Serena Williams visszavonul, a kanadaiak pedig rohannak búcsúzni

TORONTO – Karl Hale 2006 óta a National Bank Open versenyigazgatója, és az elmúlt 24 órában soha nem látott ehhez hasonlót, mióta Serena Williams bejelentette, hogy befejezi profi teniszpályafutását.

“Tegnap reggel hallottunk róla, és azonnal felpörögtek a jegyeladások” – mondta Hale. – Hallottad a fecsegést a játékosok társalgójában. Ez az első alkalom, hogy ennyi játékos edzést néz. Reggel 9-kor gyakorolt, és mindenki őt figyelte.

Williams, aki szerda este a második fordulóban a svájci Belinda Bencic ellen lép pályára, ezen a tornán léphet utoljára a kanadai teniszrajongók színére.

“De remélem, nem” – mondta Hale, aki több mint 20 éve ismeri Serenát és nővérét, Venust, mióta Torontóba jöttek.

A Williams búcsúturnéja folyamatban van, és a Vogue címlapsztorijával indul a szeptemberi számhoz, amely kedden jelent meg az interneten “Serena’s Farewell” címmel. Williams azt írta, hogy azt tervezi, hogy valamikor visszavonul a tenisztől, miután legalább az augusztus 29-én kezdődő US Openen játszik.

“Eltávolodok a tenisztől, és más számomra fontos dolgok felé fordulok, beleértve a kockázatitőke-társasággal való együttműködést és a család bővítését” – mondta.

“Élvezni fogom ezeket a következő heteket” – írta Williams az Instagramon.

A National Bank Open az augusztusi WTA- és ATP-túrák egyetlen kanadai állomása, ahol a férfi és női versenyek Torontó és Montreal, valamint a városok között minden évben felváltva zajlanak. Hirtelen a Williams szerda esti torontói meccse lett a sportág legforróbb jegye.

Hale elmondta, hogy a visszavonulási hírek után a tornán több jegy kelt el a Williams-Bencic összecsapásra, mint bármelyik férfi meccsre, ami figyelemre méltó az 1881-ben indult tornához képest, így majdnem olyan régi, mint maga Kanada. (Kanadát 1867-ben alapították, a női versenyt 1892-ben kezdték el.)

A nyolcaddöntő is nagyobb húzás lett, mint az egész 2017-es női torna – mondta.

Wayne Gretzky, minden idők legnagyobb jégkorongozója azonnal megkereste, és videót küldött, melyben a legjobb női teniszezőnek jó egészséget kíván. Újabb videó várható Justin Trudeau miniszterelnöktől, mindkettő szerepelni fog Williamst, karrierjét és Kanadában töltött idejét a meccs előtti ünnepségen.

Hale-t eltemetik a Williamsnek adott interjúkérések – a válasz „nem” volt –, valamint a sportolók, zenészek és színészek jegykérelmei, amelyek jelenleg a városban forgatnak – a válasz bizonyos mértékig „igen”.

– Elfogyott a helyünk – mondta Hale.

“Ez egy nagyon érzelmes este lesz a számára” – mondta. “Nem tudja, hogyan kezelje, de ez tényleg a meccs előtti pillanatban fog megtörténni.”

Elmondása szerint Williamsnek nem kellett volna látnia a videoüzeneteket, de csak vastaps után menne a bíróságra, mivel nem akarta elterelni a figyelmét a játékról.

A központtól északra található stadion 10 000 szurkoló befogadására alkalmas, a versenyen pedig most először létesítenek további 5000 fős szabadtéri területet.

Hale négyórás vacsorát kapott a Harbour 60-ban, egy drága torontói steakházban, Serena és Venus Williams társaságában szombat este.

“Nem mondta, hogy jön a Vogue darab, de azt mondta, hogy visszavonul” – mondta. “Minden jel egyértelműen arra utalt, hogy visszavonul a US Opentől. Nagyon készen áll arra, hogy továbblépjen új élete következő fejezetére. Izgatott, nem szomorú, de nagyon érzelmes lesz ma este. Szerintem nem az. még nem érte el.”

A spanyol Nuria Parrizas-Diaz elleni hétfői győzelme során a közönség nagy része talpra állt és meghajolt Williams előtt.

A meccs után Williams táviratban közölte a Vogue-cikket órákkal a bukástól, mondván, hogy “közelebb van a fényhez” és a “szabadsághoz”.

Egyértelműen jól szórakozik. A verseny kezdete előtti hétvégén férjével, Alexis Ohaniannal és lányukkal, Olympiával a középkorba ment, a színházi előadás koronákkal és kardokkal. Aztán hétfőn nyert, több mint egy év után először. – Elfelejtettem, milyen érzés – mondta.

Ez volt az első alkalom, hogy Olympia teljes meccset játszott, és a győzelme után az anyjának egy alacsony ötöst adott – egy lépést, ha 4 éves vagy. „Nagyon izgatott voltam” – mondta Williams. „Jó volt neki, hogy megőrizte ezt az emléket. Soha nem volt nála, mert mindig távol tartottam tőle.

Andreescu, aki legyőzte Williamst a 2019-es US Open döntőjében, felidézte a Williamshez fűződő érzelmi kötődését, miután Oroszország kedd este legyőzte Daria Kasatkinát.

“Torontóban kellemesen elbeszélgettünk, a US Openen pedig nagyon kedves dolgokat mondott nekem az öltözőben” – mondta Andreescu. Hozzátette, hogy “hálás, hogy megkapta a lehetőséget, hogy eljátszhassa és valamilyen módon kapcsolatba léphessen vele. Talán szerzek még egyet.”

Ahogy Williams befejezi karrierjét, megjelenik a hiány mentalitása. A szerdai meccsre csak néhány jegyet árultak a viszonteladók, ami azt sugallja, hogy ami lehet a Williams utolsó kanadai meccse, azt nem árulják semmilyen áron.

Williams turnébeli játékostársai is aggódnak, hogy lemaradnak valamiről. Coco Gauff, Emma Raducanu és a kanadai Leylah Fernandez, Rebecca Marino és Carol Zhao még soha nem játszott a Williams ellen, és sóvárogva mondták, remélik, hogy megoszthatják vele a pályát, mielőtt túl késő lenne.

Williams háromszor nyerte meg ezt a tornát, mind Torontóban.

“Úgy volt, hogy rendben, szeretnék még játszani néhány meccset” – mondta hétfőn. “És szeretek itt játszani. Nem titok, hogy fantasztikusan jól éreztem magam a pályán, és valószínűleg még jobb időt töltöttem a pályán kívül itt, Torontóban.”

Attól függően, hogy hogyan áll a 12. helyezett Benciccsel szemben, a reflektorfény és a közönség továbbra is követni fogja Williamst innen Cincinnatibe, majd New Yorkba, ahol 1999-ben 17 évesen megnyerte első Grand Slam-bajnoki címét. .

Marino szerint helyénvaló, hogy Williams legalább újra játsszon a US Openen, és ez tökéletes búcsú lenne a sportágtól. „Azt hiszem, itt a helye” – mondta.

Leave a Comment

%d bloggers like this: