Serena Williams elveszítette a második fordulós meccset Torontóban, miután a pályafutása a végéhez közeledik

TORONTO – Serena Williams a meccsarcát viselte, amikor először lépett a stadionba azóta, hogy elmondta a világnak, hogy kész elhagyni a profi teniszezést.

A vastaps fogadta, a 23-szoros Grand Slam-bajnok nem mosolygott. Nem intett. Belépett egy kortyot egy műanyag palackból. A tömegből néhányan a mobiltelefonjuk kamerájával örökítették meg a pillanatot. Mások kézzel rajzolt táblákat tartottak fel – ó, mennyi tábla – olyan üzenetekkel, mint a „Királynő” vagy a „Köszönöm”.

Senki sem tudja pontosan, hány meccset játszik Williams, mielőtt végleg eltenné az ütőit, de a 40 éves amerikai játékos elhagyta a National Bank Opent szerda este Belinda Bencic elleni 6-2, 6-4-es vereséggel.

Míg a meccs alatt hallatszott néhány ismerős ökölütés és „Gyerünk!” kiáltás, Williams csak ezután mutatta meg igazán az érzéseit, remegett a hangja és felcsillant a szeme egy interjú során a pályán, amikor Bencic kikapcsolt. a reflektorfényt.

“Természetesen sok érzelem” – mondta Williams a bámészkodóknak, akik biztatták őt a tiszta, 75 fokos estén.

A US Open második fordulós, kemény pályás hangolóversenyére egy nappal azután került sor, hogy bejelentette, hogy “megkezdődött a visszaszámlálás” játékoskarrierjéig, és azt mondta, hogy szeretne még egy gyereket, és üzleti érdekeket szeretne folytatni.

Azt nem árulta el, hogy pontosan mi lesz az utolsó versenye, de úgy hangzott, mintha az augusztus 29-én New Yorkban kezdődő US Openen jönne el a végső búcsú. Williams fél tucatszor nyerte meg az egyéni bajnoki címet Flushing Meadowsban – először 1999-ben; legutóbb 2014-ben – hét-egy bajnoki címmel Wimbledonban és az Australian Openen, valamint három a francia nyílt teniszbajnokságon.

“Elég érdekes 24 óra volt” – mondta Williams a szerdai meccs után.

– Borzasztóan elbúcsúzom – tette hozzá, kezét a mellére szorítva –, de viszlát, Toronto!

Jövő heti programjában a Western & Southern Open következik Cincinnatiben, egy másik esemény, amely az év utolsó Grand Slam-tornájára való felkészülést szolgálja.

A Kanadában háromszoros bajnok Williams ezt a meccset, eléggé illően, ászszal kezdte. Később adott egy másikat azon a meccsen, megmutatva azt a nagyszerű szolgáltatást, ami segített neki annyi meccsgyőzelmet, annyi torna címet, oly sok hétig a ranglista 1. helyén.

Ez az elit képesség időnként felbukkant Bencic ellen, akár a vissza nem téríthető trió szolgálja a nyitómeccs lezárását, akár egy később elrakott lendítő röplabda, amelyet sikoltozással és rántással ékesített a fehér napellenző szélén.

De egy lábsérülése miatt, amely miatt 2021 második felében és 2022 első felében is kimaradt, csak harmadszor játszott az elmúlt 12 hónapban. Ennek is voltak jelei, és hogy miért nem Williams már az a domináns erő, amilyen sokáig volt.

Szolgálatának megszakításai, amelyek soha nem voltak ilyen gyakoriak, amikor fiatalabb volt és ereje csúcsán. A nem éppen célt érő talajlökések. Képtelenség túlságosan ellenállni a szolgálat során; csak egy bréklabdát szerzett az első szettben, és egy hosszú visszatérést kihagyott, hogy kiküszöbölje ezt a lehetőséget, a másodikban pedig egyet sem.

“Bárcsak jobban játszhattam volna” – mondta Williams -, de Belinda olyan jól játszott ma.

Az sem segített Williamsnek, hogy egy 15 évvel fiatalabb és meglehetősen tehetséges ellenféllel találkozott: Bencic a 12. helyen áll, tavaly aranyérmet nyert Svájcnak a tokiói olimpián, és fél Grand Slam-döntős volt.

„Mindig megtiszteltetés vele lenni a pályán – mondta Bencic –, ezért gondolom, hogy a ma este róla szól.

Bencic 2015-ben, 18 évesen vihette haza a torontói trófeát, amikor az elődöntőben kiütötte Williamst, és ezzel megszerezte az elismerést a legfiatalabb nőként, aki sokak szerint legyőzött egy játékost, ahogy szerdán a lelátón egy házi készítésű plakát hirdette, “- Minden idők legjobbja.

A késői meccsen Bianca Andreescu – az utolsó kanadai egyéniben – 6:3, 4:6, 6:3-ra legyőzte Alize Cornet-et. Andreescu 2019-ben megnyerte a tornát, amikor Williams hátproblémák miatt kiesett a döntőből.

Bencic továbbjutott a kétszeres őrnagy Garbine Muguruza ellen, aki Kaia Kanepit 6:4, 6:4-re győzte le. A szerdai sorsolásból a 2. helyen álló Kontaveit Anett, a 4. Paula Badosa, az 5. Ons Jabeur, a 13. Leylah Fernandez és a 16. Jelena Ostapenko kiemelt játékosok hagyták el a sorsolást.

Jabeur, a wimbledoni második szett a múlt hónapban a második szettben, Qinwen Zheng ellen vonult vissza hasi fájdalom miatt. Badosa a visszavonulása miatti izomgörcsöket említette a meccs közepén, miközben Julija Putyincevát üldözte.

A tavaly a US Openen második helyen végzett kanadai Fernandez 7-6(4), 6-1-re kikapott Beatriz Haddad Maiától, míg Alison Riske-Amritraj 7-6 (2), 0-ra győzte le a 2017-es francia nyílt teniszbajnokság bajnokát, Ostapenkót. 6, 7-5.

.

Leave a Comment

%d bloggers like this: