A csillagközeli életközépi válság rávilágít saját napunk jövőjére | Tudomány

hamar miután az európai csillagászok a 17. század elején kifejlesztették az első teleszkópokat, sötét foltokat figyeltek meg a nap felszínén. Modern utódaikra is átadtak egy rejtélyt. Körülbelül 1645 és 1715 között a foltok, amelyeket ma a naptevékenység mutatóiként ismernek, teljesen eltűntek. John Eddy csillagász napfoltszámlálást és más történelmi megfigyeléseket gyűjtött össze, és közel 50 évvel ezelőtt arra a következtetésre jutott, hogy a Nap lényegében 70 évig szunyókált, amit ő ún. a Maunder minimum egy csillagászati ​​házaspárnak, aki korábban tanulmányozta azt.

Most úgy tűnik, nem a nap az egyetlen sztár, aki hosszan szunyókál. A csillagászok egy csoportja megállapította, hogy több tucat, meghatározott hullámhosszon, a csillagok tevékenységét nyomon követő megfigyelések évtizedeken keresztül egy másik sztár a saját Maunder Minimum időszakán megy keresztül. “Meggyőződésem, hogy ez egy Maunder Minimum csillag, mint bármi más, amit láttam” – mondta Jennifer van Saders, a Manoa-i Hawaii Egyetem csillagásza, aki nem vett részt a felfedezésben.

A múlt hónapban az arXiv preprintjében közölt lelet segíthet megmagyarázni, mi okozta a Nap 400 évvel ezelőtti furcsa viselkedését, és azt sugallja, hogy több ilyen epizód valószínű. “Ez a módszer a nap múltjának és jövőjének tanulmányozására” – mondja Van Saders. Hozzáteszi, hogy a felfedezés alátámasztja azt az elméletet, amelyet ő és kollégái dolgoztak ki: az ilyen események a Nap-szerű csillagok mágneses mezőjében bekövetkező kritikus átmenet alkalmankénti tünetei életük felénél – ez egyfajta középéleti válság. Egyes csillagászok úgy vélik, hogy a Nap áthaladása hozzájárult az élet kialakulásához a Földön, és a hasonló szakaszban lévő csillagok keresése segíthet más, összetett életet elősegítő naprendszerek azonosításában.

A tudósok évtizedek óta tudják, hogy Napunk aktivitása körülbelül 11 éves ciklusban emelkedik és süllyed, ami megfelel annak, hogy milyen gyakran változtatják a mágneses pólusok irányát. A napmaximum idején a napfoltok elszaporodnak, megjelölve a mágneses tér gyenge pontjait, ahol a nap légköréből származó plazma heves hurkokká csapódhat. A csillagászok fiatal, Napszerű csillagokat észleltek hasonló ciklusokkal, és idősebb csillagokat, amelyek aktivitása teljesen stabil. De senki nem látott egy női kerékpárost hirtelen eldőlni.

2018-ban a Pennsylvania Állami Egyetemen, az University Parkban végzett egyetemi tanulmányának részeként Anna Baum arra vállalkozott, hogy a Mount Wilson Obszervatórium és a WM Keck Obszervatórium 59 csillag árulkodó hullámhosszának megfigyeléseit kombinálja, hogy 50 éves kronológiát állítson elő. csillagok. evolúció. Az adatok 7 éves időszaka alatt, miközben Keck egy detektort korszerűsített, úgy tűnt, hogy az egyik csillag drasztikus elmozduláson megy keresztül. Az aktivitás 17 év alatt a kerékpározásból szinte zökkenőmentessé vált, és az elmúlt 18 évben az is maradt.

Baum először azt hitte, hogy hibázott; talán az obszervatóriumok is két különböző csillagot néztek. Az év elején azonban kollégái további megfigyelésekre bukkantak, amelyek kitöltötték az adathiányt, és rögzítették a csillagok kibocsátását, amikor az aktívból a néma állapotba vált át. A visszanyert adathalmaz “elütötte a főnyereményt” – mondta Jacob Luhn, az irvine-i Kaliforniai Egyetem csillagásza és az előnyomat vezető szerzője.

A felfedezés egy népszerű elméletet támaszt alá arról, hogy miért fordul elő ilyen hosszú pihenőidő. A csillagok lassabban forognak az életkor előrehaladtával, mert napszéleik „mágneses fékként” működnek, mint egy széken forgó gyermek kinyújtott karjai. 2016-ban Van Saders és kollégája, Travis Metcalfe, a White Dwarf Research Corporation munkatársa észrevette, hogy a sztárok valamikor abbahagyták a fékezést. sebességük stabilizálódik– egy eltolódást javasoltak, ami a csillagok mágneses terének változásából ered. Aztán tavaly Dibyendu Nandi és munkatársai az Indiai Űrtudományi Kiválósági Központban számítógépes szimulációkkal támasztották alá az ötletet, amelyek összekapcsolják a forgási sebesség stabilizálását a gyengülő mágneses tér. Ezen átmenet során, amikor a csillag „lusta” állapotba kerül, amelyben tevékenysége inkább lapos, mint ciklikus, a mágneses mezőben fellépő véletlenszerű zavarok olyan átmeneti ciklusszakadásokhoz vezethetnek, mint a Maunder-minimum, mondja Nandi.

Az elmélet azt jósolja, hogy ez az átmeneti állapot középkorú csillagokban fog kialakulni, hasonlóan a mi Napunkhoz és ehhez az újonnan azonosított alvócsillaghoz. “A felfedezéssel kapcsolatos minden megerősíti azt, amiről az elmúlt öt évben beszéltünk” – mondja Metcalfe. “Biztosan tudtunk azokról a sztárokról, amelyek nem kerékpároztak, de nem tudtuk, hogyan kerültek oda – ez olyan, mint a hiányzó láncszem abban az evolúciós képben.”

Napunk mágneses átmenete valószínűleg körülbelül ugyanabban az időben kezdődött, amikor a földi élet először kimászott a tengerből, és ez nem lehet véletlen, javasolja Metcalfe. Az aktív csillagokból érkező részecskék és sugárzás károsítják a DNS-t és elősegítik a mutációkat, felgyorsítva az evolúciót. „Részei lehetnek az élet elindításához szükséges összetevőknek” – mondja. De egy ponton az energikus űridőjárás fenyegetést jelent az összetett életre – “mintha egy óriási kozmikus alaphelyzetbe állító gomb mindig kialszik” – teszi hozzá.

A kerékpározásról stabilra váltó csillagok ideális egyensúlyt biztosíthatnak a szikra és a védelem és az üzemanyag-élettartam között. “Ha technológiai civilizációkat keresünk” – mondja Metcalfe, “talán a legjobb hely, hogy körülnézzünk a csillagok között, amelyek a második felében vannak. [their] életek” – más szóval, éppen egy középkorú válságba kerülünk.

Leave a Comment

%d bloggers like this: