A modern és a régi tücskök ugyanazt a dalt énekelhetik

Legyen szó egy kabóca fülsiketítő zúgjáról, egy méh harsogó zümmögéséről vagy egy tücsök szüntelen csiripeléséről, a rovarok a nyári kotta fő elemei. Az ízeltlábúak pedig több százmillió éve gyártanak ütőket. Az egyik zajosabb csoport a Prophalangopsidae volt, az éneklő rovarok sorozata, amely a jura időszakban vált általánossá, amikor mintegy 100 faj kiáltott fel. Bár a modern tücskökhöz és katydidákhoz kapcsolódnak, ezek az ősi ízeltlábúak kevés közvetlen leszármazottat hagytak maguk után, így nehéz megfejteni, hogyan hangzanak ezek a mezozoikum maestrók.

A Prophalangopsis obscura egyedülálló példánya azonban segíthet visszajátszani ezeket az elveszett hangokat. A nyolc modern Prophalangopsid leszármazott közül a legrejtélyesebb, a P. obscura-t soha nem figyelték meg vadon, és csak egyetlen példányról ismert, amelyet Indiában fedeztek fel 1869-ben, és jelenleg a londoni Természettudományi Múzeumban őrzik.

Charlie Woodrow, a Ph.D. az angliai Lincoln Egyetem hallgatója, olyan hangkeltő berendezéssel rendelkezik, amely szinte megkülönböztethetetlen megkövült őseitől, így valószínű, hogy a P. obscura ugyanazokat a hangokat üti meg, mint kihalt rokonai. Valójában a PLoS One folyóiratban szerdán megjelent, a rovarról szóló tanulmánya azt állítja, hogy a P. obscura dala hasonlít a Prophalangopsids által több mint 100 millió éve sugárzott dallamokhoz.

A P. obscura hangjának utánzása érdekében Mr. Woodrow és kollégái a példány szárnyaira összpontosítottak, amelyek gyűrött pergamenpapírra hasonlítanak. „Az előállított hangrendszer a szárnyak morfológiáján alapul” – mondja Mr. Woodrow, aki a bioakusztikára specializálódott. Sok rovarnál a szárnyak hangszerként és hangszóróként is működnek. A tücskök és katydidák csipogását keltve dörzsölik össze elülső szárnyaikat, és egy fogazott eret kaparnak a szemközti szárny sima megfelelőjéhez, hasonlóan egy kanálhoz, amely egy mosódeszkát gereblyéz. A speciális szárnysejtek ezután felerősítik a rács rezgéseit, hogy üldözzék a potenciális társakat vagy megijesztsék az ellenségeket.

Míg a P. obscura példány szárnyai rongyosak voltak, addig a hangkeltő részek nagyjából épek maradtak. Ezek elemzéséhez a kutatók lézerekkel szkennelték be őket, hogy digitális 3D-s modelleket hozzanak létre. Ezután egy sor hangteszten futottak végig a modelleken, hogy utánozzák a hangot, összehasonlítva a szárny alakját a modern éneklő rokonok, például a katydidák alakjával, hogy finomhangolják a dal szerkezetét.

Maradt rájuk a nyikorgó tornacipőre emlékeztető prüszkölő csipogás. A szám 4,7 kilohertz körül mozgott, ez a frekvencia valamivel magasabb, mint a füstérzékelő szabványos hangjelzése. Ez a frekvencia sokkal alacsonyabb, mint a púpos szárnyú grig, egy másik, a Sziklás-hegységben található modern Prophalangopsid által kibocsátott hang, amely izmos tücskökhöz hasonlít. Amikor megriadnak, a grig hangjelzéseket ad ki, amelyek ultrahangfrekvenciája 13 kilohertz körül emelkedik, hogy elriassza a ragadozókat.

Fernando Montealegre-Z, Mr. Woodrow egyik kollégája a Lincoln Egyetemen és a tanulmány szerzője szerint ez az alacsony frekvencia jól jött, mivel a legtöbb őskori Prophalangopsids valószínűleg a talajhoz kötődött. “Ez a frekvencia a tökéletes frekvencia a talajhoz közeli növényzetben való használatra – nagyon messzire terjed interferencia nélkül” – mondta. Ehhez képest sok éles púpos szárnyú grig a fák magasabb ágairól sugározza dalait, hogy ne verjék vissza a hangjukat a növényzetről.

Azonban rejtélyek maradnak arról, hogyan hangoztak ezek a rovarok a dinoszauruszok idején. Kevin Judge, a kanadai MacEwan Egyetemen púpos szárnyú grigeket tanulmányozó entomológus szerint a kövületek és a morfológia csak annyit árul el a kutatóknak arról, hogyan szervezték meg a rovarok dalaikat. Ahhoz, hogy kiderítsék, hogy a P. obscura pontosan hogyan strukturálja a hívását, a kutatóknak meg kell figyelniük egy élőt a vadonban. – Hosszan énekelnek, trilláznak és zümmögnek, vagy csicseregnek? mondta dr. bíró, aki nem vett részt az új vizsgálatban. “Erre nincs fizikai bizonyíték, mert az egész neuromuszkuláris kontroll alatt áll.”

Még ha a leletek inkább hasonlítanak is a Jurassic legnagyobb slágereinek remixére, a szerzők úgy vélik, hogy a P. obscura hangjának kitalálása segíthet más egyének azonosításában. Például számítógépes algoritmusok segíthetnek kiválasztani alacsony frekvenciájú dalaikat az észak-indiai erdőkről készült felvételekről, ahol valószínűleg az egyetlen példányt gyűjtik.

dr. Bíró egyetértett abban, hogy tudnia kell, mire kell figyelni, jó kiindulópont. “A dal újraalkotásának az az ötlete, hogy meghallgathassuk” – mondta.

Leave a Comment

%d bloggers like this: