Amikor a szentjánosbogarak várnak egy éjszakára, amely soha nem jön el

Ahogy a szürkület mélyíti az árnyékokat az erdő szélén, egy kis jelzőfény világítja meg a sötétséget. Hamarosan az alkonyat tele van lebegő fényekkel, amelyek mindegyike egy üzenetet kacsint egy sajátos szemaforban: “A férfi rövid távú elkötelezettségre keres nőt..” Ez az udvarlás nyári estéken zajlik szerte a világon a Lampyridae családba tartozó bogarak, közismert nevén szentjánosbogarak között.

A sötétséget azonban, amelyben a szentjánosbogarak mindig is üldözték összekötőiket, megtörte a mesterséges fény csillogása. Az emberek világítás iránti szerelmi kapcsolata miatt a Föld lakható felületei közül sok szenved éjszakai fényszennyezéstől. Az elmúlt években a szentjánosbogarak tanulmányozásával foglalkozó tudósok hallottak olyan emberekről, akik attól tartanak, hogy a rovarok hanyatlóban vannak – mondta Avalon Owens, a Tufts Egyetem rovarkutatója.

„Van egyfajta végzet. Úgy tűnik, nincsenek olyan helyeken, ahol korábban voltak” – mondta.

Olyan keveset tudunk arról, hogyan élnek a szentjánosbogarak, hogy nehéz felmérni, hogy veszélyben vannak-e – és ha igen, miért – mondta Dr. Owens. A Royal Society Open Science folyóiratban szerdán megjelent tanulmányban azonban ő és Sara Lewis, a Tufts Egyetem biológiaprofesszora rávilágítottak arra, hogyan reagálnak a szentjánosbogarak a mesterséges világításra. Erdőkön és mezőkön, valamint a laboratóriumban végzett kísérletek azt mutatták, hogy míg egyes észak-amerikai szentjánosbogarak a világítástól függetlenül párosodnak a vadon élő szálkával, másoknak nem sikerült sikeres párzást a fények vakító fényében.

Úgy tűnik, hogy a szentjánosbogarak elsősorban a fényvillanásokra támaszkodnak, hogy megtalálják egymást, ami azt jelenti, hogy a fényszennyezés veszélyeztetheti a párlátási képességüket. A tanulmány által vizsgált négy gyakori fajnál a nőstények a földön rejtőznek, és megfigyelik, ahogy a hímek a levegőben járnak. Amikor egy nő reagál a férfi saját villanásaira, akkor ketten párbeszédet folytatnak, amely találkozással végződhet, és végül összeházasodhat. Korábbi munkáiban dr. Owens és Dr. Lewis, hogy a Photinus obscurellus faj nőstény szentjánosbogarait megvilágította, kevésbé reagált a hímek hívásaira.

A Bostontól nyugatra fekvő erdőben a tudósok nőstény szentjánosbogarak szerepét játszották, és zöld LED-lámpákkal reagáltak a Photinus greeni hímekre. A lámpák vagy sötétben voltak, vagy világítottak, mintha egy utcai lámpa gyújtana. A tudósok azt találták, hogy a férfiak több mint 96 százaléka a sötétséget részesítette előnyben. Aztán a P. obscurellus-szal végzett laboratóriumi kísérletek során megállapították, hogy míg a gyenge fény kevéssé gátolta a sikeres párzást, erősebb fényben egyik szentjánosbogár pár sem párosodik. A rovarok egymásra találtak, és néhányan át is kúsztak egymáson, de valami megakadályozta, hogy folytassák.

„Ez nagyon fontos, mert mindannyian arra pazaroltuk az időnket, hogy számoljuk a villanásokat, és nem számít, ha szó szerint egymás mellett vannak, és nem párosodnak” – mondta dr. Owens magát. – Elég aggasztó.

Azt feltételezi, hogy a szentjánosbogarak nappalként értelmezik a fényt, és gyengébb körülmények között várják a párzást – valójában egy éjszakára várnak, amely soha nem jön el.

A pennsylvaniai Tionesta egyik mezőjén Dr. Owens látott valamit, ami akadályozta a laboratóriumi kísérletek huncutságát. Bruce Parkhurst, a környéken élő szentjánosbogár-rajongó figyelmeztette őt, hogy fényes kültéri világítást vezessenek be egy látogatóközpontba, ezért dr. Owens és kollégái a helyi szentjánosbogarak viselkedését tanulmányozták a szomszédos területen.

Sok júliusi éjszaka során két faj nőstényeit fogták be és jelölték meg – a P. pyralis és a P. marginellusés a mező egyes részein helyezte el őket egy spektrumon, amely erősen megvilágítotttól egészen sötétig terjed. A világos területeken élő nőstények később és egyre mélyebbre tűntek fel az árnyékban, ami arra utal, hogy ha a rovarok kényelmetlennek találják a fényt, egyszerűen sötétségbe vonulnak. De még ott is, ahol a fény majdnem elvakította a kutatókat, mindkét faj szentjánosbogarai valahogy egymásra találtak, és sikeresen párosodtak.

“Csak balra, jobbra és középre párosodnak” – mondta dr. Owens. „Egyáltalán nem érdekli őket. Ott állni a mezőn és látni, hogy ez őrültség.”

A kutatók gyanítják, hogy egy olyan nagy és változatos csoportban, mint a szentjánosbogarak – több mint 2000 faj világszerte – a különböző szintű sötétséghez való alkalmazkodás eltérő reakciókat jelenthet a fényszennyezésre. A vizsgálatban szereplő négy faj közül a P. obscurellus, az a rovar, amely soha nem ívott erős fényben alkonyatkor is a legkevésbé aktív, és a mély éjszakát kedveli. Ami az egyik csoportot egyáltalán nem zavarja, az elpusztíthat egy másikat.

Létezhet-e a mesterséges világításnak egy olyan változata, amely minden szentjánosbogár számára barátságos – egy olyan hullámhosszú fény, amely az emberek és a fényérzékeny rovarok számára is megfelelő? dr. Owens egy ideig folytatta az ötletet, de egy általánosan ártalmatlan lehetőség megfoghatatlan maradt.

A legjobb megoldás valami egyszerűbb és radikálisabb lehet: a kültéri világítás tudatosabbá tétele és annak takarékosabb használata. Míg a tanulmány azt sugallja, hogy a szentjánosbogarak a fényszennyezés elől a sötétség menedékeibe menekülhetnek, ha nem marad számukra sötét hely, az apró fények éjszakai szimfóniája a múlté válhat.

Leave a Comment

%d bloggers like this: