Az Antarktisz bajban van

Bajban van az Antarktisz című cikk képe

Fénykép: David Taylor/Science Photo Library (AP)

Az Antarktisz ad otthont A világ édesvizének 90%-a, csapdába esett a kontinens hatalmas jégtakaróiban – és e jég nagy részének stabilitását komolyan veszélyezteti a globális felmelegedés. A folyóiratban megjelent két tanulmány A természet ezen a héten megvizsgálja, hogyan rázza meg a klímaváltozás az antarktiszi jégtakarók körülményeit, a helyesírást a tengerszint-emelkedés zord jövőjétől.

Az első tanulmány nézi, milyen az Antarktisz kettője a jégsapkákra hatással van, hogy mi történik velük jégpolcok, amelyek úgy szolgálnak védő támpillérek. jégpolcok nyújtózkodni az óceánmíg a lepedők a földet takarják.

“A jégpolcok hatalmasak, több száz vagy akár több ezer méter vastag jégdarabok, és néhány akkora, mint Franciaország” – mondta Chad Greene, a NASA posztdoktori kutatója. Jet Propulsion Laboratory, e-mailben. „A jégpolcok hidrosztatikus egyensúlyban lebegnek az óceánon, így ha egy jéghegy leszakad egy jégtalapzatról, annak nincs közvetlen hatása a tengerszintre. De amikor egy jégpolc borjúzik, egy kicsit kisebb lesz és egy kicsit gyengébb lesz.

A jégtálcáknak általában a egészséges ellési ciklus és képesek regenerálni az elveszett jeget. Az éghajlatváltozás azonban felgyorsította az ellési folyamatot, a meleg vízben alulról gyengítette a jégtáblákat, és megnehezítette a polcok utánpótlását. Greene és kutatótársai műholdas adatok segítségével nagy felbontású térképek sorozatát állítottak elő az Antarktisz partvonaláról az elmúlt 25 év során, hogy megértsék, mit jelenthet ez a tengerszint emelkedésére.

“Azt találtuk, hogy az Antarktisz jégpolcai omladoznak a széleken” – mondja Greene. Általában azok eltökélt hogy az Antarktisz 1997 óta több mint 14 280 négyzetmérföldet (37 000 négyzetkilométert) veszített a jégtakaró területéből (“Ta kalap körülbelül akkora, mint Svájc – tette hozzá Greene). Hogy azt jelenti, hogy a kontinens jégpolcai körülbelül 12 millió tonnát veszítettek az elmúlt 25 évben, a veszteségre vonatkozó korábbi becslések körülbelül kétszerese. Mindez az összeomlás rossz hírt jelenthet a kontinens jégtakaróinak hosszú távú stabilitása szempontjából.

“Az elmúlt negyedszázad során a jégtáblák zsugorodása és gyengülése felgyorsította az Antarktisz hatalmas gleccsereinek növekedését, és növelte hozzájárulásukat a tengerszint emelkedéséhez” – mondta Greene. “A legjelentősebb hatásokat a nyugat-antarktiszi Thwaites és Pine Island gleccsereknél tapasztalták, és nincs jele annak, hogy rövid távon bármelyik is lassulna.” (A Thwaites-gleccsert általában “végítélet-gleccsernek” nevezik, és benne van elég nagy probléma.)

Még az egykor stabilnak hitt jégtáblákat is stressz jeleit mutatják. Egy másodperc tanulmány ezen a héten egy hihetetlenül fontos jégtakaró lehetséges sorsát vizsgálja – a kelet-antarktiszi jégtakaró, a két kontinens közül a nagyobbik jégsapkák és a legnagyobb édesvíz-tározó a Földön. Ezt a jégtakarót hagyományosan jobban védettnek tartották, mint a wkeleti jégtakaró – amely magában foglalja a Thwaites és a Pine Island gleccsereket is – a felmelegedő óceánvizeknek való kisebb kitettség miatt. De ha a kelet-antarktiszi jégtakaró valaha is veszélybe kerül, az potenciálisan katasztrofális hír lesz a bolygó számára: a jégtakaró elegendő vizet fog tartani ahhoz, hogy több mint 52 méterrel megemelje a tengerszintet.

“Tudjuk, hogy a kis hegyi gleccserek világszerte gyorsan zsugorodnak, és hozzájárulnak a tengerszint emelkedéséhez” – mondta Chris Stokes, a tanulmány vezető szerzője, a Durham Egyetem földrajzprofesszora.mondta a email. „Azt is tudjuk, hogy a sokkal nagyobb grönlandi jégtakaró is veszít tömegéből, és hozzájárul a tengerszint emelkedéséhez, akárcsak az antarktiszi jégtakaró nyugati része. Arról azonban sokkal kevesebbet tudunk, hogy mi történhet a kelet-antarktiszi jégtakaróval.”

Annak érdekében, hogy jobb képet kapjunk arról, hogyan nézhet ki a kelet-antarktiszi jégtakaró jövője, Stokes és szerzőtársai áttekintették a korábbi munkákat, amelyek arra vonatkoztak, hogy a jégtakaró hogyan reagált a múltbeli felmelegedésekre és a jelenlegi változásokra, kiegészítve a következővel: számítógépes szimulációkon alapuló új számok, amelyek megjósolják, hogy ez az óriási jégtakaró mennyiben járulhat hozzá a jövőbeni tengerszint emelkedéséhez” – mondta.

Van néhány jó hír: a szerzők szerint a jégtakaró rövid távon valószínűleg stabil marad, és ha 2100-ra 2 Celsius-fok alatt marad a felmelegedés, akkor a jégtakaró hosszú távon sem fog összeomlani. A tanulmány azonban azt is megjegyzi, hogy a kelet-antarktiszi jégtakaró már a klímaváltozás okozta stressz jeleit mutatja, és a cselekvésre szánt idő fogy. Ha a világot a Párizsi Megállapodás határain túl hagyjuk felmelegedni, az azt jelentheti, hogy a Kelet-Antarktisz jégtakarója 2300-ra akár 3-10 lábbal (1-2 méterrel) is megemelheti a tengerszintet.

“Munkánk fő következtetése az, hogy ha be tudjuk tartani a párizsi éghajlati megállapodást, szinte biztosan elkerülhetjük, hogy Kelet-Antarktisz nagymértékben hozzájáruljon a tengerszinthez” – mondta Stokes. „Tehát úgy gondolom, hogy a hallható világvége forgatókönyvei között tanulmányunk legalább némi reményt ad arra vonatkozóan, hogy csekély esélyünk van megvédeni ezt a jégtakarót a következő évtizedekben. Ahogy az újságban is megállapítjuk: a világ legnagyobb jégtakarójának sorsa a mi kezünkben van.”

Bár ez a két cikk különböző forgatókönyveket fed le, az üzenet egyértelmű: a globális felmelegedés komoly megfékezése kritikus fontosságú mindannyiunk talpon tartása szempontjából.

„Az Antarktisz változik. A jégpolcok szétesnek, és válaszul a tengerszint emelkedik” – mondja Greene. „De ahogy a Stokes és társai dolgozat olyan jól megfogalmazza, még van idő a cselekvésre.”

.

Leave a Comment

%d bloggers like this: