Skylar Diggins-Smith nem tér vissza a WNBA-be 2022-ben

A Phoenix Mercury csütörtökön bejelentette, hogy Skylar Diggins-Smith kihagyja az idei szezon utolsó két alapszakaszmérkőzését. A Mercury szerződését is felfüggesztette, így nem tér vissza 2022-ben, még akkor sem, ha a csapat rájátszásba kerül.

A csütörtök esti meccsek előtt a Phoenix 14-20-ra áll a tabellán, és öt csapat küzd meg az utolsó két rájátszásért. A csütörtökön játszó Los Angeles Sparks vereséggel kikap. A Phoenix pénteken a Dallas Wingst, vasárnap pedig a Chicago Skyt fogadja. Amióta 2009-ben megnyerte a franchise második címét, a Mercury csak egyszer, 2012-ben maradt ki a rájátszásból.

2022 azonban nagyon nehéz volt a Mercury számára a friss vezetőedző, Vanessa Nygaard irányításával, kezdve Brittney Griner februári oroszországi letartóztatásával. Diggins-Smith és Diana Taurasi összecsaptak a kispadon májusban, Tina Charles júniusban távozott a csapattól, Diggins-Smith júliusban bohóc-emojit használt a Twitteren, nyilvánvalóan Nygaardra hivatkozva, Taurasi jelenleg quadsérülés miatt van kiesve, és most Diggins-Smith készen áll a szezonra.

Valahogy a Mercury még mindig esélyes a rájátszásba. Mi kell ahhoz, hogy a Phoenix teljesítse az utószezont, és mit hoz a jövő a Mercury és a Diggins-Smith számára? Megnézzük.

Hogyan befolyásolja Diggins-Smith hiánya a Phoenix legutóbbi két alapszakasz-mérkőzésén a Mercury rájátszásba jutásának reményeit?

Egy csapat csak annyi találatot tud elérni, és a Mercury sokat elvitt belőlük. A szombati meccset a New York Liberty ellen Taurasi és Diggins-Smith nélkül nyertek. Ez egy nagyszerű védekezésnek volt köszönhető, amely 62 pontnál tartotta a Liberty-t, míg Diamond DeShields szezoncsúcsot szerzett, 25 pontot.

A Mercury szerdán csúcsot ért el Shey Peddy és Megan Gustafson góljaiban, de 86-77-re kikapott a Minnesotától. A meccs után Gustafson arról beszélt, mennyire fontos, hogy a Mercury játékosai továbbra is bátorítsák egymást.

A következő két ellenfél, a Wings és a Sky már bebiztosította a rájátszásba kerülést, de mindketten jó érzéssel remélik, hogy bejuthatnak az utószezonba. A Dallas zsinórban ötöt nyert, mielőtt szerdán Liberty kétségbeesett módba esett. A Chicago a liga egyik legjobb csapata volt az egész szezonban, és a címvédő. A Mercury ebben a szezonban 1-2-re áll a Dallas ellen és 0-2-re a Sky ellen.

Diggins-Smith gólkirályként és játékmesterként a liga egyik legnagyobb támadója ebben a szezonban. Őszintén szólva, az ő hiánya lehet a különbség aközött, hogy a Mercury bemegy az utószezonba, és nem megy.

A Mercury Diggins-Smith nélkül játszott az elmúlt két meccsen. Hogyan lehet tovább módosítani az alapbeállítást nélküle? Kinek kellene lelépnie?

A WNBA legfejlettebb játékosa díjának erős esélyese, Sophie Cunningham a Mercury egyik sarkalatos alakja volt egy olyan szezonban, amikor annyi minden történt. Cunningham fáradhatatlan versenyző és csapatjátékos. Nem minden WNBA-rajongó szereti őt, mivel agresszív játéka miatt a mizzou-i egyetemi éveire emlékezik vissza. De ha valakit keresel, aki mindig mindent megad neki, és soha nem adja fel, az Cunningham. A Mercury esélye sem lenne a rájátszásba, ha nem tenné meg azokat a lépéseket, amelyeket ebben a szezonban megtett.

Cunningham a szerdai meccset Peddy, DeShields, Brianna Turner és Jennie Simms oldalán kezdte, akik 21 meccset játszottak ebben a szezonban, miután utoljára 2017-ben szerepeltek a WNBA-ben. Yvonne Turner ebben a szezonban hét meccsen lépett pályára a Mercury színeiben az utolsó meccs után. 2019-ben a WNBA-ben. Az októberben 35. életévét betöltő veterán gárda szerdán 10 percet játszott. Gustafson pedig a Mercury bank legeredményesebb játékosa volt szerdán.

Dióhéjban, a Mercury jelenleg olyan, mint egy foltvarró paplan. Nem úgy néznek ki, mint az a csapat, amelyről Nygaard azt hitte, hogy edző lesz, amikor elvállalta a munkát. De a Mercury játékosai is olyan helyzetben vannak, hogy tudják, hogy ennek szó szerint köze van ahhoz, hogy ez a csoport még mindig áll, és úgy fognak játszani, hogy bizonyítani akarnak valamit.

A józan ész azt mondaná, hogy a Mercurynak nincs jó esélye arra, hogy megnyerje az egyik utolsó meccsét. De furcsa dolgok történhetnek, ha egy csapat háta a falnak van a sok kudarc után. Talán Turner, a védekező fenegyerek, aki gólszerzőként küzd, ezt találja meg benne ezekben a zárómeccsekben. Lehet, hogy a Merkúr felforrósodik az orr mögül. Talán DeShields átveszi az irányítást, ahogy a vagyona engedi. Vagy lehet, hogy mindkét meccset elveszítik, kihagyják az utószezont, és aztán komolyan beindul az idei szezon utószezonja.

Ha a Phoenix továbbjut az utószezonba, akkor valószínűleg az 1. vagy a 2. számú lesz. Diggins-Smith 19,7 PPG-je (a Mercury támadásainak csaknem 20%-a) és a csapatcsúcs 5,5-ös APG nélkül mennyire látja előre a csapatot?

Ezen a ponton már a rájátszásba kerülés óriási eredmény lenne. Nyilvánvalóan valószínűtlennek tűnik, hogy a Mercury túljusson az első körön. A tőlük telhető legjobb védekezést kell játszaniuk, és melegedniük kell az ív mögül.

Mi a Diggins-Smith jövője Phoenixben?

Az egész szezonban egyértelmű volt, hogy Nygaard és Diggins-Smith között nincs jó munkakapcsolat. Szinte lehetetlennek tűnik, hogy mindketten a Phoenixben szerepeljenek a következő szezonban. Talán nem.

Sandy Brondellót tavaly nyolc szezon után menesztették Mercury WNBA döntőjében elszenvedett veresége miatt. De Brondello szinte azonnal kapott egy másik állást, New Yorkban, mert egy megbízható, tapasztalt edző, aki megmutatta, hogy képes uralkodni a játékosok egóján.

Nygaard minden korábbi vezetőedzői tapasztalata középiskolai szintű volt, bár asszisztens volt a WNBA-nél. WNBA-vezetőedzőként sok mindenre kell vigyázni a színfalak mögött, és még egy veterán is tesztelt volna ebben a szezonban. Ennek ellenére Nygaard megkapta az állást, így neki kell állnia a feladatnak, bármilyen nehéz is. Így megy ez a profi sportban.

Diggins-Smithnek kiváló szezonja volt, de rosszul végződött. A hónap elején töltötte be a 32. életévét, és úgy tűnik, még mindig sok jó kosárlabda áll előtte. A Her Hoops Stats által közölt fizetési sapkával kapcsolatos információk szerint Diggins-Smith a következő szezonig a Phoenixhez szerződött, és 2024-ben korlátlan szabadügynök lesz.

Diggins-Smith-et 2013-ban a 3. helyen draftolták Griner és Elena Delle Donne mögött. Pályafutását Tulsában kezdte, és 2015-ös szezonja kilenc meccs után félbeszakadt ACL-sérülés miatt. A következő évben, amikor a franchise átköltözött, Dallasba költözött, és 2016-ban, 2017-ben és 2018-ban kezdő volt a Wingsnél. Fia születése után a 2019-es szezont teljesítette, majd cserére jelentkezett a Dallasnál.

Diggins-Smith ezután a szülés utáni depresszióval való megküzdésről beszélt, és úgy tűnt, alig várja, hogy újra kezdjük Phoenixben. Három szezonja során nagymértékben hozzájárult a Mercury-hoz, és népszerű játékos a rajongók körében. De ha ezzel véget ér Phoenixben töltött ideje, hová fog menni, és mit jelent ez Mercury számára?

A Phoenix ikonikus játékosa a 40 éves Taurasi, a franchise másik sztárja pedig még mindig Oroszországban ragadt. Most Diggins-Smith útban lehet, és a Mercurynak sok gondja lesz a következő hónapokban.

.

Leave a Comment

%d bloggers like this: