Az SLS rakéta a legrosszabb, ami a NASA-val történt, de talán a legjobb?

nagyít / A NASA Space Launch System rakétája az LC-39B-n, felszállásra készen 2022. augusztus 29-én 8:33-kor (ET).

Trevor Mahlmann

Eisenhower elnök 1958. július 29-én írta alá a Nemzeti Repülési és Űrkutatási Hivatal létrehozásáról szóló törvényt. Abban az időben az Egyesült Államok körülbelül 30 kg kis műholdat állított pályára. Kevesebb mint 11 évvel később Neil Armstrong és Buzz Aldrin leszállt a Holdra.

Obama elnök 2010. október 11-én aláírta a NASA felhatalmazási törvényjavaslatát. Az egyik kikötés az volt, hogy a törvény felszólította a NASA-t, hogy készítse el a Space Launch System rakétát, és készítse elő a 2016-os kilövésre. Ez ésszerűnek tűnt. Abban az időben a NASA fél évszázada indított rakétákat, köztük nagyon nagyokat is. És bizonyos értelemben ezt az új SLS rakétát már megépítették.

A legnagyobb kihívást szinte minden hordozórakéta esetében a motorok jelentik. Nem probléma: Az SLS rakéta az űrsiklóprogramból megmaradt hajtóműveket használná. Az oldalra szerelt boosterek valamivel nagyobb változatai lennének azoknak, amelyek három évtizeden keresztül hajtották az űrsiklót. A jármű legújabb része a nagy nukleáris lépcső lenne, amelyben folyékony hidrogén- és oxigéntartályok találhatók a rakéta négy fő hajtóművének meghajtására. De még ez a rész is elvonta a figyelmet. A 8,4 méter átmérőjű magfokozat megegyezett az űrsikló külső tankjával, amely ugyanazokat a hajtóanyagokat szállította a sikló fő hajtóműveihez.

Sajnos a felépítés nem volt ilyen egyszerű. A NASA SLS rakétaprogramja szinte kezdettől fogva nagy káosz volt. Pontosan egy dologban volt hatékony: állások szétosztása a főbb űrkutatási vállalkozók között a legfontosabb kongresszusi bizottsági vezetők államaiban. Emiatt a törvényhozók figyelmen kívül hagyták az évek késését, a fejlesztési költségek több mint megkétszereződését, több mint 20 milliárd dollárt, valamint a sokkal olcsóbb és újrafelhasználható, a magánszektor által épített rakéták elérhetőségét.

Tehát itt vagyunk, majdnem egy tucat évvel az engedélyezési törvény aláírása után, és a NASA végre készen áll az SLS rakéta kilövésére. Az ügynökségnek 11 évbe telt, mire a semmiből feljutott a Holdra. 12 év telt el attól, hogy a rakéta minden építőköve meglegyen az indítóállásra, és készen álljon egy pilóta nélküli tesztrepülésre.

Határozottan vegyes érzelmeim vannak.

Az SLS rakéta oldalra szerelt erősítői az űrsiklóprogramból származnak
nagyít / Az SLS rakéta oldalra szerelt erősítői az űrsiklóprogramból származnak

Trevor Mahlmann

A néhány napon belüli kilövésnek köszönhetően hihetetlenül boldog vagyok a NASA és az űrvállalatok munkatársaiért, akik keményen dolgoztak, átlépték a bürokráciát, több ezer követelményt kezeltek, és valóban megépítették ezt a rakétát. És alig várom, hogy lássam repülni. Ki ne szeretné végignézni, amint egy hatalmas Brobdingnagian rakéta több millió font üzemanyagot fogyaszt, és megtöri a Föld gravitációjának zord kötéseit?

A kevésbé szerencsés oldalon továbbra is nehéz megünnepelni egy rakétát, amely sok tekintetben felelős az amerikai űrkutatás elveszett évtizedéért. A program anyagi költségei óriásiak voltak. A rakéta, a földi rendszerei és a rakéta tetején induló Orion űrszonda között a NASA több tízmilliárd dollárt költött. De azt mondanám, hogy az alternatív költség magasabb. A Kongresszus egy évtizede egy Apollo-szerű programra helyezte a NASA kutatási fókuszát, egy hatalmas hordozórakétával, amely teljesen kimerült, és az 1970-es évek technológiáját alkalmazza motorjaiban, tartályaiban és nyomásfokozóiban.

Valójában a NASA-nak azt mondták, hogy nézzen vissza, amikor az ország élénk kereskedelmi űripara készen állt arra, hogy a fenntartható űrrepülést szorgalmazza nagy rakéták építésével és leszállásával – vagy hajtóanyag tárolásával az űrben, vagy újrafelhasználható vontatók építésével, hogy oda-vissza járhasson a Föld és a Föld között. a Hold. Mintha a Kongresszus azt mondta volna a NASA-nak, hogy folytasson újságnyomtatást a szélessávú internettel rendelkező világban.

Ennek nem kellett így lennie. Az űrpolitikában egy maroknyi látnoki vezető megpróbálta megállítani a pazarlást, de a védelmi ipar és a kongresszusi szövetségesei visszaverték őket.

Számomra személy szerint ez egy korszak vége is. Ez a rakéta sok szempontból tükrözte újságírói és írói karrieremet az űriparban. Tehát ahogy közeledünk ehhez a nagy jelentőségű induláshoz, szeretném elmondani a történetet – a Igazi történet – arról, hogy ez honnan származik és hová tart. Azzal érvelek, hogy az SLS rakéta a legrosszabb, és talán a legjobb dolog, ami a NASA-val valaha is történt.

Hiszem, hogy ennek a történetnek még mindig happy endje lehet.

Leave a Comment

%d bloggers like this: