Egy második aszteroida is becsapódhatott a dinoszauruszokat megölő aszteroida után

Körülbelül 66 millió évvel ezelőtt egy aszteroida ütközött a Földdel, ami a kréta-paleogén (K-Pg) kihalásnak nevezett tömeges kihalást okozta. Ez az esemény – amely többek között a dinoszauruszokat is kiirtotta – a geológiatörténet egyik legfontosabb eseménye. Végül is milyen gyakran csapódnak be bolygónkra az űrből óriási aszteroidák?

Mint kiderült, talán gyakrabban, mint gondolná. Valóban, ha a Science Advances folyóiratban megjelent új tanulmány elmélete helyes, akkor teljesen lehetséges, hogy második az általunk már ismert aszteroida nagyjából egy időben ütközött a Földdel. Ennek óriási jelentősége lehet a földi élet kialakulásának történetének magyarázatában.

Az ismert aszteroida – vagyis a dinoszauruszok kihalását okozó – a mai mexikói Yucatán-félszigeten landolt, és elhagyta a Chicxulub-kráter néven ismert becsapódási helyet. A spekulatív aszteroida a mai nyugat-afrikai Guineai-fennsíkon landolt volna, és maga mögött hagyta volna a Nadir-krátert, amely több mint 400 méterrel a tenger üledékei alatt fekszik.

“Jelenleg nem tudjuk határozottan kijelenteni, hogy ez” van becsapódásos kráter – ezt nem tehetjük meg addig, amíg fúrással nem vonunk ki sokkoló ásványok fizikai mintáit (extrém nyomáson keletkezett) a kráterfenékből” – mondta Uisdean Nicholson, a Heriot-Watt Egyetem adjunktusa a Salonnak küldött e-mailben. Ennek ellenére Nicholson szerint a bizonyítékok meggyőzőek: “A geofizikai jellemzők azonban nagyon meggyőzőek, és nehéz más módon megmagyarázni” – tette hozzá.

Tehát a két meteor összefügg? Lehettek ugyanannak az anyagdarabnak a részei, amelyek kettészakadtak valamivel, mielőtt eltalálták a Földet?

Nicholson csapatának számos hipotézise van arról, hogy a Nadir-kráter miként kapcsolódik a Chicxulub-kráterhez. Az egyik lehetőség az, hogy egy “kisbolygó-folyamot” az aszteroidaövben történt korábbi ütközés okozta, és ez a két becsapódás csak része volt ennek. Vagy lehet, hogy a második becsapódás független – “a háttér kráterképződésének része, amely a Föld történelme során előfordult” – mondja Nicholson. Ráadásul, mivel Nicholson csapata „körülbelül 1 millió éves” bizonytalansági ablakot ismer fel, az aszteroida nem is ütközhetett a Földdel egy időben, mint a dinoszauruszokat megölő.

“A geofizikai jellemzők azonban nagyon meggyőzőek, és nehéz más módon megmagyarázni.”

“Ahhoz, hogy megkülönböztessük ezeket a hipotéziseket, nagyon pontos adatokat kell kinyernünk a kráterből, ami ismét csak tudományos fúrással lehetséges” – zárta Nicholson.

Nicholson egyértelmű volt, hogy még ha egy második kisebb aszteroida is eléri a Földet a híresvel egy időben, “a Chicxulub hatásai beárnyékolták volna”. De ez nem csökkenti Nicholson leletének potenciális jelentőségét.

“A földi becsapódási kráterek felfedezése mindig fontos, mert nagyon ritkák a geológiai feljegyzésekben” – mondta Mark Boslough, az Új-Mexikói Egyetem Föld- és Bolygótudományi Kutatóprofesszora a CNN-nek. (Boslough nem vett részt a tanulmányban.) “Kevesebb mint 200 megerősített becsapódási szerkezet van a Földön, és jó néhány valószínű jelölt, amelyet még nem erősítettek meg egyértelműen.”


Szeretné, ha több egészségügyi és tudományos történet kerülne a postaládájába? Iratkozzon fel a Szalon heti hírlevelére, a The Vulgar Scientist.


Talán ez az oka annak, hogy – függetlenül attól, hogy más tudósok mit tudnak meg a Nadir-kráterről, amint képesek voltak elmélyülni –, Nicholson felidézhette az öröm érzését, amikor rájött, hogy mit fedeztek fel.

“Ráébredsz, hogy csak néhány pillanatig te vagy az egyetlen személy, aki tudja ezt, és megérti a következményeket” – mondta Nicholson a Salonnak. “De Ön is szeretné megosztani és tesztelni az ötletet. Annyira izgatott volt ez a felfedezés, hogy feladtam a legtöbb egyéb kötelezettségemet, és egy javaslatot írtam a fúrás azonnali megkezdésére – amelyet néhány hónappal később (2021 áprilisában) nyújtottak be. de aztán visszamentünk modellezni és megírni a dolgozatot, miközben ezt érleltük.”

Nicholson hozzátette: “Azt is meg kell jegyeznem, hogy ez valóban véletlen volt – nem krátereket kerestem, amikor erre rábukkantam. De minél több adatot/információt nézel, annál valószínűbb, hogy szerencsés lesz.”

Olvass tovább

az őstörténetről

Leave a Comment

%d bloggers like this: