Még a „recesszióálló” videojáték-iparban is érezhető a gazdasági lehűlés

Megjegyzés

A 2008-as recesszió idején a videojáték-ipart a gazdaság fényes foltjaként hirdették meg. A recesszióállónak minősített iparág rugalmasságot mutatott a Nintendo Wii és DS rendszerek millióinak eladásával, még akkor is, amikor a bankok csődbe mentek és a lakáspiac összeomlott.

A mai gazdaságban azonban elemzők szerint a videojáték-ipar nem biztos, hogy olyan legyőzhetetlen, mint egy Super Star-motoros Mario. A játékok másolatai – és a bennük előforduló mikrotranzakciók – egyre drágábbak. Emelkednek a virtuális valóság hardvereinek árai. Ahogy az Egyesült Államok gazdasága zsugorodik, és az emberek újragondolják pénzügyi költségvetésüket, elemzők szerint csökkenhetnek a videojátékokra fordított kiadások.

„Ezúttal sokkal bizonytalanabb a helyzet” – mondta Cassia Curran, a Curran Games Agency játéktanácsadó cég alapítója. „A foglalkoztatottság továbbra is magas, és a szabadtéri szórakoztatás iránti kereslet növekszik a világjárvány két éve után, és az utolsó negyedévben a játékeladások enyhe csökkenést tapasztaltak a járvány által kiváltott néhány év után.”

A közelgő recesszió idején az egyik első dolog, amit az emberek hajlamosak csökkenteni, a diszkrecionális kiadások. A szakértők szerint a videojáték-ipar sem kivétel ez alól az általános szabály alól, de egy 60 dolláros játék vagy ingyenesen játszható játék értéke órákig, sőt hónapokig is kitarthat, ami egy gazdasági visszaesés idején lopásnak számít.

2022 eddigi legjobb videojátékai

A Take-Two vezérigazgatója, Strauss Zelnick, augusztus 8-án a következőt mondta: „Most azt látjuk, hogy a fogyasztói kiadások csökkenése és az infláció emelkedése hatással lesz az iparágra. Ezt láthatta a mai jelentésünkben és versenytársaink jelentéseiben is.” A Take-Two játéktulajdonai közé tartozik a Rockstar és a 2K stúdió, olyan slágerek alkotói, mint a “Grand Theft Auto V”, a Red Dead Redemption II és a 2K népszerű sportjáték-kínálata.

Július végén vagy augusztus elején a játékóriások, a Nintendo, a Microsoft és a Sony egyaránt csökkenő bevételekről és az elmaradt bevételekről számoltak be. A szerencsejáték-társaságok szerint ennek egy része a meggyengült ellátási lánc, amelyet még mindig sújtnak a járványhoz kapcsolódó leállások és a konzolok kiskereskedelmi üzletekbe való szállításának kihívásai. Egy másik szempont, hogy a világ nagy része mostanra újra megnyílt, és nem keresi a közösségi kapcsolatokat az interneten.

Augusztusban a Meta, korábban Facebook néven, 299 dollárról 399 dollárra emelte a Quest 2 VR headset árát.

“Termékeink gyártási és szállítási költségei nőttek” – mondta Bryan Pope, a Meta szóvivője. “A Quest 2 árának módosításával továbbra is növelhetjük befektetéseinket az élvonalbeli kutatásokba és új termékek fejlesztésébe.”

Pope elmondta, hogy a Meta továbbra is erősen a játékokra fog fogadni, mivel ez a Quest 2 egyik legnépszerűbb tartalomkategóriája.

A Washington Post több mint egy tucat szerencsejáték-társaságot keresett meg, hogy véleményt kérjenek arról, hogyan tervezik átvészelni a potenciális recessziót. Hoyovere, Electronic Arts, Take-Two, Ubisoft, Devolver Digital, Annapurna, Square Enix, CD Projekt Red, Sega nem nyilatkozott. Mások, köztük a Sony és az Xbox, nem válaszoltak.

A videojátékokkal foglalkozó cégek megszorítják a nadrágszíjat, egyes esetekben késleltetik a felvételt, és válogatósabbak az új játékok fejlesztése terén. A Tencent először augusztusban számolt be bevételcsökkenéséről, 3 százalékkal, összesen 19,78 milliárd dollárra, miközben a játékbevételek 1 százalékkal estek vissza.

A Unity és a Niantic költségcsökkentési intézkedésként elbocsátotta néhány alkalmazottját, amint arról először a Kotaku és a Bloomberg számolt be. A Niantic szóvivője, Mark Van Lommel közleményben nyilatkozott: “Júniusban úgy döntöttünk, hogy néhány projektnél leállítjuk a termelést, és megközelítőleg nyolc százalékkal csökkentjük munkaerőnket, hogy a legfontosabb prioritásainkra összpontosíthassunk. Hálásak vagyunk a Nianticból távozók hozzájárulásáért, és támogatjuk átmentek ezen a nehéz átmeneten.” Hozzátette, hogy az elbocsátások segítik a Niantic-ot, hogy átvészeljék a vállalkozásokat sújtó „tágabb gazdasági bizonytalanságot”, és befektetnek a kiterjesztett valóság technológiájába.

A Ubisoft júliusban egy bevételi felhívásban megerősítette, hogy a “változó pénzügyi környezetre” hivatkozva négy új játékot törölt.

„A költségvetések minden vállalatnál szűkösebbek lesznek, ami azt jelenti, hogy nehezebb lesz jóváhagyni az új projekteket, hacsak nincs komoly esélyük a sikerre” – mondta Chris Kramer, a Tencent Games észak-amerikai kommunikációs vezetője. . „A kiadási erőfeszítések visszaszorulnak, ahogy a költségvetések zsugorodnak, így a játékcégeknek többet kell tenniük kevesebbel, és valóban meg kell vizsgálniuk, hol a legjobb megtérülés az elköltött dolláron.”

Ahogy a világ átvészeli a világjárványt, a Nintendo csak recesszióbiztos lehet

Curran szerint a befektetők nagyobb valószínűséggel fogadnak jól ismert entitásokra, például bevált franchise-okra és komoly múlttal rendelkező játékfejlesztőkre, ahelyett, hogy új és ismeretlen ingatlanokra kockáztatnának.

A szerencsejáték-cégeknél az élő szolgáltatási játékokkal rendelkezők (mint például a folyamatosan frissített “Apex Legends” vagy a “Candy Crush Saga”) azt tapasztalták, hogy az elmúlt három hónapban a mikrotranzakciók növelték eredményüket. Míg a játékosok ingyenesen hozzáférhetnek ezekhez a játékokhoz, a játékok fényes kozmetikumokat vagy harci bérleteket kínálnak valódi pénzért. Sok elemző kíváncsi arra, hogy az ingyenesen játszható játékok hogyan boldogulnak recesszió idején.

“Hatalmas kérdőjel van az egész játékiparban” – mondta Curran. „A recesszió több játékost késztet arra, hogy ingyenes játékokat válasszon a prémium játékok helyett? Bejönnek a nagy költekezők? [free-to-play] játékok – amelyek általában a bevételek nagy részét termelik – csökkentik a vásárlásaikat? Jelenleg csak találgatni tudunk.”

A Riot Games világszerte mintegy 10 százalékkal emelte kozmetikumokra és bajnokokra váltható játékbeli valutája árát. Öt dollár korábban 650 Riot Pontnak felelt meg, augusztus 19-től azonban már csak 575 RP-t fog kapni a játékosok.

„Körülbelül évente frissítjük árainkat régiónként, hogy figyelembe vegyük az olyan tényezőket, mint az infláció, az árfolyammozgások és az árfolyamok” – mondta Joe Hixson, a Riot Games szóvivője. „Tudjuk, hogy az árváltozások soha nem érzik jól magukat, különösen bizonytalan gazdasági időkben, ezért igyekszünk empátiával és megértéssel megközelíteni ezeket a helyzeteket. Ennek ellenére ezek a változtatások szükségesek ahhoz, hogy továbbra is megfeleljenek annak, amit a játékosok elvártak a Riottól.”

A gazdaság az esport-ipar versenyképes szerencsejáték-törekvéseire is hatással volt. Will Partin, az Észak-Karolinai Egyetem kutatócsoportja, a Chapel Hill Információs, Technológiai és Közéleti Központjában rámutatott, hogy az e-sportágazat milyen megbízhatatlan módon keresi a pénzt, ami kiszolgáltatottá teheti a recessziónak.

A csapatok a tartalomkészítésre támaszkodnak a szponzori és hirdetési bevételek növelése érdekében, míg a kockázati tőkebefektetők nem szívesen fizetnek az esportért a magasabb kamatlábak idején – jegyezte meg.

„Ezek viharos idők, és ennek kézzelfogható hatása van az esportra” – mondja Partin. „Azok a csapatok fognak a legjobban teljesíteni, amelyek erős bevételi forrásokat építettek ki (merchandising, személyzet, tanácsadás stb.) az alapvető esport üzletágakon kívül. De kétlem, hogy még ők is képesek lesznek elkerülni az elbocsátásokat és a leépítéseket.”

A „Valorant” versenyben, a „következő nagy esportban”

A Twitch streamerek is érezték a szorítást, mivel a nézők egyre vonakodóbbak az előfizetések fizetésétől, és a több órás streamelés kevésbé kifizetődő.

A FaZe Clan esport- és tartalomkészítő cég júliusban került tőzsdére egy speciális felvásárlási cégen keresztül, amelyet “blank check”-nek neveznek, és amely magáncégek számára gyűjt pénzt. Egy áprilisi bejelentésben a vállalat lefelé módosította pénzügyi előrejelzését a “jelenlegi piaci trendek” miatt. A cég nem kívánta kommentálni ezt a történetet.

A FaZe Clan, a világ egyik legismertebb és legnépszerűbb esport- és játéktartalom-márkája a pénzügyi adatok szerint soha nem volt nyereséges. 2021-ben a FaZe Clan 36,86 millió dolláros nettó veszteséget jelentett. Egy augusztusi bejelentés szerint jó úton halad, hogy többet veszítsen idén, januártól júniusig 18,86 millió dollárt veszít, ami körülbelül 5 millió dollárral többet, mint a tavalyi év azonos időszakában.

Az e-sportágazathoz hasonlóan az esport-újságírás is nagymértékben támaszkodik a hirdetésekből származó bevételekre, így ingatag talajon marad, amikor a hirdetési eladások kimerülnek. Márciusban az Enthusiast Gaming váratlanul elbocsátotta egy körülbelül két tucat fős szerkesztőbizottság 11 tagját az Upcomer esport- és játékhírekkel foglalkozó webhelyén.

“Általában nagy a bizonytalanság a piacon, és ez gyors döntésekhez, nehéz döntésekhez, elhamarkodott döntésekhez vezethet” – mondta egy, az esport-újságírásban dolgozó személy, aki névtelenül nyilatkozott, mert nem volt felhatalmazása a felülvizsgálatra. az esport újságírás. Beszéljen a munkáltatójával a médiával.

A videojáték-óriások bevételei 100 millió dollárral csökkennek a recessziós félelmek közepette

„Azok, akik ezekbe az ingatlanokba fektetnek be, nagyon gyors megtérülésre számítanak. Ez nem csak az esportújságírásban van így, hanem általában az esportban” – mondta az esport újságíró. “Ezért vagy” [saw] annyi csapat és szervezet, amely korábban beugrott az Overwatch League-be. Az Activision Blizzard Overwatch League-je 2017-ben indult, és több mint 20 millió dollárért adott el franchise nyerőgépeket befektetőknek, de nehezen tudta megtéríteni azokat a csapattulajdonosokat, mint Robert Kraft és Stan Kroenke, a New England Patriots és a Los Angeles Rams tulajdonosai.

“Sok ilyen ember olyan iparágat és közönséget vásárol, amely megszokta, hogy nem fizet azért, hogy olyan dolgokat lásson, amiket élvez, és ezek a szokások nem fognak megváltozni” – mondta az újságíró.

Az Overwatch League-ben a közelmúltban több csapat is kihagyott játékosokat a névsorából, ilyen például a Washington Justice, amely éppen a létszám lerövidítésén dolgozik, amint arról Jacob Wolf újságíró számolt be először. Aaron “PRE” Heckman volt vezérigazgató július 5-én tweetelt„A csapatok inkább a fogyatkozó rajongótáborért küzdenek, mintsem hogy növeljék azt” – mielőtt törölték a fiókját.

Az Overwatch League nem volt hajlandó kommentálni. Heckman nem válaszolt azonnal egy megjegyzéskérésre.

javítás

A cikk egy korábbi verziója megjegyezte, hogy a FaZe Clannek 94 millió dollár adóssága volt. Ez a szám a 2022. június 30-i számokon alapult. Az augusztusi bejelentés szerint a FaZe júliusi tőzsdére lépése után az összes fennálló tartozását részvényekre váltották át, vagy a tranzakciós bevételből fizették ki.

Leave a Comment

%d bloggers like this: