A NASA kitartása új felfedezéseket tesz a Mars Jezero-kráterében – NASA Mars-kutatás


A rover megállapította, hogy a Jezero-kráter fenekét vulkanikus kőzetek alkotják, amelyek kölcsönhatásba lépnek a vízzel.


A tudósokat meglepetés érte, amikor a NASA Perseverance Mars-járója 2021 tavaszán elkezdte vizsgálni a kőzeteket a Jezero-kráter fenekén: Mivel a kráterben évmilliárdokkal ezelőtt tó volt, arra számítottak, hogy üledékes kőzetet találnak, amely kialakult volna. majd homokot és az egykor vizes környezetben megtelepedett iszap. Ehelyett azt találták, hogy a padló kétféle magmás kőzetből áll – az egyiket mélyen a föld alatt a magma, a másikat a felszínen vulkáni tevékenység alakította ki.

Az eredményeket négy új cikk részletezi, amelyet augusztus 25-én, csütörtökön tettek közzé. A Science áttekintést ad a Perseverance által a kráterfenék feltárásáról, mielőtt 2022 áprilisában megérkezik Jezero ősi folyó-deltájához; ugyanabban a folyóiratban egy második tanulmány olyan jellegzetes kőzeteket ír le, amelyek úgy tűnik, hogy vastag magmatestből alakultak ki. A másik két, a Science Advances folyóiratban megjelent cikk leírja, hogy a Perseverance kőzetpárolgási lézere és földbehatoló radara milyen egyedülálló módon azonosította a kráter fenekét borító magmás kőzeteket.

Mindörökké rock

A WATSON egy „Foux” nevű rockcélpontot néz: A Perseverance a „Foux” becenévre hallgató sziklacélpontot a WATSON (Wide Angle Topographic Sensor for Operations and Engineering) kamerájával rögzítette, amely a SHERLOC műszer része a rover robotkarjának végén. A fotó 2021. július 11-én, a küldetés 139. Mars-napján, vagyis szolán készült. Köszönetnyilvánítás: NASA/JPL-Caltech/MSSS. Kép letöltése ›

A magmás kőzetek kiváló időmérők: a bennük lévő kristályok részleteket rögzítenek a keletkezésük pillanatáról.

„Az általunk összegyűjtött magmás kőzetek nagy értéke, hogy megmondják, mikor volt a tó Jezeróban. Tudjuk, hogy ez újabb keletű volt, mint a kráter fenekén kialakult magmás kőzetek” – mondta Ken Farley, a Caltech, a Perseverance projekt tudósa és az első új Science-cikk vezető szerzője. “Ez választ ad néhány fontos kérdésre: Mikor volt kedvező a Mars éghajlata a tavaknak és folyóknak a bolygó felszínén, és mikor változott át a ma tapasztalt nagyon hideg és száraz körülmények közé?”

A magmás kőzet kialakulásának módja miatt azonban nem ideális az ősi mikroszkopikus élet lehetséges jeleinek megőrzésére, amelyeket a Perseverance keres. Ezzel szemben az üledékes kőzet korának meghatározása kihívást jelenthet, különösen akkor, ha olyan kőzetdarabokat tartalmaz, amelyek az alapkőzet üledékének lerakódása előtt különböző időpontokban keletkeztek. De az üledékes kőzetek gyakran olyan vizes környezetben képződnek, amelyek alkalmasak az életre, és jobban megőrzik az ősi életjeleket.

Ezért olyan csábító a tudósok számára az üledékben gazdag folyódelta, amelyet a Perseverance 2022 áprilisa óta kutat. A rover megkezdte az üledékes kőzetek magmintáinak fúrását és gyűjtését, hogy a Mars Sample Return kampánya potenciálisan visszavihesse őket a Földre, hogy tanulmányozzák azokat egy olyan erős laboratóriumi berendezéssel, amely túl nagy ahhoz, hogy a Marsra vigye.

Magma által alkotott titokzatos sziklák

A Science-ben megjelent második tanulmány egy régóta fennálló rejtélyt old meg a Marson. Évekkel ezelőtt a Mars keringői egy kőzetképződményt fedeztek fel, amely olivin ásványianyaggal volt tele. Ez a képződmény körülbelül 70 000 négyzetkilométernyi területet foglal el – majdnem Dél-Karolina méretű – a Jezero-kráter belső peremétől a környező régióig terjed.

A NASA Perseverance Mars-járója a Jezero-kráter fenekén sziklákkal néz szembe

A kitartás a Jezero-kráter padlójára néz: A NASA Perseverance Mars-járója a Jezero-kráter fenekén lévő sziklatömbökre néz a „Santa Cruz” becenévre hallgató helyre 2022. február 16-án, a küldetés 353. Mars-napján. Köszönetnyilvánítás: NASA/JPL-Caltech/MSSS. Kép letöltése ›

A tudósok számos elméletet terjesztettek elő arra vonatkozóan, hogy miért van olyan bőséges az olivin felszínének ilyen nagy részén, ideértve a meteoritok becsapódását, a vulkánkitöréseket és az üledékképződési folyamatokat. Egy másik elmélet szerint az olivin mélyen a föld alatt képződött a lassan lehűlő magmából – olvadt kőzetből –, mielőtt idővel eróziónak kitett volna.

Yang Liu, a NASA dél-kaliforniai Jet Propulsion Laboratory munkatársa és szerzőtársai megállapították, hogy az utóbbi magyarázat a legvalószínűbb. Kitartás csiszolt egy sziklát, hogy felfedje összetételét; A feltárt folt tanulmányozása során a tudósok megvizsgálták az olivin nagy szemcseméretét, valamint a kőzet kémiáját és szerkezetét.

A Perseverance Planetary Instrument for X-ray Lithochemistry vagy PIXL segítségével meghatározták az olivinszemcséket 1-3 milliméteres tartományban – sokkal nagyobbak, mint az várható lenne a bolygó felszínén gyorsan lehűlő lávában képződő olivin esetében.

“Ez a nagy kristályméret és az egységes összetétel egy meghatározott kőzetszerkezetben nagyon lassan hűlő környezetet igényel” – mondta Liu. – Tehát nagy valószínűséggel ez a jezerói magma nem tört ki a felszínen.

Egyedülálló tudományos eszközök

A Science Advances két tanulmánya olyan tudományos műszerek eredményeit részletezi, amelyek segítségével sikerült megállapítani, hogy magmás kőzetek borítják a kráter fenekét. A műszerek közé tartozik a Perseverance SuperCam lézere és a RIMFAX (Radar Imager for Mars’ Subsurface Experiment) nevű földbehatoló radar.

A SuperCam egy lézeres elpárologtató kővel van felszerelve, amely akár 7 méteres távolságból is képes elkapni egy ceruzahegynyi célpontot. Látható fény spektrométerrel vizsgálja a keletkező gőzt, hogy meghatározza a kőzet kémiai összetételét. A SuperCam 1450 pontot ért el a Perseverance on Mars első 10 hónapjában, ami arra késztette a tudósokat, hogy a kráter fenekén lévő magmás kőzetekről szóló következtetésre jutottak.

Ezenkívül a SuperCam közeli infravörös fényt használt – ez az első ilyen képességgel rendelkező műszer a Marson – annak felfedezésére, hogy a kráter fenekében a víz megváltoztatta az ásványokat. A lézeres és infravörös megfigyelések kombinációja szerint azonban a változások nem voltak áthatóak a kráterfenéken.

“A SuperCam adatai azt sugallják, hogy ezeket a kőzetrétegeket a Jezero-tó vizeitől izolálták, vagy hogy a tó véges ideig létezett” – mondta Roger Wiens, a Purdue Egyetem és a Los Alamos Nemzeti Laboratórium SuperCam főkutatója.

A RIMFAX egy másik első helyet jelöl meg: a Mars-keringők földradarokat szállítanak, de a Mars felszínén egyetlen űrhajó sem volt a Kitartás előtt. A felszínen a RIMFAX páratlan részletességgel tud szolgálni, és akár 15 méter mélyen is megvizsgálhatja a kráter fenekét.

A nagy felbontású “radargramokon” olyan kőzetrétegek láthatók, amelyek váratlanul akár 15 fokkal is lejtnek a talaj alatt. Ha megértik, hogyan helyezkednek el ezek a kőzetrétegek, a tudósok elkészíthetik a Jezero-kráter kialakulásának idővonalát.

“A Mars felszínén működő első ilyen műszerként a RIMFAX bemutatta a földbehatoló radar potenciális értékét a föld alatti kutatások eszközeként” – mondta Svein-Erik Hamran, a RIMFAX vezető kutatója az Oslói Egyetemen. Norvégia.

A tudományos csapat izgatottan várja, hogy mit találtak eddig, de még jobban izgatottak az előttünk álló tudomány miatt.

Bővebben a küldetésről

A Perseverance marsi küldetésének egyik fő célja az asztrobiológia, beleértve az ősi mikrobiális élet jeleinek felkutatását. A rover jellemezni fogja a bolygó geológiáját és múltbéli klímáját, megnyitja az utat a Vörös Bolygó emberi felfedezéséhez, és ez lesz az első küldetés, amely a Mars szikláját és regolitját (törött kőzet és por) gyűjti össze és tárolja.

A későbbi NASA-küldetések az ESA-val (Európai Űrügynökséggel) együttműködve űrjárműveket küldenének a Marsra, hogy összegyűjtsék ezeket a lezárt mintákat a felszínről, és visszaküldjék őket a Földre mélyreható elemzés céljából.

A Mars 2020 Perseverance küldetés a NASA Hold-Mars-kutatási megközelítésének része, amely magában foglalja a Holdra irányuló Artemis-küldetéseket, amelyek segítenek felkészülni a Vörös Bolygó emberi felfedezésére.

A JPL, amelyet a NASA számára a Caltech üzemeltet Pasadenában, Kaliforniában, megépítette és üzemeltette a Perseverance rovert.

További információ a kitartásról:
mars.nasa.gov/mars2020/

Hírek Média Kapcsolatok

Andrew Good
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, California.
818-393-2433
[email protected]

Karen Fox / Alana Johnson
NASA központ, Washington
301-286-6284 / 202-358-1501
[email protected] / [email protected]

.

Leave a Comment

%d bloggers like this: