A „Sidney” egy fekete mozi ikonról szóló, nem túl kényelmes beszélgetésekkel foglalkozik

Gyakran majdnem lehetetlen valódi beszélgetést folytatni egy tiszteletreméltó alakról a mai stan-kultúrában – sőt időnként elkeserítően csüggedten. Ez különösen igaz, ha a régebbi fekete ikonokról van szó, akik utat nyitottak az utánuk jövőknek, és akiknek a kevésbé kényelmes igazságait tiszteletből gyakran félresiklik.

Reginald Hudlin rendező Sidney című filmje azonban a néhai életet és karriert mutatja be… Sidney Poitier, valójában folytatja ezeket a beszélgetéseket. Ezt félelem nélkül és őszintén teszi. És a fekete mozi egyformán tisztelt hősei szerepelnek benne, akik kénytelenek számolni Poitier teljes portréjával, egy olyan emberrel, aki egyszerre törekedett és inspirált, éppúgy, mint frusztrált és csalódott.

Ez utóbbiról ritkán beszélünk. „Sidney” mindenesetre könyörög nekünk.

Ez azért is vicces, mert sokunknak, amikor bejelentették, hogy érkezik egy dokumentumfilm Poitier-ről, azonnal felmerült néhány kérdés: vajon benne lesz-e a viszonya a “Porgy és Bess” színésztársával, Diahann Carroll-lal, aki hozzá hasonlóan? akkoriban házas volt?

Szembeszáll? a tom bácsi párbeszéd ami a blaxploitation korszakban jelent meg, amely sokkal kevésbé volt megalkuvó a Blackness képernyőn való megjelenítését illetően? Mindkét kérdésre igen és szerencsére a válasz.

Sidney Pitier (jobbra) az 1958-as “The Defiant Ones” című filmben Tony Curtis színésszel (balra).

Fotó: Film Publicity Archive/United Archives, Getty Images

Nem arról van szó, hogy szenzációt keltsen vagy bemocskolja annak az embernek a hírnevét, aki kinyitotta a lehetőségeket a feketék előtt Hollywoodban, és arra biztatta kortársait, hogy támogassák a polgári jogokat olyan személyiségekkel, mint Martin Luther King Jr. Inkább arról van szó, hogy tisztelje emberségét – annak minden oldalát.

Hudlin több mint felkészült a feladatra. Végül is Poitier nyomán kezdte pályafutását, aki szándékosan a kamera mögé vonult, hogy olyan filmeket rendezzen feketék által és feketék számára, mint az „A Piece of the Action”, a „Csináljuk újra” és az „Uptown Saturday Night” a ’70-es évek.

Hudlin arról volt ismert, hogy a ’90-es években olyan fekete klasszikusokat rendezett, mint a „Boomerang” és a „House Party”, de Hudlin valószínűleg ismeri a kompromisszum csendes elvárását egy olyan rendszerben, amely általában csak akkor ünnepel, ha betartja a szabályokat.

Hudlinnak a visszatekintés előnye is van, amikor Sidney történetét meséli el. 30 éves tapasztalattal rendelkezik a játékban, és megfelelő rálátása van a mai hollywoodi rendszerre. De együttérzéssel is megérti, milyen volt évekkel ezelőtt az olyan színészek, mint Poitier.

Ez az oka annak, hogy a „Sidney” oly sok része olyan őszinte és empatikus, ugyanakkor kérdő és kijózanító. Hudlin minden bizonnyal túlmutat kellő szorgalmán azáltal, hogy a színésszel készített interjúk és a Poitier-ről készült archív felvételek révén a Bahamákon szegényként felnövő Poitier életének teljes tárházát felhalmozza.

Poitier otthonában, távol otthonában, a színházban, egy állóképben
Poitier otthonában, távol otthonában, a színházban, a Sidney-ből készült állóképben

Az Apple TV Plus jóvoltából

Végül felhúzta magát a csizmájához, Harlembe költözött, és fogadott hatalmas tehetségére. Ez az, amit kiállt, és bizonyos értelemben új kihívások egész sorát vette át, mint fiatal fekete thespian könyörtelenül fehér tereken.

Míg Poitier olyan fekete helyeken lépett fel, mint az American Negro Theatre, addig a fehér Hollywood csak akkor találta magát halhatatlanná. Ez a tény katalizálja a “Sidney”-ben elhúzódó kérdést, hogy hova tartoznak a korszellemben a fekete színészek, ha egyszer megkapják a fehérek imádatát.

Választ nem találhatunk Poitier néhány fehér kortársával készített interjúkban. Barbra Streisand és Robert Redford félreérthetetlenül csodálja őt a filmben azért, aki volt és aki próbált lenni. De talán saját választ találhat erre, ha megnéz néhány klipet, amit Hudlin előásott a filmben.

Poitier interjút készít egy fehér férfi újságíróval egy archív felvételen: mindig akkoriban fehér újságíró volt – éppen akkor, amikor a karrierje felfelé ível, ahogyan elkezdte. A kérdező felhozza a tényt, hogy Poitier-t arra kérték, hogy szabaduljon meg “rossz anyanyelvi akcentusától, hogy “rossz” legyen, hogy több munkát kapjon. És hogyan oldotta meg a színész? Elárulta a kérdezőnek, hogy egy fehér ember tanította meg utánozni azt az embert, akit a képernyőn látott.

Ez egy rövid eszmecsere két férfi között, akik akkoriban valószínűleg nem ütöttek volna meg senkit, mert várható volt. De ha most visszatekintek rá a “Sidney” történetében, ez sokat elmond arról a tájról, amellyel Poitier kivívta sikerét – és azt, hogy ezt néha még talán öntudatlanul is megőrizte.

Poitier az 1961-es Cannes-i Filmfesztiválon a franciaországi Cannes-ban.
Poitier az 1961-es Cannes-i Filmfesztiválon a franciaországi Cannes-ban.

Fotó: Gilbert TOURTE/Gamma-Rapho a Getty Images segítségével

“Sidney” megtalálja Poitier leszármazottait is, akik a legjobban tisztelhetik őt, mint Halle Berry, Oprah Winfrey, Morgan Freeman és Spike Lee, akik karrierje bonyolultságával küzdenek, és tisztelik is őt. Mert, ahogy azt túl gyakran elfelejtjük, mindkét dolgot meg lehet tenni egyszerre.

Harry Belafonte, Poitier egyik legközelebbi barátja, aki gyakran dolgozott vele a faji igazságosságért vívott harcban, nem finomkodik, amikor játékos szakmai rivalizálásukról beszél (Poitier karrierje azon az éjszakán robbant be, amikor Belafontéhoz lépett a színpadon).

Kettejük gyakran ugyanarra a szerepre vágyott, de ami még fontosabb, különböző politikai kérdésekben nem értettek egyet, ami néha azt eredményezte, hogy évekig nem beszéltek egymással. Belafonte arról is nyílt, hogy visszautasítsa Poitier szerepét a “Dacosok”-ban, mert karaktere, egy szökött elítélt, segít fehér, rasszista rabtársának (Tony Curtis).

Válaszul Denzel Washington valamire mutat rá, amit gyakran nem ismernek fel az ilyen jellegű beszélgetésekben: a lehetőségre. Míg Poitier sok minden mellett kiállt, és nagyon őszintén beszélt a rasszizmus és más Hollywoodon és azon kívüli igazságtalanságok kérdéseivel kapcsolatban, házas, kétgyermekes apa volt, anyagi kötelezettségekkel.

Washington szerint nem mindenkinek van többféle bevételi formája, amelyet hazavihet. Amíg Poitier Hollywoodban volt elfoglalva, Belafonte a színpadon is pénzt keresett.”Dayo-ing.”

Harry Belafonte (balra) és Sidney Poitier részt vesz Nelson Mandela első éves rendezvényén
Harry Belafonte (balra) és Sidney Poitier részt vesz az első éves Nelson Mandela “Bridge to Freedom” díjátadón a Regent Beverly Wilshire Hotelben, Beverly Hillsben, Kaliforniában.

Fotó: Ron Galella, Ltd./Ron Galella Collection via Getty Images

De Poitier tisztában volt a vele és a filmválasztásaival kapcsolatos beszélgetésekkel. Még mindig kitartott a döntései mellett, de felismerte az emberek véleményét is. Szívből jövő válasza az volt, hogy az 1970-es években feketegyártó céget alapított.

De azt, hogy mikor, hogyan és hogy szembeszálljunk-e a fekete kép szerepével a képernyőn – különösen annak idején – bonyolultabb volt a manőverezés.

A kompromisszum kérdése felvehető bármelyik fekete hírességnél, akivel Hudlin beszélt a “Sidney”-ben – és amiért megéri, mindannyian foglalkoztak a hollywoodi fehérségben való eligazodás kérdéseivel. Winfrey nyíltan elismerte, hogy egyesek hogyan A fekete közönség ellene fordult, amiért népszerű, saját elnevezésű tévéműsorában fehér közönséget látott el.

Ez segített a két figura összekapcsolásában. Van egy pillanat, amikor látunk egy láthatóan érzelmes Winfreyt, aki, mint Hudlin a “Sidney” producere, sírva fakad Poitier iránti szerelme miatt, miközben a kamera néhány másodpercre ránéz.

A legnyilvánvalóbb azonban jelenleg az, hogy ezek a kérdések a feketeség megjelenésével kapcsolatban, és hogy a nagyrészt fehér területeken kik a mai napig aktuálisak. Még azt is el kell mondani, hogy Poitier fekete szexszimbólum volt, sok fekete nő támogatott és imádott, mégis elhagyta első feleségét és végül Carrollt is, hogy egy fehér nőt vegyen feleségül.

Sidney Poitier színész és Diahann Carroll színésznő részt vesz a 36. Oscar-gálán a kaliforniai Santa Monicában.
Sidney Poitier színész és Diahann Carroll színésznő részt vesz a 36. Oscar-gálán a kaliforniai Santa Monicában.

Fotó: Earl Leaf/Michael Ochs Archives/Getty Images

“Sidney” – értetlenül – még csak nem is ismeri el személyes és romantikus életének ezt az aspektusát. Egy olyan filmben, amely a Poitier-t és azt a világot körülveszi minden bonyolult témát, amelyben boldogult, Hudlin és a forgatókönyvíró Jesse James Miller kihagyása furcsának tűnik.

Ez különösen furcsa, ha belegondolunk, hogy a fekete férfiak hosszú története során fehér romantikus partnereket választanak, miután sikereket értek el a fehér területeken.

Kétségtelen, hogy Poitier szerette özvegyét, Joanna Shimkust. Mind őt, mind gyermekeiket, valamint Poitier gyermekeit, első feleségével, Juanita Hardyval meginterjúvolják a filmben, és mindegyikükkel nagyra értékelik a kapcsolatát (ami Poitier megcsalta Hardyt Carrollal, ami érthető módon tönkretette őt. ).

Azt mondják, gyermekeit is arra bátorította, hogy kapcsolatokat alakítsanak ki egymással, kétfajú gyermekeit pedig arra, hogy megértsék identitásukat. Mégis, ez az egyetlen része a filmnek, amely nem tűnik teljesnek.

De amikor “Sidney” felemelkedik, ami általában meg is történik, ez egy teljesen kielégítő portré egy olyan emberről, aki annyi mindent adott nekünk egy olyan rendszer keretein belül, amely új szabályokat állított fel példátlan sikeréhez, és az összetett utakhoz. amire ő válaszolt.

“Sidney” nem törődik azzal, hogy leegyszerűsítse Poitier életrajzának részleteit, és nem is próbálja bonyolítani a történetét. Inkább tiszteletben tartja az általa vezetett élet igazi összetettségét.

A “Sidney” premierje a 2022-es Torontói Nemzetközi Filmfesztiválon volt, és szeptember 23-án jelenik meg az Apple TV Plus-on.

.

Leave a Comment

%d bloggers like this: