A tudósok végre megtudják, miért vonjuk el a figyelmünket – és hogyan maradjunk a pályán

Amikor pszichológus Jonathan Smallwood körülbelül 25 évvel ezelőtt kezdett el tanulmányozni az elme vándorlást, de kevesen gondolták úgy, hogy ez nagyon jó ötlet. Hogyan remélheti felfedezni ezeket a spontán és kiszámíthatatlan gondolatokat, amelyek akkor merülnek fel, amikor az emberek nem figyelnek a környezetükre és a feladatra? Olyan gondolatok, amelyek nem kapcsolhatók össze semmilyen mérhető külső viselkedéssel?

De Smallwood, aki jelenleg a Queen’s Egyetemen tanul a kanadai Ontarióban, folytatta. Eszközeként egy kifejezetten unalmas számítógépes feladatot használt, amelynek célja, hogy reprodukálja azt a fajta figyelemzavart, amely arra késztet bennünket, hogy valakinek tejet öntsünk a csészébe, amikor feketekávét kér. És azzal kezdte, hogy feltett néhány alapvető kérdést a vizsgálat résztvevőinek, hogy megértsék, mikor és miért szoktak a szellemek vándorolni, és milyen témákra szoktak vándorolni. Egy idő után a résztvevők agyát is pásztázni kezdte, hogy bepillantást nyerjen abba, mi történik ott, miközben az elme elkalandozott.

Smallwood azt tanította, hogy a boldogtalan elmék hajlamosak a múltban bolyongani, míg a boldog elmék gyakran a jövőre gondolnak. Arról is meggyõzõdött, hogy az emlékeink között való barangolás létfontosságú a jövõre való felkészítésben. Míg az elmebavargás egyes formái – például a megoldhatatlan problémákon való elmélkedés – összefüggésbe hozhatók a depresszióval, Smallwood ma már úgy véli, hogy az elmében való vándorlás ritkán időpocsékolás. Csak az agyunk próbál egy kis munkát elvégezni, amikor úgy tűnik, nem sok más történik.

Smallwood, a tudatmódosító kutatásokról szóló 2015-ös áttekintés társszerzője. A pszichológia éves felülvizsgálata, az első, aki elismeri, hogy még sok kérdés vár ránk.

Ezt a beszélgetést a terjedelem és az egyértelműség kedvéért szerkesztettük.

Jó okai vannak annak, hogy elkalandozzon az elméd. ISMERT MAGAZIN

Az elmebavargás ugyanaz, mint az álmodozás, vagy azt mondanád, hogy más?

Szerintem ez egy hasonló folyamat, más kontextusban használva. Ha nyaralsz és sok szabadidőd van, akkor azt mondhatod, hogy azon ábrándozol, hogy mit szeretnél legközelebb csinálni. De amikor nyomás nehezedik a teljesítményre, ugyanazokat a gondolatokat tapasztalod, mint a vándorlás.

Hasznosabbnak tartom, ha a mögöttes folyamatokról beszélünk: a spontán gondolkodásról, vagy a figyelem és az észlelés elszakadásáról, arról, hogy mi történik, ha gondolataink elszakadnak a környezet érzékelésétől. Mindkét folyamat az elmélkedés és az álmodozás során játszódik le.

Gyakran eltart egy ideig, mire észrevesszük magunkat, hogy elkalandozunk. Hogyan tudod elkapni, hogy másokon is tanulmányozd?

Kezdetben olyan kísérleti feladatokat adtunk az embereknek, amik nagyon unalmasak voltak, így sok minden elveszett. Csak időnként megkérdeztük: “Vándorolsz?” miközben az agyi aktivitást fMRI-szkennerben rögzíti.

De arra jöttem rá, miután hosszú ideig végeztem ilyen tanulmányokat, hogy ha meg akarjuk tudni, hogyan működik a gondolkodás a való világban, ahol az emberek olyan dolgokat csinálnak, mint a tévézés vagy a futás, akkor az adatok nagy részét soha nem fogjuk megkeresni. sokat mesélj nekünk.

Ezért most ezeket a helyzeteket próbáljuk tanulmányozni. És ahelyett, hogy olyan kísérleteket végeznénk, ahol csak azt kérdezzük: “Vándorolsz?” most sok különböző kérdést teszünk fel az embereknek, például: „Részletesek a gondolatai? Pozitívak? Eltereli a figyelmét?”

Hogyan és miért döntöttél úgy, hogy a tudatvándorlást tanulod?

Pályafutásom elején, fiatal és naiv koromban kezdtem el tanulmányozni a gondolatvándorlást.

Akkor nem igazán értettem, hogy miért nem tanulja senki. A pszichológia ezután a mérhető, kifelé irányuló viselkedésre összpontosított. Gondoltam magamban: nem ezt akarom megérteni a gondolataimból. Amit tudni akarok: miért jönnek, honnan jönnek, és miért léteznek tovább, noha megzavarják az itt és most iránti figyelmet?

Körülbelül ugyanebben az időben agyi képalkotó technikák fejlődtek ki, és azt mondták az idegtudósoknak, hogy valami történik az agyban, még akkor is, ha az nem végez viselkedési feladatot. Az agy nagy területei, amelyeket ma standard módú hálózatnak neveznek, ennek az ellenkezőjét tették: ha feladatot adsz az embereknek, akkor ezeken a területeken csökkent az aktivitás.

Amikor a tudósok összefüggésbe hozták az agyi tevékenység és az elmében való vándorlást, ez divatossá vált. Nagyon szerencsés voltam, mert nem erre számítottam, amikor elkezdtem a PhD-t a glasgow-i Strathclyde Egyetemen. De láttam már mindent megtörténni.

A különböző alrendszerek felelősek a megismerés különböző területeiért. Ismert magazin

Azt mondanád, hogy a vándorlás az agyunk alapértelmezett módja?

Kiderül, hogy ennél bonyolultabb. Kezdetben a kutatók nagyon biztosak voltak abban, hogy normál módban a hálózat ritkán növelte tevékenységét a feladatok során. De ezek a feladatok mind külsőek voltak – magukban foglalták, hogy valamit a külvilágban csináljanak. Később, amikor a kutatók olyan feladatok elvégzésére kérték az embereket, amelyek nem igényelték a környezetükkel való interakciót – például a jövőről való gondolkodást –, ez aktiválta az alapértelmezett módú hálózatot is.

A közelmúltban sokkal egyszerűbb feladatokat azonosítottunk, amelyek az alapértelmezett módú hálózatot is kiváltják. Ha az emberek egy sor alakzatot, például háromszögeket vagy négyzeteket néznek a képernyőn, és időnként meglepnek, és megkérdeznek valamit – például: “A legutóbbi próba során melyik oldalon volt a háromszög?” – A Standard módban lévő régiók növelik a hálózati aktivitást, amikor meghozzák ezt a döntést. Ez kihívást jelentő megfigyelés, ha úgy gondolja, hogy az alapértelmezett módú hálózat csak egy kósza rendszer.

De mindkét helyzetben az a közös, hogy a személy a memóriából származó információkat használ fel. Most úgy gondolom, hogy az alapértelmezett módú hálózat szükséges minden, a memóriából származó információn alapuló gondolkodáshoz – és ez magában foglalja a gondolatban való vándorlást is.

Meg lehet mutatni, hogy ez valóban így van?

Egy nemrégiben készült tanulmányban ahelyett, hogy megkérdeznénk az embereket, hogy odafigyelnek-e, egy lépéssel tovább mentünk. Az emberek egy szkennerben ültek, és rövid, tényszerű mondatokat olvastak a képernyőn. Időnként megmutattunk nekik egy felszólítást, amelyen ez állt: „Emlékezz”, majd egy elemet a múltjukból származó dolgok listájából, amelyeket korábban megadtak. Így olvasás helyett emlékeznének arra, amit mutattunk nekik. Biztosíthatjuk, hogy emlékezzenek.

Azt találtuk, hogy ebben a kísérletben az agyi szkennelések rendkívül hasonlítanak az elmében való vándorláshoz. Ez fontos: nagyobb kontrollt ad nekünk a gondolkodási mintázat felett, mint amikor az spontán módon történik, mint például a természetben előforduló mentális vándorlás során. Ez természetesen a gyengeség jele is, mert nem spontán. De sok spontán vizsgálatot végeztünk már.

Amikor hagyjuk, hogy az emberek emlékezzenek dolgokra a listáról, sok mindent összefoglalunk abból, amit spontán gondolati vándorlás közben láttunk. Ez azt sugallja, hogy az elme elkalandozása közben tapasztalt tevékenységek legalább egy része valóban az emlékezéshez kapcsolódik. Most azt gondoljuk, hogy a figyelem és az észlelés közötti kapcsolat megszakadása azért történik, mert az emberek emlékeznek.

Az elmében való vándorlás tudománya az agyvizsgálatokon látható. Ismert magazin

Ma úgy tűnik, hogy sok haszontalan pillanat, amikor korábban elkalandozott volna az elménk, most a telefonunkon görgetve telik. Szerinted ez hogyan változtathatja meg agyunk működését?

A közösségi médiában és az elmélkedésben szerintem az az érdekes, hogy hasonló motivációik lehetnek. Az elmebavargás nagyon szociális. Tanulmányaink során az embereket kis dobozokba helyeztük, és hagytuk, hogy elvégezzék ezeket a feladatokat, és folyamatosan azt mondják: “A barátaimra gondolok.” Ez azt mutatja, hogy az emberek számára nagyon fontos lépést tartani másokkal.

A társadalmi csoportok fajként annyira fontosak számunkra, hogy időnk nagy részét azzal töltjük, hogy előre látjuk, mit fognak tenni mások, és úgy gondolom, hogy a közösségi média kitölti azt a rést, amelyet az elmebavargás próbál betölteni. Ez olyan, mint a közösségi információk nyomon követése: megpróbálhatod elképzelni, mire készül a barátod, vagy egyszerűen megtudhatod az interneten. De persze van egy fontos különbség: amikor vándorolsz, saját gondolataidat rendezed. A közösségi médiában való görgetés passzívabb.

Lehetséges-e valamilyen módon elnyomni az elmében való elkalandozást olyan helyzetekben, ahol az veszélyes lehet?

Az elmebavargás előny és átok is lehet, de nem lennék biztos abban, hogy már tudjuk, mikor lenne jó ötlet abbahagyni. Jelenlegi kutatásunkban azt próbáljuk feltérképezni, hogyan gondolkodnak az emberek a különféle típusú feladatokról. Reméljük, hogy ez a megközelítés segít meghatározni, hogy az elmében való vándorlás mikor lesz hasznos vagy sem – és mikor próbáljuk meg irányítani és mikor nem.

Vizsgálataink során például az intelligensebb emberek nem bánják, hogy olyan gyakran kóborolnak, amikor a feladat nehéz, de többet megtehetik, ha a feladatok könnyűek. Lehet, hogy üresjáratot használnak, amikor a külvilág nem követeli meg a figyelmüket, hogy más fontos dolgokon gondolkodjanak. Ez hangsúlyozza azt a bizonytalanságot, hogy a tudatban való elkalandozás mindig rossz dolog-e, mivel az ilyen jellegű eredmények azt sugallják, hogy bizonyos körülmények között valószínűleg hasznos lehet.

Ez a térkép – arról, hogyan gondolkodnak az emberek különböző helyzetekben – nagyon fontossá vált kutatásunkban. Ez az a munka, amelyre most fogok összpontosítani, valószínűleg karrierem hátralévő részében.

Ez a cikk eredetileg a Ismert magazin, az Annual Reviews független újságíró cége. Iratkozzon fel a hírlevélre.

Leave a Comment

%d bloggers like this: