„Miért nincs még itt:” A Mobile végre kap egy fedett vízisport-központot?

Danny Corte egy megvalósíthatósági tanulmányt gyűjt az irodájában. Ha ember lenne, elég idős lenne ahhoz, hogy sört igyon.

A 2001-ben kiadott tanulmány végleges következtetésre jutott: a mobilnak “jelentős kereslete” van egy beltéri vízi központ iránt.

Kapcsolódó történetek:

„Itt tartunk 21 évvel később, és még mindig erről beszélünk” – mondta Corte, a Mobile Sports Authority ügyvezető igazgatója.

A tisztviselők remélik, hogy a terv lekerülhet a polcról, köszönhetően a közelmúltban beáramló kormányzati finanszírozásnak az Interstate 10 melletti futballkomplexum fejlesztése alatt álló projekthez.

A Mobile County Commission, az American Rescue Plan pénzéből támogatott, nemrégiben 4 millió dollárt különített el egy jövőbeli vízi központ számára. Kedden a Mobil Városi Tanács 3 millió dollárt költött a projektre.

Sandy Stimpson mobilpolgármester a héten egy éjszakai hírlevélben azt mondta, hogy a régiónak “nagyon szüksége van több fürdőhelyre, ahol fiataljaink úszhatnak”.

De a támogatók szerint még 7 millió dollárnál sem áll rendelkezésre elég pénz egy olyan projekt elindításához, amely legalább egy fedett oktatómedencét és egy különálló 50 méteres medencét foglal magában, amely lehetővé teszi a versenyeket.

A becslések 15 és 18 millió dollár között mozognak, és a tisztviselők szakaszos megközelítést fontolgatnak, attól függően, hogy mennyi pénz áll rendelkezésre az építkezéshez.

– Miért nem épült még meg? – mondta Tyler Kerns, a St. Paul’s Episcopal High School diákjainak dékánja és vezető úszóedzője. – A pénz egyszerűen nincs meg.

Szokatlan helyzet

A víziközpont hiánya és az, hogy a Mobile nem tud egyet építeni, meglehetősen furcsa és kissé kínos helyzetet teremt, tekintettel arra, hogy a Mobile közel van nagy víztestekhez, és Corte „vízi közösségnek” nevezi.

Szokatlan, ha figyelembe vesszük, hogy a Mobile egy olimpiai úszó otthona – Paige Madden, aki ezüstérmet szerzett a 2020-as tokiói olimpián, az UMS-Wright végzettségű.

A Mobile évtizedek óta nem tudott víziközpontot építeni, míg Alabama kisebb-nagyobb városai képesek voltak új helyszíneket építeni, amelyek vonzzák a látogatókat és gazdasági megtérülést biztosítanak közösségeiknek. Huntsville és Birmingham dollármilliókat pumpált a telephelyére, és gazdasági megtérülést arat.

A Mobile viszont figyeli, ahogy néhány meglévő medencéje bezár. A helyi YMCA néhány évvel ezelőtt bezárta a város néhány fedett uszodájának egyikét a tevékenységi központ „átalakítása” során.

A városban van egy vízisport-bajnokság, amely a Bishop State Community College-ban gyakorol – a város egyetlen körmedencéjének helyén. De ez a medence elavultnak tekinthető – 1978-ban épült -, és nem fogadhat nagyszabású rendezvényeket.

Július végén a Mobile County Aquatic League “hazai” meccset adott a Mississippi állambeli Biloxiban, egy órányira.

„30 éve szükségünk volt erre a Mobile-ban” – mondta Kerns, aki az elmúlt 17 évben a City Mobile Swim Association (CMSA) vezetőedzője is volt, és akinek két gyereke is részt vesz a vízi versenyben.

Magánszektor? Iskolák?

Connie Hudson, a Mobile County biztosa felszólal egy sajtótájékoztatón 2021. december 15-én, szerdán a Government Plaza-ban, Mobile-ban, Ala-ban. Hudson egy víziközpont fejlesztésének élén állt Mobile megyében. (John Sharp/[email protected]).

Az úszók úgy vélik, van egy kis lendületük egy régóta elakadt projekt megvalósításához.

Connie Hudson, a Mobile County biztosa vette át a víziközpont irányítását. Nemrég azt mondta az AL.com-nak, hogy reménykedik abban, hogy a magánszektor támogatást nyújthat. Ha nem, Hudson reméli, hogy a Mobile County Public School System – az állam legnagyobb iskolai körzete – segíteni fog.

Hudson azt mondta, hogy “hálás” a város finanszírozásáért. Azt mondta, reméli, hogy ez “katalizátorként” fog szolgálni a projekt finanszírozásához.

“Ez mind része az életminőségnek, és vonzza az embereket a közösségbe, és biztosítja az emberek és családjaik kényelmét” – mondta Hudson.

Hudson februárban felkereste az iskolaszéket, és a segítségüket kérte.

“Úgy gondolom, hogy ez jó befektetés lenne” – mondta Reginald Crenshaw igazgatótanácsi tag, hozzátéve, hogy egy vízi központ a versenyen részt vevő úszócsapatok iskolái számára biztosítana helyet a találkozóknak.

Az iskolarendszer szóvivője nem reagált a hozzászólásra.

Ben Reynolds, a mobil városi tanács tagja, akinek kerületében a futballkomplexum is található, azt mondta, hogy szerinte az iskolarendszernek részt kellene vennie.

“A következő lépés ennek finanszírozása, és véleményem szerint az állami iskolarendszernek valószínűleg szerepet kell játszania” – mondta Reynolds. “Meg kell értékelniük, és meg kell vizsgálniuk, hogy van-e mód a tantervükbe kapcsolódni, mint a gyerekek szabadidős lehetőségét.”

Az utazással és a biztonsággal kapcsolatos aggodalmak

Kerns szerint a versenyszerű úszóversenyek megrendezéséhez szükséges utazási távolság káros ahhoz, hogy legyen egy helyi úszóklub Mobile-ban. Például a júliusi vízi versenyen több mint 400 sportoló vett részt a Biloxi Natatoriumban, egy mobilon is megrendezett eseményen – mondta.

“A legfiatalabb úszók némelyike ​​két futamban úszik, és ezek a versenyek közöttük csak egy percig tarthatnak” – mondta Kerns. „A családjuk elkötelezettsége, hogy ezek az úszók két versenyen induljanak, jelentőségteljes, ha Biloxiba vezet. Nem fognak két órát utazni arra az eseményre.”

Kerns elmondta, hogy aggódik amiatt, hogy az úszni tanuló kisgyermekek visszaesnek.

“A fiatal gyerekek szintjén, amikor megpróbáljuk megismertetni velük a versenyúszást, és rávenni őket arra, hogy együtt élvezzék az egészséges sportot, nem igazán tetszetős az ötlet, hogy Biloxiba utazzunk egy nyári versenyre.” azt mondja.Kerns, aki hiszi. a Mobil Aquatic League résztvevőinek 15-20 százalékát veszítette el mobil létesítmény hiánya miatt.

Útlezárások a múltban

Huntsville versenymedencéje

Tekintse meg a Huntsville Aquatics Center versenymedencéjét. (fájl fotó)

A víziközpont hiánya Mobile-ban éles ellentétben áll Alabama legtöbb legnagyobb városával, sőt néhány, Mobile-nál jóval kisebb várossal is.

A virágzó Huntsville-ben a tisztviselők 2017-ben 22 millió dolláros arculatfelújítást mutattak be a natatóriumban. A beszámolók szerint a helyszín közel 2000 mérkőzéssel vonzza a rendezvényeket. És minden verseny a város szállodáiba és éttermeibe is vonzza a látogatókat, több millió dolláros gazdasági megtérülést generálva.

Birminghamben van egy versenyképes vízi központ is, amelyet a 2022-es világjátékok rendezvényeihez használtak. Az eseményeket egy olyan natatóriumban tartották, amely több mint 1400 úszó, edző és szurkoló befogadására alkalmas. A beltéri helyszín a többcélú CrossPlexben található, egy 46 millió dolláros projektben, amelyet körülbelül egy évtizede fejeztek be.

A kisebb városok lenyűgöző vízi központokkal is rendelkeznek. Az elmúlt évek legfigyelemreméltóbb eseménye a Marshall megyei Albertville városában történt, ahol a város tisztségviselői egy növekvő, mintegy 21 000 lakost számláló közösségben 1 centes forgalmi adót vetettek ki a Sand Mountain Park és amfiteátrum építésének támogatására. A többcélú sporthelyszín, amely egy fedett vízi központot is magában foglal, tavaly nyílt meg, és több mint 14 millió dollár gazdasági megtérülést termel.

„Ez nem olyan, mint a terepfutás vagy a kosárlabda” – mondta Kerns. „Mindenhol van hely, ahol karikát lehet lőni. Az olyan sportágak, mint az úszás, a golf és a tenisz, meglehetősen korlátozottak a rendelkezésre álló lehetőségekre.”

A Mobile korábban is indított hasonló projekteket, de Kerns szerint voltak olyan zavarok, mint egy hurrikán vagy egy gazdasági visszaesés, amely a nyilvánosság figyelmét és máshol dollárokat igényelt.

A korábbi mobilpolgármester, Sam Jones, aki 2005 és 2013 között töltötte be ezt a pozíciót, elmondta, hogy a város egykor fontolóra vette egy többcélú Sportsplex építését a Rangeline Roadon, Tillman’s Cornerben. A 2000-es évek végén bekövetkezett nagy recesszió elsüllyesztette ezeket a terveket, mondta.

“Elég nagy lett volna egy vízisport-központhoz, egy nagy edzőteremhez és egy futballpályához” – mondta Jones, aki jelenleg az alabamai állam képviselőházának tagja. „Sok városban összerakták őket. De akkoriban tényleg nem szállt fel a földről. Ez abban az időben volt, amikor a válság óta a legsúlyosabb gazdasági visszaesés volt az országban.”

Corte, a Mobilsport Hatóság vezetője így nyilatkozott: “Mindig úgy tűnt, hogy valami felbukkan, legyen az recesszió vagy valami más. A 90-es évek óta beszélünk erről.”

Reynolds, a mobil ügyvéd elmondta, hogy szerinte a legnagyobb probléma az volt, hogy nincs olyan hajlandó magánpartner, aki támogatná a kormány érdeklődését a telek megépítésében.

“Sajnos az adófizető hátára esik, mint az egyetlen módja annak, hogy ez megtörténjen” – mondta.

Kerns azonban azt mondta, hogy a közelmúltban beáramló kormányzati finanszírozás “élénkítő”, és reméli, hogy ez egy befejezett projekthez vezet.

Álma, hogy a vízi központ 2024 augusztusában megnyíljon, majd az olimpia befejeztével és az úszás után Madden hős – ismét – szülővárosában szerepeljen a világ színpadán.

“Micsoda nagyszerű lehetőség az új létesítmény megnyitására az olimpia után, amikor a figyelem a legmagasabb lesz” – mondta Kerns.

Leave a Comment

%d bloggers like this: