A koalák ujjlenyomata szinte megegyezik a miénkkel | NOVA

Az 1990-es évek közepén Maciej Henneberg koalákkal dolgozott az ausztráliai Adelaide melletti vadasparkban, amikor valami furcsaságot észlelt: úgy tűnt, hogy az állatokon ujjlenyomatok vannak.

Biológiai antropológusként és törvényszéki tudósként Henneberg tudta, hogy ez teszi a koalákat egyedivé, az egyetlen nem főemlősként ujjlenyomattal. “Úgy tűnik, senki sem vette a fáradságot, hogy részletesen tanulmányozza őket” – mondta 1996-ban a The Independentnek, nem sokkal azelőtt, hogy megjelent egy magazincikk, amelyben bejelenti a leletet. Henneberg kutatása azt találta, hogy még mikroszkóp alatti alapos elemzés sem tud segíteni a koalák ujjain lévő kanyargós, kavargó gerincek megkülönböztetésében a sajátunktól. Az ujjlenyomatok annyira hasonlítottak az emberekére, hogy attól tartott, könnyen összekeverhetik őket a nyomozók. (A The Independentnek mégis elismerte: “Rendkívül valószínűtlen, hogy koalanyomatokat találjanak egy bűncselekmény helyszínén.”)

Míg Henneberg felfedezése nem segített feltörni a hideg koalák eseteit, évtizedek óta tartó vitát váltott ki arról, hogy mire valók az ujjlenyomatok, és hogyan fejlődött az ember, hogy birtokolja azokat.

Ha az ujjlenyomatokról van szó, többet tudunk a következőkről: hogyan fejlesztjük őket akkor miért. A tudósok ezen egyedi minták bonyolult örvénylését nagyobb kategóriákra osztják: hurkok, örvények és ívek. A többi alakzatot – azokat a helyeket, ahol a vonalak megszakadnak, kettészakadnak vagy koncentrikus szigeteket hoznak létre – miniutiának nevezik. Míg az ujjlenyomat általános lényege az, amit a szüleidtől örökölsz, ezek a részletek abból a környezetből származnak, amelyben magzatként fejlődtél, beleértve a magzatvíz összetételét, a helyzetedet és azt, hogy mit érintettél meg az anyaméhben. Ez az oka annak, hogy mindenkinek kissé eltérő ujjlenyomata van, még az egypetéjű ikreknél is.

De mitől lenne evolúciós szempontból hasznos az ujjlenyomat? Mielőtt Henneberg felfedezte a koalákat, a hagyományos bölcsesség azt tartotta, hogy az ujjlenyomatok növelik a súrlódást, lehetővé téve az emberek számára, hogy jobban megértsék a tárgyakat. Néhány újabb tanulmány azonban azt mutatja, hogy ez ennél bonyolultabb.

2009-ben Roland Ennos biológus publikált egy tanulmányt, amely azt sugallja, hogy az ujjbegyeink bőre gumiként viselkedik, amikor érintkezésbe kerül egy tárggyal. Ez azt jelenti, hogy a bőrünk és egy felület közötti súrlódás a teljes érintkezési felülettel arányosan növekszik. És mivel a bőr bordázott hurkokkal, örvekkel és ívekkel, valójában kevésbé érintkezik ezzel a felülettel, mint ha sima lenne, vagyis ujjlenyomatok jelennek meg. összezsugorodni súrlódás.

A közelmúltban azonban egy Ennos következtetéseire építő tanulmány azt sugallta, hogy bár az ujjlenyomatok önmagukban nem okoznak súrlódást, a verejtékmirigyekkel való kölcsönhatás révén segíthetnek fenntartani a tapadást. A kutatók azt találták, hogy az ujjaink nedvességet bocsátanak ki, amikor kemény, át nem eresztő felületekkel érintkeznek. A nedvesség súrlódást hoz létre azáltal, hogy puhítja a bőrt az ujjbegyünkön, a nyomatok kis barázdáinak segítségével, amelyek a folyadékot úgy irányítják, hogy lehetővé tegye a maximális párolgást. (Ez azért fontos, mert ha túl sok izzadság halmozódik fel, az csúszáshoz vezethet.) Az újonnan hajlékony bőr egy másik beépített védelmet is nyújt, mert a felülethez nyomva végül elzárják az izzadságot termelő pórusokat, ami megakadályozhatja a párolgást. felzárkózott és segít fenntartani a mindennél fontosabb súrlódást.

“A nedvességkezelésnek ez a kettős mechanizmusa evolúciós előnyhöz juttatta a főemlősöket száraz és nedves körülmények között – olyan manipulációs és mozdonykészséget adott nekik, amelyek más állatok számára nem elérhetőek” – mondta Mike Adams, a tanulmány társszerzője egy sajtóközleményben.

Az ujjlenyomatok pedig döntő érzékenységet biztosíthatnak az ujjbegyeinkben. A párizsi École Normale Supérieure fizikusai azt találták, hogy az ujjlenyomatok felerősíthetik az ujjbegy durva felületen való dörzsölése által keltett rezgéseket, és ezeket a rezgéseket az ujjaink idegvégződéseihez juttatják. Ez a fajta betekintés egyre fontosabbá vált, ahogy a végtagprotézisek, az adaptív technológiák és az érintőképernyők tervezői megpróbálják megérteni, hogy ujjaink és érintéseink hogyan segítik a világgal való interakciót.

De bizonyos számítások szerint az utolsó közös ősünk a koalákkal több mint 100 millió évvel ezelőtt volt, amikor az erszényes állatok elváltak a többi emlőstől. Szóval hogyan jutottunk el ahhoz, hogy megosszuk ezt a sajátos tulajdonságot? A válasz az, amit “konvergens evolúciónak” neveznek, amikor a nem rokon szervezetek azonos evolúciós nyomásra válaszul azonos jellemzőket fejlesztenek ki.

Csak korlátozott számú módja van annak, hogy az állatok magas fákra mászhassanak, sziklákon éljenek, víz alatt mozogjanak, vagy elvégezzék a szűk evolúciós résekhez szükséges feladatokat. A denevér- és madárszárny külön-külön fejlődött ki. Amint azt a Live Science megjegyzi, a cápák és a delfinek olyan leszármazási vonalakból származnak, amelyek több száz millió évvel ezelőtt váltak el egymástól, de mindkettő sima bőrt és éles uszonyokat fejlesztett ki, hogy segítse őket a zsákmány üldözésében. És mivel az erszényesek olyan régen ágaztak ki, Ausztráliában is van egy párhuzamos nyomuk, amelyek konvergens módon fejlődnek emlős unokatestvéreinkkel. A Down Under erszényes vakondok például nem rokonok a világ más részein élő anyajegyekkel. Mégis mindketten vakok, és lábuk hasonlóan alkalmas a föld alatti élethez.

A koalák híresen válogatós evők, akik egy bizonyos korú eukaliptusz leveleket keresnek. És amint Henneberg 1997-es cikkében rámutat, a koaláknak ugyanúgy meg kell fogniuk, mint az embereknek, ugyanakkor “függőlegesen felmásznak az eukaliptuszfák kisebb ágaira, kinyújtják a kezét, megragadnak egy marék levelet, és hozzák a szájukat.” Úgy vélte, hogy a koala ujjlenyomatok bizonyára ennek a feladatnak az adaptációjaként jelentek meg, és viszonylag új keletű, mivel sem a vombatoknál, sem a kenguruknál (mindkettő a koala unokatestvérei) nincsenek ilyenek.A súrlódási és érzékenységi ujjlenyomatok egyszerre segíthetik őket a fákhoz tapadni. és az a kényes munka, amikor egyes leveleket leszedünk, másokat pedig eldobunk, de remélhetőleg nem a tetthely közelében.

E-maileket kaphat a közelgő NOVA-programokról és a kapcsolódó tartalmakról, valamint az aktuális eseményekről szóló javasolt jelentéseket tudományos szemüvegen keresztül.

Leave a Comment

%d bloggers like this: