A DART küldetés egy aszteroidával ütközik

A Double Asteroid Redirection Test (Dupla kisbolygó átirányítási teszt) küldetés, vagyis a DART célja, hogy megvizsgálja, vajon ez a fajta kinetikus becsapódás segíthet-e eltéríteni a Földre veszélyt jelentő aszteroidát.

“Egy aszteroidát mozgatunk” – mondta Tom Statler, a NASA program tudósa a DART küldetésért. “Megváltoztatjuk egy természetes égitest mozgását az űrben. Az emberiség még soha nem csinált ilyet.”

Íme, mit kell tudni erről a küldetésről.

A DART űrszonda körülbelül akkora, mint egy iskolabusz. A 2021 novemberi fellövése óta jó úton halad a kisbolygó cél elérése felé. Az űrszonda szeptember 26-án érkezik meg az aszteroidarendszerbe. A hatás várhatóan 19:14-kor ET.

hova megy?

Az űrszonda egy iker-aszteroidarendszer felé tart, ahol a Dimorphos nevű kis “hold” aszteroida egy nagyobb aszteroida, a Didymos körül kering.

didymos. Görögül „ikreket” jelent, körülbelül 2560 láb (780 méter) átmérőjű. Eközben Dimorphos 160 méter széles, és a név jelentése „két forma”.

Az ütközés idején a Didymos és a Dimorphos viszonylag közel lesz a Földhöz – 11 millió kilométeren belül a 6,8 millió mérföldön belül.

Sem Dimorphos, sem Didymos nem az a földdel való ütközés kockázatával – az ütközés előtt vagy után.

Mit fog tenni a DART?

A DART a dicsőség lángjában zuhan le. Dimorphosra fog irányulni, amely 13 421 mérföld/órára (21 600 kilométer/óra) gyorsul, és szinte frontálisan ütközik a Holdnak.

Az űrhajó körülbelül 100-szor kisebb, mint a Dimorphos, így nem fogja elpusztítani az aszteroidát.

Ehelyett a DART megpróbálja megváltoztatni az aszteroida sebességét és útját az űrben. A küldetés csapata ezt az ütközést ahhoz hasonlította, hogy egy golfkocsi beleütközik az egyik Nagy Piramisba – elegendő energia ahhoz, hogy egy becsapódási krátert hagyjon ott.

Az ütközés 1%-kal megváltoztatja a Dimorphos sebességét a Didymos forgatása közben. Nem hangzik soknak, de ha igen, megváltozik a hold keringési ideje.

A lökés kissé eltolja a Dimorphost, és gravitációsan jobban kötődni fog a Didymoshoz – így az ütközés nem fogja megváltoztatni a bináris Föld körüli útját, és nem növeli annak esélyét, hogy veszélyt jelenthet bolygónkra.

Mit fogunk látni?

Az űrszonda a Didymos Reconnaissance and Asteroid Camera for Optical Navigation vagy a DRACO néven ismert műszeren keresztül osztja meg az iker aszteroida rendszerrel kapcsolatos véleményét.

Ez a DART szemként működő képalkotó lehetővé teszi az űrszonda számára, hogy azonosítsa az ikeraszteroidarendszert, és megállapítsa, melyik űrobjektumot kell eltalálnia.

Ez a műszer egyben nagy felbontású kamera is, amelynek célja, hogy a két aszteroidáról egy képkocka/másodperc sebességgel visszasugárzott képeket készítsen, ami szinte videónak tűnik. Az élő közvetítést a NASA honlapján nézheti meg, hétfőn 18 órától ET.

A Didymos és Dimorphos tűszúrásként jelenik meg körülbelül egy órával az ütközés előtt, és fokozatosan növekszik a kép mérete és részletessége.

A Dimorphost még soha nem látták, így a tudósok végre rögzíthetik alakját és felszíni megjelenését.

Látnunk kell a Dimorphost gyönyörű részletességgel, mielőtt a DART beleütközik. Tekintettel arra, hogy mennyi időbe telik a képek visszaküldése a Földre, nyolc másodpercig láthatóak lesznek, mielőtt jelvesztés következik be, és a DART küldetése véget ér – ha sikeres volt.

Az űrhajó is saját fotóriportere van az útra.

Egy aktatáska méretű műhold, amely az olasz űrügynökséghez tartozott, a DART-tal utazott az űrbe. A Light Italian CubeSat-nak, vagyis LICIACube-nak nevezett kisbolygóképes aszteroida szeptember 11-én szakadt el az űrszondától. A műhold a DART mögött halad, hogy biztonságos szemszögből rögzítse a történéseket.

Három perccel a becsapódás után a LICIACube elrepül Dimorphos mellett, hogy fényképeket és videókat készítsen a becsapódásról. és talán még a becsapódási krátert is kémleli. A CubeSat forogni fog, hogy a kamerái Dimorphos felé mutassanak, miközben elrepül.

A képeket és a videókat, bár nem azonnal elérhetők, az ütközést követő napokban és hetekben visszaküldik a Földre.

Honnan fogjuk tudni, hogy a küldetés? sikeres volt?

Nem a LICIACube lesz az egyetlen megfigyelő, aki figyeli. A James Webb Űrteleszkóp, a Hubble Űrteleszkóp és a NASA Lucy-missziója figyeli majd a becsapódást. Statler, a NASA program tudósa szerint a Didymos rendszer felfényesedhet, amikor a por és a törmelék az űrbe kerül.

De a földi teleszkópok kulcsfontosságúak lesznek annak meghatározásában, hogy a DART sikeresen megváltoztatta-e a Dimorphos mozgását.

A Didymos rendszert 1996-ban fedezték fel, így a csillagászoknak rengeteg megfigyelése van a rendszerről. A becsapódás után a világ obszervatóriumai figyelik majd, ahogy Dimorphos metszi egymást Didymos előtt és mögött.

A Dimorphosnak 11 óra 55 percbe telik, hogy egy pályát megkerüljön a Didymos körül. Ha a DART sikeres, ez az idő 73 másodperccel lerövidülhet, “de valójában úgy gondoljuk, hogy körülbelül 10 perccel meg fogjuk változtatni” – mondta Edward Reynolds, a Johns Hopkins Egyetem Alkalmazott Fizikai Laboratóriumának DART projektmenedzsere.

Statler azt mondta, meglepődne, ha az időszak változásának mérése néhány napon belül megtörténne, de még inkább, ha három hétnél tovább tartana.

Mi van, ha a DART elhibázza, és nem találja el az aszteroidát?

“Biztos vagyok benne, hogy hétfőn csapást mérünk, és ez óriási siker lesz” – mondta Lindley Johnson, a NASA bolygóvédelmi tisztje.

De amikor a DART kihagyja a közmondásos dartstábláját, a csapat készen áll arra, hogy megbizonyosodjon az űrhajó biztonságáról, és letöltse az összes információt, hogy megtudja, miért nem találta el Dimorphost.

Az Alkalmazott Fizikai Laboratórium Missziós Műveleti Központja szükség esetén beavatkozik, annak ellenére, hogy a DART útja utolsó négy órájában önállóan dolgozott.

38 másodpercbe telik, amíg egy parancs eljut a Földről az űrrepülőgépre, így a csapat gyorsan reagál. A DART-csapatnak 21 készenléti terve van, amelyet gyakorolt ​​– mondta Elena Adams, az Applied Physics Lab DART küldetésrendszer-mérnöke.

Miért kell ezt tesztelnünk, és miért ezen az aszteroidán?

A Dimorphost azért választották erre a küldetésre, mert mérete összemérhető a Földre veszélyt jelentő aszteroidákkal. Egy Dimorphos méretű aszteroida “regionális pusztítást” okozhat, ha eléri a Földet.

Statler szerint az aszteroidarendszer “tökéletes természetes laboratórium” a teszthez.

A küldetés lehetővé teszi a tudósok számára, hogy jobban megértsék az egyes aszteroidák méretét és tömegét, ami elengedhetetlen a Föld közelében lévő objektumok megértéséhez.

A Föld-közeli objektumok aszteroidák és üstökösök, amelyek keringési pályája a Földtől 30 millió mérföldön (48,3 millió kilométer) belül helyezkedik el. A NASA és a világ más űrügynökségei elsősorban a közeli földi objektumok fenyegetésének észlelése, amelyek komoly károkat okozhatnak.

Jelenleg nincs a Földet közvetlenül becsapó aszteroida, de több mint 27 000 földközeli aszteroida létezik, bármilyen alakú és méretű.

A DART által gyűjtött értékes adatok hozzájárulnak a bolygóvédelmi stratégiákhoz, különösen annak megértéséhez, hogy milyen erők képesek elmozdítani a bolygónkkal ütköző Föld-közeli aszteroida pályáját.

Miért nem robbantjuk fel az aszteroidát, mint az Armageddonban?

Filmek az aszteroida megközelítések elleni küzdelmet rohanó csatává tenni a bolygó védelmében, de “Nem így kell a bolygóvédelmet megtenni” – mondta Johnson. Egy aszteroida felrobbantása veszélyesebb lehet, mivel a darabok ütközési pályán lehetnek a Földdel.

A NASA azonban más módszereket is fontolgat az aszteroidák mozgásának megváltoztatására.

Úgy gondolják, hogy a DART űrszonda egy kinetikus ütközésmérő, amely megváltoztathatja a Dimorphos sebességét és útját. Ha a DART sikeres, az aszteroidák eltérítésének eszköze lehet.

Egy másik lehetőség a gravitációs traktor, amely egy űrhajó és egy aszteroida közötti kölcsönös gravitációs húzásra támaszkodik, hogy az űrsziklát kihúzza ferde pályájáról egy jóindulatúbb pályára, mondta Johnson.

Egy másik technika az ionnyaláb eltérítését jelenti, vagy egy ionmotort hosszú ideig lőnek egy aszteroidára, amíg az ionok megváltoztatják az aszteroida sebességét és pályáját.

De mindkettőhöz idő kell.

“Minden elképzelhető technika, amely megváltoztatja a keringő aszteroida keringési sebességét, megvalósítható” – mondta Johnson.

Az Űrtervezési Bizottság elnevezésű nemzetközi fórum 18 nemzeti űrügynökséget gyűjtött össze, hogy felmérjék az aszteroida mérete és útja alapján a legjobb módszert az eltérítésére.

Johnson szerint a veszélyes aszteroidák populációinak felkutatása és méretük meghatározása a NASA és nemzetközi partnerei prioritása. A Near-Earth Object Surveyor missziónak nevezett űrteleszkóp tervezése jelenleg felülvizsgálat alatt áll.

Elrepül-e a jövőben egy másik űrhajó a Dimorphos mellett?

A Didymos rendszer nem sokáig marad magányos. A hatás utóhatásainak felmérésére az Európai Űrügynökség Hera küldetését 2024-ben indítják el. Az űrszonda két CubeSattal együtt két évvel később érkezik meg az aszteroidarendszerbe.

A Hera mindkét aszteroidát tanulmányozni fogja, megméri a Dimorphos fizikai tulajdonságait, valamint megvizsgálja a DART becsapódási krátert és a Hold pályáját, azzal a céllal, hogy hatékony bolygóvédelmi stratégiát dolgozzon ki.

.

Leave a Comment

%d bloggers like this: