Úgy tűnik, hogy a NASA teljes “küldési” módban van az Artemis I küldetésnél

nagyít / Viharfelhők fenyegetik a Space Launch System rakétát az év elején.

Trevor Mahlmann

Péntek délután a NASA vezető tisztviselői konferenciahíváson vettek részt, hogy az újságírókkal beszéljenek az Artemis I küldetés elindításának jelenlegi tervéről a floridai Kennedy Űrközpontból. Ez lesz a harmadik kísérlet a hatalmas Space Launch System rakéta felemelésére a földről, és az Orion űrszondát Hold körüli pályára állítani egy körülbelül 40 napos pilóta nélküli tesztrepülésre, mielőtt visszatérne a Földre.

A rakéta készen áll – közölték a hatóságok. A tartálytesztek és az indítási kísérletek során a NASA-t hidrogén-hajtóanyag-szivárgás ostromolta, mivel a kis molekulát nehéz kezelni és visszatartani szuperhideg hőmérsékleten. A vártnál hosszabb ideig tartó, de végül sikeres hajtóanyag-feltöltési tesztet követően azonban szerdán a NASA mérnökei bizalmukat fejezték ki megújult üzemanyag-feltöltési eljárásaik iránt.

A NASA megállapodást kötött az amerikai űrerők illetékeseivel a rakéta repülését leállító fedélzeti rendszer akkumulátor-élettartamának meghosszabbításáról is. Ez csak az időjárást hagyta potenciális korlátként a szeptember 27-én, kedden 11:37-kor (EST) (15:37 UTC) tervezett kilövési kísérlethez. A probléma az, hogy az időjárás jelentős veszélyt jelent a menetrendre, mivel a következő napokban Florida felé tartó trópusi depresszió miatt. 80 százalék az esélye annak, hogy elfogadhatatlan időjárás alakul ki az indítóablak alatt.

Tekerni vagy nem gurulni

A kilátástalan előrejelzés ellenére a NASA előrenyomul.

“A tervünk az, hogy a pályán maradunk, és elindítjuk a 27-et” – mondta Mike Bolger, a NASA Kennedy Űrközpontban működő Földi Kutatási Rendszerek Programjának vezetője. “Azt is felismerjük, hogy nagyon oda kell figyelnünk és gondolkodnunk kell egy B-tervről.”

Bolger elmagyarázta, hogy a NASA tartalék terve szerint a rakétát és az űrrepülőgépet visszagördítik a nagy járműszerelvény épületébe, néhány mérföldre az indítóállástól, ahol megvédik az elemektől. A rakéta előkészítése és visszagörgetése körülbelül három napot vesz igénybe, mondta. A NASA reméli, hogy vár egy napot, szombatig a végső döntéssel. A NASA illetékesei péntek este ismét találkoznak, hogy megvitassák az időjárást.

Ezek a megjegyzések ésszerűek voltak, és körültekintően kell a NASA számára biztosítania, hogy a legjobb elérhető adatokkal rendelkezzen a Tropical Depression Nine-ről, amely csak nemrégiben alakította ki a keringési központot. Ennek eredményeként az előrejelzéseknek javulniuk kell a következő két napban.

Ez egy kényes egyensúly a NASA számára: elég sokáig kell várni a legjobb előrejelzésre, de elegendő időt hagyni a rakéta visszafordítására és az alkalmazottak kiengedésére az űrközpontból, mielőtt a legrosszabb vihar megérkezik. Az Országos Hurricane Center péntek délutáni közlése szerint a trópusi viharszelek legkorábbi “ésszerű érkezési ideje” kedd dél körül van, így a szombat reggelig tartó várakozás bezárul.

Le a sínekről

Bolger megjegyzései után azonban a telekonferencia kezdett némileg megszakadni. Világossá vált, hogy a NASA illetékesei nem csak az előrejelzési adatokat várták, hanem tétováztak az SLS rakéta visszagurításával a hangárba. John Blevins, az SLS főmérnöke azt mondta, nem lenne hajlandó visszagörgetni a rakétát a hangárjába, még akkor sem, ha az űrközpontot trópusi vihar sújtaná, amelynek széle kisebb, mint egy hurrikáné, de mégis erős.

“Ha valóban valódi hurrikánt tapasztaltunk, akkor azt javaslom, hogy fontoljuk meg a visszalépést” – mondta Blevins. – Általában ezeknek a dolgoknak a lábnyoma nem olyan széles, tudod, azokhoz a nagy szélekhez.

A NASA kockázatértékelései alapján Blevins azt mondta, hogy úgy véli, az SLS rakéta és az Orion űrszonda akár 74,1 csomós (85 mérföld/óra) szelet is képes ellenállni a föld felett 60 láb magasságban. Az elsődleges kockázat a jármű szélterhelése, de elismerte, hogy aggodalomra adnak okot “olyan dolgok miatt, amelyek egy ilyen viharban elmozdulhatnak”. Ez egy kissé furcsa kockázati álláspont egy űrügynökségtől, amely megszállottan aggódik az “idegen tárgyak pazarlása” miatt az űrhardverével.

Az európai modell előrejelzése 12z-ben a maximális széllökésekre szeptember 28-ig, szerdáig.
nagyít / Az európai modell előrejelzése 12z-ben a maximális széllökésekre szeptember 28-ig, szerdáig.

Időjárás Bello

Tehát mi az előnye annak, ha egy trópusi rendszerben kockáztatja a rakétát és az űrhajót, amelyeket több mint 30 milliárd dollárért fejlesztettek ki? Az időjárásra várva a NASA megpróbálja megőrizni a lehetőséget a szeptember 27-i vagy október 2-i kilövésre. Ha ez nem megy, úgyis vissza kell mennie a hangárba.

Ez valószínűleg november második felében teszi a következő indítási kísérletet. “Ebben az esetben néhány korlátozott élettartamú tárgy megjelenne” – mondta Blevins. Ez annak a beismerésének tűnt, hogy a NASA számára az óra egy olyan rakétán ketyeg, amely mostanra már majdnem egy éve teljesen fel van rakva az indításhoz, és kritikus részei vannak, amelyeket nem lehet ebben a konfigurációban karbantartani. Röviden: a NASA tisztviselői nagyon szeretnének a lehető leghamarabb letérni a nyomvonalról.

Leave a Comment

%d bloggers like this: