mennyire más lenne a világ, ha a neandervölgyiek diadalmaskodtak volna

Evolúciós értelemben az emberi populáció másodpercek alatt óriásira nőtt. A hír, miszerint elérte a 8 milliárdot, megmagyarázhatatlannak tűnik, ha belegondolunk történelmünkbe.

Létezésünk elmúlt egymillió évének 99%-ában az emberek ritkán találkoztak más emberekkel. Csak körülbelül 10 000 neandervölgyi élt egyszerre. Ma körülbelül 800 000 ember él ugyanazon a területen, ahol egy neandervölgyi lakott. Ráadásul, mivel az emberek társadalmi csoportokban élnek, a legközelebbi neandervölgyi csoport valószínűleg több mint 100 km-re volt tőle. A saját családon kívüli társat találni kihívás volt.

A neandervölgyiek hajlamosabbak voltak a családi csoportjukban maradni, és óvakodtak az új emberekkel való találkozástól. Ha felülmúlták volna a mi fajtánkat (homo sapiens), a népsűrűség valószínűleg sokkal alacsonyabb lenne. Nehéz elképzelni például, hogy városokat építettek, mivel genetikailag hajlamosak voltak arra, hogy kevésbé barátságosak legyenek a közvetlen családjukon kívüli emberekkel.

A Globális Környezettörténeti Adatbázis és az ENSZ becslései alapján.
Max Roser, CC BY-SA

Drámai népességnövekedésünk okai a Homo sapiens korai időszakában, több mint 100 000 évvel ezelőtti időszakban kereshetők. Genetikai és anatómiai különbségek köztünk és az olyan kihalt fajok között, mint a neandervölgyiek, jobban hasonlítunk a háziasított fajokhoz. Például a nagy tehéncsordák jobban tolerálják a kis helyen együttélés stresszét, mint vadon élő őseik, akik kis csoportokban, egymástól távol éltek. Ezek a genetikai különbségek megváltoztatták a saját csoportunkon kívüli emberekhez való hozzáállásunkat. Toleránsabbak lettünk.

Hasonlóságok a modern ember és a házikutyák között, szemben az archaikus emberekkel (itt a neandervölgyiekkel) és a vad farkasokkal.
Theofanopoulou C PLOS A 12(10): e0185306, CC BY

Mint homo sapiens többet érintkeztek a családjukon kívüli csoportokkal, sokrétűbb genetikai készletet hoztak létre, amely csökkentette az egészségügyi problémákat. Például a spanyolországi El Sidrónban élő neandervölgyiek mindössze 13 embernél 17 genetikai rendellenességet mutattak ki. Ilyen mutációk gyakorlatilag nem léteztek saját fajunk későbbi populációiban.

De a nagyobb populációk is növelik a betegségek terjedését. A neandervölgyiek általában rövidebb életet éltek, mint a modern emberek, de viszonylagos elszigeteltségük megóvhatta őket a fertőző betegségektől, amelyek időnként egész populációkat irtottak ki. homo sapiens.

Tegyen több ételt az asztalra

Fajunk 10-20%-kal magasabb szaporodási rátával rendelkezhetett, mint a korábbi emberfajok. De a több csecsemő csak akkor növeli a népességet, ha van elegendő ennivaló.

A kedvességre való genetikai hajlamunk körülbelül 200 000 évvel ezelőtt alakult ki. Ettől kezdve régészeti bizonyítékok állnak rendelkezésre az eszközök készítéséhez használt nyersanyagokról, amelyeket szélesebb körben szállítanak a tájon.

100 000 évvel ezelőtt olyan hálózatokat hoztunk létre, amelyeken keresztül új típusú vadászfegyverek és ékszerek, például kagylógyöngyök terjedhettek el. Az ötleteket széles körben megosztották, és a szezonális összesítések igazak voltak homo sapiens rituálékra és társasági életre jöttek össze. A különböző csoportokhoz tartozó embereknek voltak barátai, akikre támaszkodhattak, amikor ételhiányuk volt.

És talán több érzelmi kapcsolatra és újfajta kapcsolatokra is szükségünk volt emberi társadalmi világunkon kívül. Egy alternatív világban, ahol a neandervölgyiek virágoztak, kevésbé valószínű, hogy az emberek a háziasítás révén kapcsolatokat ápoltak volna az állatokkal.

Drámai változások a környezetben

Más lett volna a helyzet, ha a környezet gyakran nem okoz olyan hirtelen hiányt, mint például az erőteljes növény- és állatállomány pusztulását. Ha nem lettek volna ezek a véletlenszerű változások, a neandervölgyiek túlélhették volna.

Az erőforrások és ötletek csoportok közötti megosztása lehetővé tette az emberek számára, hogy hatékonyabban éljenek a földön kívül a hatékonyabb technológiák elterjesztésével és egymás táplálásával a válság idején. Valószínűleg ez volt az egyik fő oka annak, hogy fajunk az éghajlat változásával virágzott, míg mások meghaltak. homo sapiens jobban alkalmazkodtak a változó és kockázatos időjárási viszonyokhoz. Ennek részben az az oka, hogy fajunk válság idején a hálózatokra támaszkodhat.

Az utolsó jégkorszak csúcspontján, mintegy 20 000 évvel ezelőtt a hőmérséklet Európa-szerte 8-10 fokkal volt alacsonyabb, mint ma, Németországban pedig Észak-Szibériához. Észak-Európa nagy részét az év hat-kilenc hónapjában jég borította.

A társadalmi kapcsolatok biztosították azt az eszközt, amellyel a találmányok elterjedhettek a csoportok között, hogy segítsenek alkalmazkodni. Ide tartoznak a lándzsahajítók a vadászat hatékonyabbá tételére, a finom tűk a testhezálló ruházat kialakítására és az emberek melegen tartása, az élelmiszertárolás és a háziasított farkasokkal való vadászat. Ennek eredményeként többen élték túl a természet szerencsekerekét.

homo sapiens általában ügyeltek arra, hogy ne fogyasszák túl az olyan erőforrásokat, mint a szarvasok vagy a halak, és valószínűleg jobban tisztában voltak életciklusukkal, mint sok korábbi embertípus. Például a kanadai British Columbiában élők csak hímeket vittek magukkal lazacra horgászni.

Néhány esetben azonban ezeket az életciklusokat nehéz volt átlátni. Az utolsó jégkorszakban kihaltak az olyan állatok, mint a mamutok, amelyek hatalmas, emberi csoportok számára láthatatlan területeken barangoltak. Több mint száz kép van a franciaországi Rouffignacban található mamutokról, amelyek eltűnésük idejére nyúlnak vissza, ami arra utal, hogy az emberek gyászolták a veszteséget. De valószínűbb, hogy a mamutok életben maradtak volna, ha nem lett volna az emelkedés homo sapiensmert akkor kevesebb neandervölgyi lehetett volna rájuk vadászni.

Egy mamut képe a franciaországi Rouffignac barlangjában.
Wikimedia Commons

Túl okos a saját érdekünkben

Fajunk eredete az egymás társasága iránti szeretetünk és az, hogy az együtt töltött idő elősegíti a kreativitást. De ennek ára volt.

Minél több technológiát fejleszt az emberiség, annál inkább árt a bolygónak, ha azt használjuk. Az intenzív mezőgazdaság megfosztja talajainkat a tápanyagoktól, a túlhalászás tönkreteszi a tengereket, és a termékek előállítása során felszabaduló üvegházhatású gázok, amelyekre most támaszkodunk, szélsőséges időjárási eseményeket okoznak. A túlzott kizsákmányolás nem volt elkerülhetetlen, de fajunk volt az első, aki ezt tette.

Remélhetjük, hogy a természeti világunk pusztításának vizuális bizonyítékai idővel megváltoztatják hozzáállásunkat. Gyorsan változtunk történelmünk során, amikor kellett. Végül is nincs B bolygó. De ha a neandervölgyiek maradtak volna életben helyettünk, soha nem lett volna szükségünk rá.

Leave a Comment

%d bloggers like this: