A tudományban az a legizgalmasabb, amikor rájövünk, hogy tévedtünk

Az űrben most nagyon meleg van. A pilóta nélküli Artemis I küldetés úton van a Hold körüli pályára, az első a küldetések sorában, amelyek az évtized végére embereket szeretnének visszajuttatni a Holdra. űrséta a A Nemzetközi Űrállomás ezen a héten megszűnt, és élőben közvetítették. Aszteroidákon sürgöljük, hogy bebizonyítsuk, képesek vagyunk rá. Új barátunk, a James Webb Űrteleszkóp pedig éppen teszi a dolgát, és csendben újragondolja az univerzum működésének teljes megértését.

A Földtől egymillió mérföldre lebegve a JWST olyan képeket küld vissza, amelyektől a Hubble egy igazi szarnak tűnik. Érthető, hogy Webb címlapra kerülő fotói a lenyűgözőek – azok, amelyek különösen szépek vagy nagyszerűek és félelmetesek. Webb még mindig sokat vesz belőle. De ezek a művészibb képek bizonyos értelemben a teleszkóp PR célja, hogy igazolja létezését a szélesebb nyilvánosság előtt. A tulajdonképpeni tudomány a kevésbé szexi adatok elemzésében rejlik: olyan dolgokban, amelyek nem is léteznek a látható spektrumban, vagy a viszonylag nem látványos fényképek alapos elemzésében. A tegnapi nap nagy hírei ezekből a hétköznapi képekből származnak.

Tudomány: NASA, ESA, CSA, Tommaso Treu (UCLA); Képfeldolgozás: G. Levay Zoltán (STScI)

Tudom, hogy fennáll annak a kockázata, hogy alábecsülöm ezt, ezért: Természetesen ezek a szobrok látványosak, még ha nem is a teremtés oszlopai. És amit mutatnak, ami a 2. ábrán alul középen van felnagyítva, az egy agyolvasztó szuperlatívusz. Ez a GLASS-z12 galaxis, amely a feltételezések szerint 13,45 milliárd éves, vagyis mindössze 350 millió évvel azután, hogy az univerzum az ősrobbanás során keletkezett. Ez a legtávolabbi csillagfény, amit valaha láttunk.

De nem a galaxis létezése izgatja fel ennyire a tudósokat – már tudtuk, hogy akkoriban lesznek galaxisok, és tudtuk, hogy a JWST kiváló képalkotása felfedi őket. Az volt váratlan, hogy milyen könnyű volt megtalálni.

“Az összes jóslat alapján azt gondoltuk, hogy sokkal nagyobb űrben kell keresnünk, hogy ilyen galaxisokat találjunk” – mondta Marco Castellano, a római Nemzeti Asztrofizikai Intézet munkatársa, a csütörtökön megjelent két kutatás egyikének vezetője. Az Astrophysical Journal Letters. A tudósoknak a jelenlegi ismereteink alapján modelljük volt arra vonatkozóan, hogy hány ilyen fényes, teljesen kialakult galaxis lesz ott a világegyetem legkorábbi napjaiban. Ez a modell azt jósolta, hogy körülbelül tízszer nagyobb égboltra lesz szükség, mint amit Webb rögzített, hogy megtalálják őket. Ehelyett Webb gyorsan nyomozott két ilyen galaxisok, amelyeket a tudósok az adatok tanulmányozásra bocsátását követő néhány napon belül fedeztek fel.

Ez azt jelenti hogy modelljeink tévedtek, és hogy a fényes, sűrűn lakott galaxisok gyorsabban és gyakrabban alakulhattak ki a csillagok sötét korszakának vége után – körülbelül 100 millió évvel az Ősrobbanás után, amikor a korai univerzum körülményei végre lehetővé tették, hogy hadd építsen fel a gravitáció a csillagokat – mint azt valaha is el tudtuk volna képzelni.

Tévedtünk! Ez nagyon jó! Megtanulni, hogy tévedtünk, ez a tudomány lényege! Annak tudatában, hogy modelljeink és előrejelzéseink pontatlanok voltak, lehetővé teszi számunkra, hogy újakat hozzunk létre, hogy jobban megmagyarázzuk a megfigyeléseket, és egyre közelebb kerüljünk ahhoz, hogy igazunk legyen. A tudomány iteratív, és ezek a kis felfedezések, nem pedig a nagy fröccsenések, a JWST segít nekünk megírni és újraírni univerzumunk korai történetét.

“Ezek a megfigyelések felrobbanják a fejét” – mondja Paola Santini, a Castellano és társai tanulmány társszerzője. „Ez egy teljesen új fejezet a csillagászatban. Olyan ez, mint egy régészeti ásatás, és hirtelen találsz egy elveszett várost vagy valamit, amit nem ismertél. Egyszerűen megdöbbentő.”

Ez a két új fiatal galaxis már néhány érdekes megfigyelést mutat. Ilyenek sokkal fényesebb, mint amire számítottunk, és világosabb, mint bármi más, ami a Földhöz közelebb van. “Rendkívüli fényességük igazi rejtvény” – mondta Pascal Oesch, a ma megjelent második tanulmány társszerzője. De van egy vonzó lehetőség. Feltételezik, hogy a nagyon korai univerzum csillagai csak hidrogénből és héliumból állnának, egyszerűen azért, mert még nem volt idejük nehezebb elemeket előállítani magfúzióval. Az úgynevezett Population III csillagokról azt mondják, hogy hihetetlenül forróak és hihetetlenül fényesek, és bár már régóta elméletileg feltételezik őket, soha nem figyelték meg őket. Addig, talán most.

Ez minden szempontból dögös szar. Köszönöm, Webb.

Leave a Comment

%d bloggers like this: