Autóméretű tengeri teknőskövületek a dinoszaurusz-korszakból kerültek elő Spanyolországban

november 17. (Reuters) – A 83 millió évvel ezelőtt Európát alkotó szigetcsoport partjait szegélyező szubtrópusi tengereken hajózva a valaha volt egyik legnagyobb teknős, egy kisautó méretű hüllő – egészen pontosan egy Mini Cooper – elmosódott. akik veszedelmes vizeken dacoltak.

A kutatók csütörtökön ismertették a Leviathanochelys aenigmatica nevű teknős maradványait, amelyeket Északkelet-Spanyolországban fedeztek fel, körülbelül 12 láb (3,7 méter) hosszúságú, két tonna alatti súlyú, és a kréta időszakban élt – ez a dinoszauruszok korának utolsó fejezete. Európa legnagyobb ismert teknőse.

Elhomályosította napjaink legnagyobb teknősét – a 2 méter hosszúságú bőrhátú teknőst, amely maratoni tengeri vándorlásairól ismert. A Leviathanochelys majdnem megegyezett a valaha feljegyzett legnagyobb teknőssel – Archelonnal, amely körülbelül 70 millió évvel ezelőtt élt, és körülbelül 4,6 méter hosszúra nőtt.

“A Leviathanochelys olyan hosszú volt, mint egy Mini Cooper, míg az Archelon olyan magas volt, mint egy Toyota Corolla” – mondja Albert Sellés paleontológus, a tanulmány társszerzője, az Institut Català de Paleontologia (ICP), az Universitat Autònoma de Barcelona kutatóközpontja.

Jó volt akkorának lenni, mint egy autó, tekintettel az ősi Tethys-tenger veszélyes forgalmára, amelyben Leviathanochelys úszott. Hatalmas tengeri hüllők, erőteljes állkapcsokkal, úgynevezett mosasauruszok voltak a legnagyobb ragadozók – némelyik több mint 15 méter hosszú. Több cápa és rája, valamint hosszú nyakú halevő tengeri hüllők, az úgynevezett plesioszauruszok is lesben álltak.

“Egy Leviathanochelys méretű állatot valószínűleg csak a nagyragadozók tudták megtámadni tengeri környezetben. Abban az időben az európai zónában a nagy tengeri ragadozók főleg cápák és mozauruszok voltak” – mondta Oscar Castillo, egy mesterszakos hallgató. paleontológia az Universitat Autònoma de Barcelona-n és a Scientific Reports folyóiratban megjelent tanulmány vezető szerzője.

“A kréta korszakban a tengeri teknősök hajlamosak voltak megnövelni a testméretüket. A Leviathanochely és az Archelon jelentheti ennek a folyamatnak a csúcsát. A testméret növekedésének okát a ragadozók által okozott nyomásnak tartották, de más is lehet. tényezőket” – tette hozzá Castillo.

A Föld múltjából származó további nagy teknősök közé tartozik a Protostega és a Stupendemys, amelyek körülbelül 4 méteresre nőnek. A Protostega egy kréta tengeri teknős volt, amely körülbelül 85 millió évvel ezelőtt élt, és későbbi rokonához, Archelonhoz hasonlóan a nagy beltengerben lakott, amely akkoriban kettéosztotta Észak-Amerikát. A Stupendemys körülbelül 7-13 millió évvel ezelőtt, a miocén idején barangolt Dél-Amerika északi részének tavaiban és folyóiban.

Tudósok tárták fel a Leviathanochelys maradványait Coll de Nargó falu közelében, Katalónia Alt Urgell tartományában, miután a földből kiálló kövületekre bukkant egy túrázó a Pireneusok déli hegyeiben. A mai napig megtalálták a páncél hátsó részének részeit, valamint a medenceöv nagy részét, de koponyát, farkot vagy végtagokat nem.

A kövületek azt mutatták, hogy a bőrhátú teknősökéhez hasonló sima páncélzattal rendelkezik, maga a kagyló körülbelül 7,7 láb (2,35 méter) hosszú és 2,2 méter széles. Úgy tűnik, hogy a Leviathanochelys a nyílt óceán számára épült, és csak ritkán tér vissza a szárazföldre – például tojást rakni.

Egy pár csontos dudor jelenléte a medence elején eltér minden más ismert tengeri teknőstől, ami azt jelzi, hogy a Leviathanochelys egy újonnan felfedezett leszármazást képvisel. Azt mutatja, hogy a tengeri teknősök gigantizmusa egymástól függetlenül fejlődött ki Észak-Amerika és Európa kréta korszakában.

A Leviathanochelys aenigmatica jelentése “rejtélyes leviatánteknős” nagy mérete és medencecsontjának furcsa formája miatt, amelyről a kutatók azt gyanítják, hogy összefüggésben áll a légzőrendszerrel.

“Egyes nyílt óceánban élő állatok légzőrendszerében megváltoztak, hogy maximális mélységben légzési kapacitásukat maximalizálják” – mondta Sellés.

Will Dunham riportja Washingtonban, Rosalba O’Brien szerkesztette

Szabványaink: A Thomson Reuters bizalmi alapelvei.

.

Leave a Comment

%d bloggers like this: