Az anyja kirúgta, mert meleg volt. A túlélés módját filmmé alakította

Elegance Bratton filmrendező, jobbra, Jeremy Pope-ot rendezi a “The Inspection” című filmben. (Robert Gauthier/Los Angeles Times)

Amikor Elegance Bratton 16 éves volt, édesanyja kirúgta a házból, mert meleg volt.

A filmrendező közel egy évtizedig hajléktalan volt, amíg be nem jelentkezett az amerikai tengerészgyalogsághoz – ez egy váratlan választás, mivel a katonaság csak akkor fogadott meleg és leszbikus katonákat, ha zárva maradtak (ami később a „ne kérdezd”, ne Bár Bratton diszkriminációval szembesült, a katonai szolgálat végül céltudatosságot adott neki, és elindította a filmek írása és rendezése felé vezető úton. Debütáló játéka, a „The Inspection” ezeknek az élményeknek a csúcsa.

“Valóban azt hittem, hogy a szexualitásom miatt értéktelen vagyok” – emlékezett vissza Bratton. „Nem volt helyem a világon. Fekete meleg fiúként úgy éreztem, minden ajtón, amin megpróbáltam belépni, valamilyen ellenségeskedés vagy kirekesztés fogadott. Azt gondoltam: ‘Nincs számomra semmi ezen a világon. Én úgyis fiatalon fogok meghalni, mint minden barátom, szóval egyenruhában fogok meghalni. Szerencsém volt, amikor egy gyakorlatoktató azt mondta: “Az életed értékes, mert felelősséged megvédeni a bal- és jobboldali tengerészgyalogságokat.” Ez a felelősség átalakító volt.

Abban az időben Bratton nem fontolgatta, hogy megírja élettörténetét. Harci kameragyártási specialistaként szolgált a tengerészgyalogságnál, rövidfilmeket készített a hadsereg számára, majd a Columbia Egyetemre járt. 2017-ben, miközben beiratkozott Tisch diplomás filmes programjába, Bratton megírta a „The Inspection” első vázlatát, amely a kiképzőtáborban töltött időszak dramatizált változata. A forgatókönyv egyike volt annak a három forgatókönyvnek, amelyet Bratton akkor írt, de partnere – Chester Algernal Gordon, aki a “The Inspection” producere – arra ösztönözte őt, hogy hajoljon a történet személyes oldalára.

„Azt kérdeztem: „Melyiket készítsem? Melyikre töltsem az időmet?” – emlékszik vissza Bratton. Gordon válasza: „Nézd, mesemondóként az a legjobb, ha elviszi az embereket egy olyan helyre, ahová soha nem mehetne. nélküled.”

Felfelé ívelő küzdelem volt a projekt támogatásáért. Bratton több mint 60 forgatókönyv-laborba jelentkezett, és mindegyik elutasította. Végül felvették a Film Independent Fast Track fórumába, aminek eredményeként rengeteg finanszírozási ajánlat érkezett. A filmet 2020 februárjában az A24 világította meg, Jeremy Pope pedig Ellis French-t, a Bratton vászonváltozatát, Gabrielle Union pedig Inezt, az anyját alakította. Ez egy keserédes pillanat volt Bratton számára, mert az igazi anyja, akivel egy évtizede nem beszélt, három nappal később meghalt.

“Sajnos nem volt lehetőségünk semmit megoldani” – mondja Bratton. „Ezért vagyok nagyon hálás Gabrielle Unionnak, amiért segített anyámat újra életre kelteni számomra, és személyes szinten olyan elzárkózást biztosított, amelyet anyám életében nem tudott felajánlani. Anyám nagyon bonyolult nő volt – ő volt az első ember, aki teljesen szeretett engem. Ő volt az első ember, aki teljesen elutasított engem.

Ez a kapcsolat központi szerepet játszik a “The Inspection”-ban, bár Union és Pope csak három jelenetet oszt meg a filmben. Minden egyes jelenet, amely az anyjával folytatott valós beszélgetésekből származik, kritikus fontosságú French átalakulásának megértéséhez, amikor a brutális kiképzőtábor során felfedi az önszeretet képességét. Pope számára a French és Inez közötti feszültség volt az ő északi csillaga.

„Az ő jóváhagyása a lényeg [French] annyira vágyik – magyarázza Pope. „És ezen keresztül megtalálja az önelfogadást. [Bratton] soha nem gyűlölte az anyját – ez már korán nagyon fontos volt, és amit megosztottunk egymással. A film megpróbál közelebb kerülni ezeknek a bonyolultságoknak a megértéséhez, és ahhoz, hogy hogyan érthetjük félre egymást. A tengerészgyalogságban arról van szó, hogyan tudunk még a különbözőségeinkben is törődni egymással, törődni egymással, és megpróbálni közös hangot találni? Hogyan védhetjük meg a tőlünk balra és jobbra ülő férfit, ha ez a mi emberi lényünk felelőssége?”

Bratton édesanyja nem láthatja a filmet, “vagy tanúja lehet zsenialitásának és zsenialitásának” – mondta Pope. “De azt hiszem, hogy ragyog, és nagyon büszke és boldog, hogy továbbra is az a fény marad, amilyen volt.”

French viharos utazása a kiképzőtáboron keresztül, ahol valószínűtlen támogatást talál egy oktatótól (Raúl Castillo), részben kitalált. A franciával ellentétben Bratton nem volt értetlenül. A filmrendező számára azonban az, hogy a csapat a franciákkal melegség miatt bánik, azt a valóságot tükrözi, amellyel sok újonc szembesül. Bratton és Lachlan Milne operatőr vizuálisan akarta átadni a diszkrimináció mély történetét, hogy egyetemesebbé tegye a történetet.

„A „Ne kérdezz, ne mondd” nevét a ’90-es években kapta, de a valóságban a furcsa szolgálat tagjai közel 80 évig voltak kénytelenek csendben szolgálni” – mondja Bratton. „Hibrid stratégia mellett döntöttünk, hogy honnan forgatjuk a filmet [French’s] Ez egy kézben tartott európai stílusú film. De ha franciát látunk a világban, ez a „Full Metal Jacket” és „An Officer and a Gentleman” (tiszt és úriember). Olyan vizuális nyelvet akartunk létrehozni, amely azt a bizonytalan talajt sugallja, amelyen a furcsa erők álltak ezalatt a 80 év alatt. Így Frans nem csak én lennék. Frans több generáció képviselője lehet, akik megtapasztalták ezt.”

Bratton korán tudta, hogy a “Pose” című tévésorozatban játszott szerepéről és a Broadway-n Tony-jelölt munkájáról ismert Pope-ot akarja franciára adni. A rendező számára elengedhetetlen volt, hogy egy furcsa, fekete színész vállalja a szerepet, hiszen úgy nőtt fel, hogy nem látta magát tükröződni a képernyőn – ezt az élményt osztotta meg Pope.

“Még nem láttam fekete meleg filmsztárt” – mondja Pope. – Ez olyasmi, amiről álmodhattam? Szóval ez az első nyomom [in a] a videó hihetetlen. És bár a furcsaság csak az egyik rétegem – és úgy gondolom, hogy nagyon árnyalt vagyok, és annyi tulajdonságom van, amit meg kell osztanom –, úgy gondolom, hogy nagyon fontos, hogy megtehessem ezt a lépést. Annyi év volt, amikor szégyelltem és féltem attól, hogy kifutó színész leszek a szakmában. Azt hiszem, ez a film egy eszköz és valami kézzelfogható lesz annak, aki azt mondja: „Láttam. Tudom, hogy lehetséges, mert láttam.”

Bár a “The Inspection” bonyolult elutasítás és homofóbia témáival küzd, ez egy felemelő film. Lehetővé teszi a franciák érvényesülését, ahogy Bratton is tette. A filmrendező számára a történet többről szól, mint a saját életéről – arról a lehetőségről, hogy az emberiség megosztottsága ellenére össze tud jönni.

“Nem hiszem, hogy onnan jönne, ahonnan én vagyok, és nem jöhetne ide, ha nem vagy optimista” – mondja Bratton. „Optimista vagyok Amerikával kapcsolatban. Optimista vagyok a fekete és meleg létet illetően. Optimista vagyok azzal kapcsolatban, hogy a férfiasság a gyógyulás és nem a trauma helye. Azt is hiszem, hogy a diadal olyan édes, amikor a csapásokról van szó. Azt hiszem, néha félünk szembenézni az általunk élt idők viszontagságaival, mert nem hisszük, hogy győzhetünk. Olyan filmet szerettem volna készíteni, amely képes arra a hitre inspirálni, hogy legyőzheted.

Ez a történet eredetileg a Los Angeles Timesban jelent meg.

Leave a Comment

%d bloggers like this: