Kirk Cousins ​​és Dak Prescott nem játszanak MVP-ként, de eleget tettek azért, hogy a Vikings, Cowboys esélyesek legyenek a rájátszásba

FRISCO, Texas – Dak Prescott kijelentése aligha volt túlzás.

Természetesen a felszínen a Dallas Cowboys látogatása a Minnesota Vikingsnél megelőzi a hétvégi utószezont.

De amikor a Cowboys hátvédje azt mondta, hogy a 6-3-as csapat (Dallas) és egy 8-1-es erőmű közötti meccs “rájátszási meccs”, nem csak a beállítást vagy a tétet dicsérte. Éppen ellenkezőleg, a konferenciaellenfelek novemberi játéka valóban két olyan válogatást tartalmaz, amelyek jelenleg jogosultak az utószezonra. A csapatokban pedig van egy sokatmondó közös vonás: esélyes MVP-hátvéd nélkül nyernek.

Ahogy közeledünk az NFL-szezon 11. hetéhez, világossá válnak a rájátszásba kerülő csapatok a bajnokságban. A BetMGM szerint tízen megnyerték a meccseik legalább kétharmadát, ebből öt játékos hátvéd az idei szezon NFL MVP-díjára.

Patrick Mahomes, Kansas City Chiefs (+125), Josh Allen (+500), a Philadelphia Eagles játékosa, Jalen Hurts (+500), Tua Tagovailoa (+500), a Baltimore Ravens (+1200) és Lamar Jackson (+1200) ) ) a lista tetején. Egyetlen másik játékos esélye sem jobb +2500-nál.

Noha az öt játékos közül egyik sem működik elszigetelten, ütési hatékonyságuk szorosan összefügg a rájátszásba kerülésükkel. Tagovailoa vezeti a bajnokságot 118,4-es passzolószámmal, ami a passzkísérleteket, a befejezéseket, a yardokat, a touchdownokat és az interceptionöket is figyelembe veszi. Hurts a harmadik, Mahomes a negyedik, Allen a hetedik, Jackson pedig a nyolcadik helyen áll.

Cousins ​​és Prescott eközben a 20., illetve a 24. helyen állnak a legjobb passzolók értékelésében.

Ez felveti a kérdést: milyen szerepet játszott az egyes hátvédek csapata gyors kezdésében? És ez hogyan érinti a hétvégi leszámolásukat?

Egy érintés kuplung

Cousins ​​következetes volt, ha nem elit. Meccsenként 1-2 touchdownt dobott, átlagosan alig érte el a játékonkénti interceptiont, és meccsenként 261,8 yardot produkált a levegőben, ami a nyolcadik a hátvédek között a bajnokságban.

A touchdown-interception aránya a tavalyi lenyűgöző 4,7-es többszörösről (33:7) a jelenlegi 1,75-re (14:8) esett vissza. De Cousins ​​akkor teljesített, amikor az a legfontosabb, mivel a Vikings nyolc meccsből hétben diadalmaskodott egy vagy annál kevesebb ponttal. Egyetlen hátvédnek sem volt több győzelme idén, mint Cousins ​​ötöse. Egyetlen járókelő sem múlta felül öt visszatérését. Miután a Vikings az előző idényben elszenvedett kilenc vereségéből nyolcat egy labdaszerzéssel elbukott, a kilengés elképesztő.

A Minnesota Vikings hátvédje, Kirk Cousins ​​ebben a szezonban nem mutat szemet gyönyörködtető számokat, de elvégzi a munkáját, amikor számít. (AP Photo/Daniel Kucin Jr.)

– Megtalálja azokat a hüvelykeket – mondta Cousins. “Inkább nem hagyatkoznék erre a meccsre minden meccs végén, de érthető, hogy ebben a bajnokságban hajlamosak az utolsó hajráig eljutni. És ezek a meccsek már csak ilyenek. A próbák miatt azt hiszem, jó dolog nekünk.

– Segít előrelépni.

A vikingek a hetedik legrobbanékonyabb passztámadást hajtották végre mély páncélzattal. Justin Jefferson és Adam Thielen vevők folyamatosan megbízható célpontokat biztosítanak a Cousins ​​számára. A Minnesota azonnal két meccsbe integrálta TJ Hockensont, mióta a csere határidőig átvette az irányítást. Jefferson akrobatikája megdöbbentette a bajnokságot múlt vasárnap, amikor ő visszalopott egy negyedik és 18 célpontot a Bills védőjének szorításából. 1060 yardja csak a Miami Dolphins Tyreek Hill-jét (1148) követi. Jefferson útvonal-ösztöne, sebessége és elit testkontrollja valószínűleg sikert aratna a legtöbb járókelőnél. De Cousins ​​elismerést érdemel a harmadik éves ügyességi játékoshoz fűződő kapcsolatáért.

“Mindketten nagyon-nagyon kritikusak voltak az idei sikerünk szempontjából, és továbbra is bizonyítják számomra, hogy nemcsak abban, amiben most vagyunk, hanem abban is, amiben tovább fogunk lépni” – mondta Kevin O’Connell, a Vikings vezetőedzője. ezen a héten. „Úgy jöttek össze, hogy én láttam a kapcsolatuk fejlődését. Láttam Justin profiként való érését a 3. évben, a liga legjobb játékosaként, de Kirk Cousinst is az 1. évben egy olyan támadásból, ahol sokat futballozott.

Egy alsó ötös védekezéssel és egy átlag alatti lerohanással a Vikings passztámadása volt a szezon eddigi legmegbízhatóbb része. O’Connell filozófiája a játékterv-specifikus csomagokról, személyzeti csoportokról, álcákról és tempóról segít maximalizálni tehetségét. Ennek ellenére Cousins ​​átvette a vezetést a terv végrehajtásában.

“Sok sikert ért el pályafutása során, de az idei év néhány eleme új és más volt, és sokat kérünk tőle” – mondta O’Connell. “Arra törekszik, hogy a legjobbat hozza ki, amikor kell, és azt hiszem, nem lehet eleget mondani a hátvéd posztról.”

“Nem olyan tiszta vagy jó, mint szeretném”

Eközben Prescott kilenc meccsből csak négyen lépett pályára Dallasban. A 2-6. hetet kihagyta, miután a Dallas szezonnyitóján eltörte dobókézének hüvelykujját. Mivel a legutóbbi két rajtja között egy hét telt el, a menetrendje és a fellépései mind következetlenek voltak.

Amikor a Packers múlt vasárnap felzaklatta a Cowboyst, az teljes képernyőn volt.

Prescott 0-4-re nyitotta a meccset, miközben a Cowboys három-kikapott párral. Mike McCarthy vezetőedző később Prescott idei első szabadtéri meccsén a lábmunka rozsdásodásának tulajdonította a lassú kezdést. A következő sorozat: Prescott 11 kísérletből 10-et teljesített (bár néhány rövidet), miközben három első downt is elért egy 17 játékból álló, 83 yardos drive-ban, amelyet Prescott CeeDee Lamb touchdownja emelt ki.

A Dallas Cowboys hátvédje, Dak Prescott a hüvelykujj-sérülése óta tartó négy meccsen felfelé és lefelé fordult.  (Fotó: Stacy Revere/Getty Images)

Felfelé és lefelé haladt a Dallas Cowboys hátvédje, Dak Prescott a hüvelykujj-sérülése utáni visszatérése óta eltelt négy meccsen. (Fotó: Stacy Revere/Getty Images)

Prescott 265 yarddal és három touchdownnal fejezte be a meccset, de a próbálkozásoknak is csak 58,7%-át teljesítette, és két interceptiont is dobott olyan várakozó dobásoknál, amelyekről a Cowboys szerint az elkapói nem futottak élesen.

Négy meccsen Prescott a kísérletek 63,8%-át teljesítette 865 yardot, hat touchdownt és négy interceptiont. Néhány sorozatban villogott, de hétéves pályafutása legmagasabb klipjében is dobott válogatást.

Prescottot csütörtökön megkérdezték, hogy ebben a szezonban nem volt-e ingadozó teljesítménye.

“Rossz? Ez egy jó kérdés” – mondta. “Nem feltétlenül mondhatom ezt. Nyilvánvalóan, ahogy mondtad, számomra öt játék van, néhány dolog csak egy lapra kerül, hogy a srácok megértsék , és meg is teszik… De nyilván nem 5-0 azokon a meccseken, szóval biztos nem olyan tiszta vagy olyan jó, mint amilyennek szeretném.”

Prescott ragaszkodott hozzá, hogy hisz a karjában és a céljaiban, ezért továbbra is “hagyja, hogy elszakadjon”. McCarthy elmondta, hogy Prescott “legjobb napjai előtt áll”, de nincs gondja.

A valóság: a Cowboys 4-1-es mérlege Prescott nélkül, szemben a vele szerzett 2-2-vel, nem jelenti azt, hogy a tartalék hátvéd, Cooper Rush jobb választás. De utal a képletre, amely a Cowboys győzelmét vezérelte, ami egy domináns futójáték, amely a kezdetben fukar védekezést egy gonosz passzfutással egészíti ki.

Amikor Rush játszott, a Cowboys nem kért túl sokat hátvédjüktől. A Cowboys négy győzelme során Rush négy touchdownt dobott interception nélkül. (Egy touchdownt és három picket dobott Phillynek.) A futás első támadása kivérezteti az órát, és frissen tartotta a Cowboys védőit, míg a tiszta futball csökkentette az ellenfél játékosainak esélyeit a kapitalizációra. A védelem megragadta a lehetőséget, és büszkén viselte a csapatot Prescott távollétében. Visszatérése óta néhány védő elismeri, hogy a sürgősség érzése eltűnt. Az elmúlt két meccs mindegyikében az ellenfelek több mint 200 rohanó yardot lőttek ki a Cowboystól, ami riasztó tendencia a játéktervben. A Cowboys a negyedik negyedben feladta 14 pontos előnyét a Green Bay Packers ellen.

“S***, ez nem fog megismétlődni” – mondta Micah Parsons, a beállós. – Ha Dak odamegy, és újra megadja nekem ezt a nyomot, megígérem, hogy többet nem teszünk ilyet.

Szóval mire számíthatnak a rajongók a Cowboys és a Vikings között?

Kinek van előnye?

A Cowboys az elmúlt két szezonban egyenként nyert Minnesotában. A Vikings fölénye ellenére 1,5 ponttal vezetnek idegenben.

Talán ez részben a Cowboysszal kapcsolatos általános előítéletekből fakad, de valószínűleg a csapat relatív erősségeit is tükrözi. A Cowboys passzvédelme felzaklathatja az unokatestvéreket és faultokra csábíthat. Ha a futó Ezekiel Elliott (térd) a várakozásoknak megfelelően visszatér kéthetes kihagyásából, a Cowboys megviselheti a Vikingst Elliotttal és az agyafúrt Tony Pollarddal.

– Annyi rohanójuk van – mondta O’Connell. „Úgy értem, annyi srác van előttük, akik valóban pusztítást tudnak okozni. Nagyon sokféleképpen jutnak 1 az 1 ellen, és… azt mondtam a csapatunknak: „Egy pillanatot sem hagyhatsz el. [without] lényegében a technika, a feladat megértése, mi a hívás, 100 százalékos betárcsázás. Mert ha elengedsz egy játékot, ez lehet az a játék, ami megváltoztatja a játékot.

A Cowboysnak hasonlóképpen védekeznie kell a zónán kívüli futások és Jefferson hősiessége ellen, vagy kockára kell tennie rájátszási esélyeit egy feltöltött osztályban, és eltalál.

“Találnak egy gyenge láncszemet és támadnak” – mondta a Cowboys biztonsági őre, Jayron Kearse. – Nem illik össze.

Egyéni eltérések adódhatnak. De ez a két csapat, a sportág legmeghatározóbb pozíciójában, jól illeszkedik egymáshoz.

Az NFL hamarosan megtud egy kicsit többet erről a páros utószezoni versenyzőről – és arról, hogy a hátvédjeik mennyire komoly veszélyt jelentenek most és a rájátszásban.

Kövesse a Yahoo Sports Jori Epsteint a Twitteren @JoriEpstein

Leave a Comment

%d bloggers like this: