Saját parazitáikkal fertőzött ‘zombihangya’ gombák

Iratkozzon fel a CNN Wonder Theory tudományos hírlevelére. Fedezze fel az univerzumot lenyűgöző felfedezésekről, tudományos eredményekről és egyebekről szóló hírek segítségével.



CNN

Világszerte egy parazita gomba “zombivá” változtatja a hangyákat.

A gomba olyan, mint valami horrorfilmben: az organizmus elrabolja hangyagazdája testét és agyát, és irányítja az elméjét, hogy elhagyja fészkét és felmásszon egy közeli fára.

Ott a fertőzött hangya egy levél köré szorítja az állkapcsát, amely az erdő talaján lóg, és napokon belül meghal, ahogy a gomba megemészti. A gomba áttöri gazdája testét, majd spórazáport küld le, hogy megfertőzze a hangyazsákmány következő generációját.

Tudományosan az Ophiocordyceps nemzetségbe sorolt ​​több mint két tucat zombi hangyafaj él a világon, köztük Floridában, Brazíliában és Japánban; A tudósok azt gyanítják, hogy a több tucat érintett hangyafaj mindegyikének megvan a maga speciális Ophiocordyceps törzse.

Egy 2020-ban készült tanulmány szerint a tudósok eddig felfedezték a gomba és a hangya közötti parazita kölcsönhatás molekuláris mechanizmusát, amely a viselkedési manipuláció alapját képezi. Azonban ezeknek a parazitáknak a működési módját nem ismerik pontosan.

A tudósok most felfedték, hogy a hangyát támadó gomba saját gombás parazitáival fertőzött, ami segíthet a hangyák elzombosításában egy új tanulmány szerint.

Dr. João Araújo, a New York-i Botanikus Kert mikológiai kurátora, több mint egy évtizede túrázik trópusi erdőkben zombihangyák után kutatva. Az évek során folyamatosan észrevett valami furcsaságot: egy elmosódott fehér penészgombát, amely a zombihangya gomba tetején nőtt.

Más tudósok már évtizedek óta felfigyeltek a titokzatos gombára, de Araújo és munkatársai úgy döntöttek, hogy az első tudósok lesznek, akik szisztematikusan belemélyednek az ügybe, és egy floridai zombihangyafajt céloznak meg. A kutatók a Persoonia folyóiratban november 9-én megjelent tanulmányukban leírták a zombihangya gomba tetején növekvő gombák fizikai szerkezetét, és meghatározták DNS-üket.

Ennek során a csapat két új, a tudomány által korábban ismeretlen gombatípust fedezett fel.

“Rájöttünk, hogy a gombáknak két különböző vonala van, új gombák, amelyek megfertőzik a zombihangya gombák egyik faját Floridában” – mondta Araújo, a tanulmány vezető szerzője.

A két újonnan felfedezett gomba mindegyike a saját nemzetségébe tartozik. Az egyik új gomba, a Niveomyces coronatus felelős a zombihangya gomba halvány fehér bevonatáért – nevének egy része (“niveo”) a latin “hó” szóból származik. A második új gombát, a Torrubiellomyces zombiae-t nehezebb észrevenni: A kis fekete foltok “bolháknak tűnnek” – mondta Araújo.

A zombi hangyagombát megtámadó gombák viszont nem zombizzák el gazdájukat, de táplálkoznak annak szöveteivel, és úgy tűnik, ártanak neki. “Valahányszor látjuk, hogy ezek az új nemzetségek, amelyeket leírtunk, a gombán növekednek, a gomba eléggé feldúltnak tűnik, és valóban elfogyasztja ez a másik gomba” – mondta Araújo.

“Egyes esetekben először kasztrálja az Ophiocordyceps-t (a zombiképző gombát), így nem tudja többé kilőni a spórákat, majd megnövekszik és elfogyasztja az egész gombát.” Mivel a Niveomyces és a Torrubiellomyces annyira újak a tudományban, még nem világos, hogy általában milyen hatással vannak a zombihangya populációra.

Az egyik új gomba, a Niveomyces coronatus okozza a fehér bevonatot a zombihangya gombán.

Ezek az új nemzetségek az első olyan paraziták, amelyekről hivatalosan leírják, hogy megfertőzik a zombi hangyagombát, de a kutatók gyanítják, hogy több is lehet. „Szerintem ez gyakrabban történik meg, mint gondolnánk. A parazitizmus rendkívül jövedelmező életforma” – mondja Dr. Charissa de Bekker, a tanulmány vezető szerzője és az Utrechti Egyetem adjunktusa. “Lehet, hogy ez a legdominánsabb életmód a Földön.”

Ezenkívül, mondta, a parazitákat általában, és különösen a parazita gombákat kevéssé tanulmányozták. “Az a tény, hogy két új nemzetséget kellett elővarázsolnunk, azt mutatja, milyen keveset tudunk az élet gombás fájának erről a részéről” – mondta de Bekker.

A zombihangya gombával kapcsolatos ismereteink elmélyítése révén az új kutatásnak a gombák tanulmányozásán túlmenő alkalmazása is lehet – mondta Dr. Carolyn Elya, a Harvard Egyetem szerves és evolúciós biológiájának posztdoktori ösztöndíjasa. Nem vett részt a nyomozásban.

„Az evolúció során az Ophiocordyceps szakértő idegtudóssá vált. Pontosan tudja, mely gombokat kell megnyomni, és hogyan kell rávenni a hangyát arra, amit akar” – mondta. “A probléma megoldásának tanulmányozásával betekintést nyerhetünk általánosabb célunkba, hogy megpróbáljuk megérteni az agy működését vagy viselkedését.”

.

Leave a Comment

%d bloggers like this: