Phobos tigriscsíkjainak furcsa rejtélye végre megfejthető: ScienceAlert

A Phobos marsi hold nem tart sokáig ebben az univerzumban.

A csillagászok számításai szerint a burgonya alakú műhold lassan, de menthetetlenül közeledik fogadóbolygójához. Végül, körülbelül 100 millió éven belül, a két test közötti gravitációs kölcsönhatás szétszakítja a Phoboszt, és a vörös bolygón ideiglenesen poros gyűrű marad.

Egy új tanulmány szerint ezeknek a gravitációs kölcsönhatásoknak már megfigyelhető hatása lehet. Legalább néhány titokzatos, párhuzamos sekély barázdát, amely borítja a Hold az egész felület törések következménye lehet, ahogy pályája lassan lebomlik, és az árapály-erők egyre erősebben húzzák csontjait.

“Elemzésünk alátámasztja a Phobos rétegzett heterogén struktúráját, amelynek hátterében a meghibásodás okozta lehetséges törések, mint a pályára kerülő műhold esetleges pusztulásának előhírnöke” – írja a Bin Cheng, a kínai Tsinghua Egyetem és az Arizonai Egyetem által vezetett csillagászcsoport. .

Azok az árapály-erők, amelyek egy rendszerben a testeket húzzák, azok gravitációs kölcsönhatásából adódnak, és a közöttük áthaladó tengely mentén feszítik meg szerkezeteiket.

Általában az a jelentős hatás, amelyet ez a deformáció egy szilárd felületre gyakorolhat, meglehetősen kicsi. Míg bolygónk folyékony óceánjainak mozgásában az árapály-erők könnyen megfigyelhetők, a szárazföldi tömegekre gyakorolt ​​látható hatások kevésbé nyilvánvalóak.

Ez nem jelenti azt, hogy a többi szilárd test közötti árapály-erőknek ne lehetnek nyilvánvalóbb következményei. Az árapály-erők okozta nyújtás bizonyos esetekben stressztörést okozhat. Láthattuk ezt a Szaturnusz Enceladus holdjával, amelynek jeges héja mély, párhuzamos repedésekkel rendelkezik a déli póluson, amelyet az árapály-feszültség okoz.

A mindössze 7 óra 39 perces keringési idővel a Phobos meglehetősen közel van a Marshoz, és évente körülbelül 1,8 centiméteres sebességgel közeledik. Ilyen közelségben minden bizonnyal lehetséges, hogy az árapály-erők felszíni töréseket okozhatnak a 27 kilométer széles testén. Azt az elképzelést is, hogy Phobos csíkjai egy ilyen interakció eredménye, korábban is mérlegelték és elfogadhatónak találták.

Az azonban nem világos, hogy a Phobos és a Mars jelenlegi konfigurációja és kölcsönhatása okozhatja-e a megfigyelt csíkozást, és más magyarázatok is készülnek. Például egy 2018-as tanulmány megállapította, hogy a csíkok a gördülő sziklák következményei lehetnek.

Ezért Cheng és munkatársai 3D-s matematikai modellezést végeztek, amely explicit módon egy rétegzett Phobos-szerű test árapály-nyúlását és összenyomódását vizsgálta, és egy laza, törmelékszerű külső felület egy összefüggő réteg fölött ült.

A kutatók több száz szimulációt végeztek modelljükkel. E szimulációk jelentős részében az árapály-erők hatására a kohéziós réteg felhasadt és párhuzamos barázdákba tört, aminek következtében a felső laza regolit az alatta lévő törésekbe szivárgott. Az eredmény egy csíkos, csíkozott felület, amely nagyon hasonlít a Phoboson megfigyelt területekre.

A csapat megállapította, hogy a Phobos nem minden része felelt meg a modellnek. Különösen barázdák körül a Hold Egyenlítő nem felelt meg a jóslatoknak. Az eredmények azonban azt mutatják, hogy a csíkok legalább egy részét a törés okozhatja a Hold az árapály lebontásával spirálisan halálra torkollik. Ez azt jelentené, hogy Phobosnál a vég kezdetét látjuk.

Ezek az eredmények ezért hatással lehetnek más holdak tanulmányozására is, amelyek jelentős pályaromlást tapasztalnak, mint például a Neptunusz Triton holdja. A kiürülő törmelék érintetlen anyagokat is feltárhat a Phoboson, így a barázdák nagyon érdekes vizsgálati területté válhatnak a Japán űrügynökség közelgő Mars-holdas küldetése számára.

Ez a küldetés várhatóan meggyőző bizonyítékot szolgáltat e titokzatos csíkok eredetére, de az árapály-zavar minden bizonnyal érdekes lehetőségnek tűnik.

“A Phobost egy kohéziós réteggel borított törmelékbelsőként modellezve azt találtuk, hogy az árapály-feszültség szabályosan elhelyezkedő párhuzamos réseket hozhat létre” – írják a kutatók közleményükben.

“Elemzésünk azt sugallja, hogy a Phobos felszínén lévő barázdák némelyike ​​valószínűleg a pályára kerülő műhold esetleges pusztulásának korai jele.”

Krumplipüré, valaki?

A kutatás ben jelent meg A Planetary Science magazin.

Leave a Comment

%d bloggers like this: