“Mindenki megváltozott, az edzőnaptól a felszerelésekig”: Fájdalom 2021-től Michigan Loss Fuels “Shift” Ohio állam attitűdje a rivalizálásban

Emeka Egbuka Washingtonban nőtt fel, és nyíltan bevallja, hogy “nem igazán tudott semmit” az Ohio állam és Michigan közötti rivalizálásról, mielőtt a Buckeyes elkezdte toborozni a középiskolából.

Nem ő az egyetlen.

Sok Buckeyes, akik arra készültek, hogy a játék kedvéért ezen a hétvégén tegyék fel a testüket, egészen addig, amíg meg nem érkeztek Columbusba, belemerültek a hagyományba. De bármennyire is nagy horderejűek lettek Ohio állam toborzási erőfeszítései az évek során, még mindig rengeteg olyan Buckeye állambeli lakos van a névsorban, akiknek kapcsolata a rivalizálással már jóval azelőtt nyúlik vissza, hogy belejátszottak volna.

„Nem csak a veszteség fájdalmát érzem, hanem annak az államnak a fájdalmát, hogy egy éven át kell esnie. És azt hiszem, ez táplál minket nap mint nap.– Xavier Johnson Michigan veszteségéről

Zach Harrison, aki az ohiói Lewis Centerben született, úgy emlékszik vissza, hogy az általános iskolában barátaival nézte a The Game-t, majd “a csapat összes rajongóját hallotta északon, megfélemlítették őket, nevettek rajtuk, nevettek rajtuk az Ohio állam rajongói”. Természetesen Buckeye országban a michigani szurkolók túlerőben voltak, de Harrison szerint “mindig minden osztályban van egy”.

Aztán Harrison rájött.

“Ó, ez komoly. … Ez több, mint egy focimeccs” – mondta. “Ez nagyon sokat jelent.”

Ha az Ohio állam programjának bármely tagja nem tudott erről a tényről, az minden bizonnyal nyilvánvalóvá vált a tavalyi Wolverines elleni 42-27-es vereség után – a Buckeyes 10 év után először. Azoknak, akik Ohio állam rajongóiként nőttek fel, mint például az ötödik éves széleskörű és a cincinnati származású Xavier Johnson, aligha volt szükségük emlékeztetőre.

„A rivalizálás, a történelem, minden gazdag mögötte. Szóval sokat dolgozunk ezen a játékon, minden nap dolgozunk rajta. És ezért nem sikerül, fáj” – mondta Johnson. „Ez olyasvalami, ahol érzem a fájdalmat, nem csak a veszteséget, hanem annak az állapotnak a fájdalmát, hogy egy éven át kell esnie, amikor kimaradt. És azt hiszem, ez táplál minket nap mint nap. Szerintem sok ohiói gyerek van a csapatban. És így, ha megértjük ezt a rivalizálást, még úgy is, mint a játék előtt, azt hiszem, ez lehetővé tette számunkra, hogy olyan komolyan vegyük.

Paris Johnson Jr., egy másik cincinnati lakos azt mondta, hogy gyerekként soha nem nézte a játékot. De a korábbi Buckeye játékosokkal való beszélgetés a tavalyi első rivalizálása előtt felelősségérzetet keltett benne.

Volt egy ilyen beszélgetése a Buckeye korábbi támadójával, Michael Jordannel, aki elmondta neki, hogy 2016-ban, a Michigan elleni első rajtja előtt Orlando Pace bólintott neki, ami a munka fontosságát szimbolizálta.

“Az egész játék során azt gondolta: “Csak nem akarok csalódást okozni neki.” És ez egy fontos pillanat volt számára” – mondta Paris Johnson.

De míg Jordan rivalizálásának debütálása kettős győzelemmel végződött Columbusban, Johnsoné sokkal kevésbé volt ünnepélyes. Johnson azt mondta, hogy “nagyon nehezen viselte ezt a veszteséget”, és még mindig emlékszik az Ann Arborban tapasztalt azonnali érzelmeire.

„Abban a pillanatban, amikor veszítettünk, épp úgy, ahogy az eredményjelzőt néztük, személyesen éreztem, hogy nem csak a fő célunkat hagytuk ki, amikor aláírsz, hogy Buckeye legyél, hanem úgy éreztem, a múltbeli emberek, akik megőrizték a hagyományukat, hogy legyőzték őket – otthon vagy idegenben –, úgy éreztem, cserbenhagytam őket abban a játékban” – mondta Paris Johnson. “Tehát úgy éreztem, ahogyan akkor éreztem, mindeddig kitartottam ehhez.”

Kétségtelen, hogy Johnson úgy érzi, csapattársainak és magának köszönheti a tavalyi hibát, de nem akarja újra cserbenhagyni azokat, akik előtte jártak.

„Úgy érzem, sok korábbi Buckeyes-szel olyan kapcsolatot létesítettem itt, hogy ismerem az általuk végzett munkákat. A transzparensekhez itt a Big Ten bajnokságon. És nem juthat el odáig, hogy ne verje meg[Michigant]” – mondta Paris Johnson. „Tehát ott vannak a plakáton azok a srácok, akikre gondolok, akik erre jártak. Továbbra is ezt kell csinálnom magamnak.”

Ryan Day erőfeszítései a tavalyi veszteség pótlására kívülről látszottak. A Buckeye edzője a holtszezonban átalakította védőedzői stábját, Larry Johnson védővonali edző kivételével, és a támadóedzőjét is lecserélte.

„Mindenki megváltozott, a Coach Day-től a felszerelés srácokig, volt egy váltás. És az érintett játékosok.”– Xavier Johnson

Belsőleg Xavier Johnson szerint a változások még kézzelfoghatóbbak.

„Mindenki megváltozott, a Coach Day-től a felszerelés srácokig, volt egy váltás. És a játékosok, akik ebben benne vannak” – mondta Xavier Johnson. „Azt hiszem, történt egy kis lazaság, és úgy gondolom, hogy ez a lazaság megharapott minket. És olyan volt, mintha újra bele kellett volna harapnunk mindenbe, legyen szó a holtszezoni edzéseinkről, legyen szó a menetrendről, a játékosokról — tükörbe kellett néznünk magunkat, és meg kellett értenünk, hogy ez egy meccs. játszma, meccs.

“Kiváló csapat, kiváló infrastruktúrájuk van. És így amikor ellenük játszunk, olyan ellen játszunk, aki nagyon – a játékterek egyenrangúak. Tehát hoznunk kell az A-játékunkat, és ez igazából onnan kezdődik. az első edzés a télen, és az egész szezonban folytatódik. Tehát mind a 11 meccsen a 12.-ig. És ezért azt hiszem, a mód egy kicsit változott az volt, hogy újra elharapjuk, és megértjük, hogy ha nem kapjuk meg ezt a játékot, akkor minden nap, ha nem javulunk minden nap, fogékonyak vagyunk arra, ami tavaly történt.

Függetlenül attól, hogy a Buckeyes megértette-e a The Game súlyát a programhoz való csatlakozás előtt, valamivel azután, vagy csak a 2021-es vereség után, úgy tűnik, nem hiányzik a sürgősség a szombati leszámolást illetően. Ők lesznek az élvonalban az egyetemi futball legnagyobb riválisának ezen a hétvégén, amikor az Ohio állam ősi riválisával szembeni vélt változásukat próbára teszik.

Leave a Comment

%d bloggers like this: