Az Igazságügyi Minisztérium trösztellenes vizsgálatot indít a RealPage szoftver bérbeadása ügyében

Az igazságügyi minisztérium trösztellenes részlege vizsgálatot indított annak kivizsgálására, hogy a Richardson-alapú RealPage technológiai vállalat által készített bérleti díj megállapító szoftver lehetővé teszi-e a bérbeadók közötti összejátszást – jelentette a ProPublica.

A vizsgálat azért indult, mert kérdések merültek fel a RealPage és legnagyobb árversenytársa 2017-es összeolvadásával kapcsolatban. Az ügyet ismerő forrás azt mondta a ProPublicának, hogy a DOJ néhány alkalmazottja aggodalmát fejezte ki az egyesüléssel kapcsolatban, de Donald Trump volt elnök politikai kinevezettjei figyelmen kívül hagyták őket.

A Kongresszusi vezetők három levélben szorgalmazták a RealPage vizsgálatát a DOJ-nak és a Szövetségi Kereskedelmi Bizottságnak, amelyeket a ProPublica október közepén, a szoftver használatáról szóló jelentése után küldtek.

A levelek aggodalmukat fejezték ki amiatt, hogy a RealPage árképzési szoftvere a versenyszint fölé emelheti a bérleti díjakat, és lehetővé teheti a nagy bérbeadók számára, hogy összehangolják áraikat, megsértve a szövetségi trösztellenes törvényeket.

„Aggódunk amiatt, hogy ennek a szoftvernek a díjak meghatározására való használata lényegében egy kartellnek minősül, amelynek célja a többlakásos házak bérleti díjának mesterséges felemelése” – mondta november elején levelében három szenátor. Köztük volt Amy Klobuchar szenátor, a minnesotai demokrata párt, aki a Szenátus versenypolitikai, trösztellenes és fogyasztói jogokkal foglalkozó albizottságának elnöke.

A RealPage árképzési szoftvere felelős az Egyesült Államokban az egekbe szökő bérleti díjakért?

A vizsgálat létezéséről elsőként a Fővárosi Fórum számolt be.

A RealPage szoftvere úgy működik, hogy információkat gyűjt az ingatlankezelőktől, akik a cég ügyfelei, beleértve azt is, hogy milyen bérleti díjat számíthatnak fel a bérlőknek. Ezt az információt egy algoritmus táplálja be, amely azután napi árakat ajánl minden szabad lakáshoz.

Míg a RealPage szerint az információk összesítettek és anonimizáltak, egyes szakértők szerint a versenytársak személyes adatainak felhasználása a bérleti díjak meghatározásához sértheti a trösztellenes törvényeket, lehetővé téve az ingatlankezelők számára, hogy illegálisan összehangolják áraikat.

A ProPublica megállapította, hogy a szoftvert széles körben használják egyes piacokon: egy seattle-i belvárosi irányítószámban a több mint 9000 lakás 70%-át mindössze 10 ingatlankezelő irányította – valamennyien a RealPage árképzési szoftverét használták legalább néhány épületben.

A RealPage nem válaszolt azonnal a megjegyzéskérésre.

5 dolog, amit tudni kell a RealPage-ről, Richardson cégéről, amely segít a tulajdonosoknak a bérleti díjak emelésében

A cég azt mondta, hogy a RealPage “jogszabályoknak megfelelő módon használja fel a különböző forrásokból származó összesített piaci adatokat”. A cég szerint szoftvere az ingatlan saját belső keresleti és kínálati dinamikáját helyezi előtérbe a külső tényezőkkel szemben, mint például a versenytársak bérleti díjai. A vállalat azt is elmondta, hogy szoftvere csökkenti az összejátszás kockázatát, amely akkor merülne fel, ha a bérbeadók a versenytársak telefonos felméréseire hagyatkoznának az egységeik manuális árának meghatározásában.

A RealPage alapítója, Steve Winn a közelmúltban a Venture Dallas konferencián beszélt a George W. Bush elnöki központban.(Juan Figueroa / Staff Photographer)

A DOJ nyomozása a második alkalom, hogy a szövetségi bűnüldöző szervek vizsgálják a RealPage bérleti díj-beállító szoftverét. 2017-ben a DOJ bejelentett egy fúziót, amelynek során a RealPage meg akarta vásárolni legnagyobb versenytársát, a Rainmaker Group nevű céget, amely kiadta az LRO vagy Lease Rent Options néven ismert bérleti díjat megállapító szoftvert.

A RealPage akkori vezérigazgatója, Steve Winn szerint a 300 millió dolláros vásárlás lehetővé teszi a RealPage számára, hogy megkétszerezze az általa árazott lakások számát, 1,5 millióról 3 millióra. A RealPage-et 2020-ban 10 milliárd dolláros üzlet keretében eladták a Thoma Bravo magántőke-társaságnak.

Az akvizíció 2017 elején történt bejelentése után a DOJ további információkat kért az érintett cégektől. A szövetségi szabályozó hatóságok egy bizonyos nagyság feletti fúziókat vizsgálnak – jelenleg 101 millió dollár értékű ügyletek –, és általában csak egy előzetes felülvizsgálat után engedik meg a folytatásukat.

De a kormány további információkat kérhet a cégektől, és akár bírósági úton is megpróbálhatja megakadályozni az egyesülést, ha úgy véli, hogy az jelentősen sértheti a versenyt.

A bérlők beperlik a Richardson székhelyű RealPage-et, a bérbeadókat az árak mesterséges felduzzasztása miatt

Egy jogvédő szakember, aki a RealPage eredeti DOJ-vizsgálatán dolgozott, azt mondta, hogy az szorosan a versenytársakra gyakorolt ​​hatásra összpontosított, akik hasonló céllal szoftvereket készítenek. A jogvédő azt mondta, hogy nem tud arról, hogy ezek a cégek panaszt tettek volna a tervezett egyesüléssel kapcsolatban.

A DOJ és az FTC által használt összefonódás-ellenőrzési iránymutatások szerint az ügynökségek “általában az ügyfelekre gyakorolt ​​hatásuk alapján értékelik az összefonódásokat”, amely magában foglalja mind a közvetlen ügyfeleket, mind a végfelhasználókat. A jogvédő azonban azt mondta, hogy a nyomozás során nem beszéltek bérlői ügyvédekkel vagy bérlőkkel.

“A vizsgálat középpontjában a versenytársakkal való beszélgetés, a nagyobb kölcsönzőcégekkel való beszélgetés állt” – mondta a jogvédőnő, aki azért nem volt hajlandó megnevezni, mert nem volt felhatalmazása arra, hogy beszéljen a nyomozásról. “Ez volt a korlátozott fókusz.”

A ProPublica azt találta, hogy a vizsgált seattle-i irányítószámban a 10 legjobb ingatlankezelő közül néhány a RealPage eredeti árképzési szoftverét használta, mások pedig az általa megvásárolt versenytárs ügyfelei voltak.

Míg néhány DOJ-alkalmazott aggódott az egyesülés miatt, a hozzáértő forrás szerint az ügynökséget Trump alatt akkoriban irányító politikai kinevezettek úgy döntöttek, hogy nem támadják meg a bíróság előtt.

A vizsgálat akkor indult, amikor a DOJ trösztellenes részlege készen állt arra, hogy pert indítson az AT&T és a Time Warner tervezett egyesülésének blokkolása érdekében, amely azt ígérte, hogy a részleg erőforrásainak nagy részét lefoglalják.

„A korlátozott erőforrások miatt próbált egyensúlyt teremteni” – mondta a forrás Makan Delrahimról, a részleg felügyeletéért felelős korábbi főügyész-helyettesről. Ráadásul a RealPage a forrás szerint nem volt akkora eléréssel, mint most.

Delrahim nem volt hajlandó kommentálni a RealPage kezdeti vizsgálatát, mondván, hogy a kormány etikai korlátozásai kötelezik az ügy nem nyilvános vonatkozásainak megvitatására, és kérdésekkel a jelenlegi adminisztrációhoz fordul.

Azt mondta, hogy mivel majdnem öt éve történt, a memóriája a legjobb esetben is homályos. Hozzátette azonban, hogy általánosságban elmondható, hogy “mint a múltam is mutatja, nem voltam szégyenlős azoktól a zöld lámpáktól, amelyeket érdemesnek tartottam, még ha nehézek vagy példátlanok is.”

A részleg trösztellenes büntetőeljárása Trump alatt történelmi mélypontra esett.

A Richardson székhelyű RealPage-et 10 milliárd dolláros üzlet keretében adják el

Klobuchar nemrégiben a DOJ-nak írt levele megemlítette a 2017-es egyesülést, mondván, hogy az ilyen konszolidáció “érzékenyebbé teheti” a piacokat az összejátszásra, és arra ösztönözte a részleget, hogy fontolja meg a RealPage múltbeli magatartását, hogy kiderüljön, nem volt-e versenyellenes.

A RealPage szerint az összes termékének ügyfélbázisa – amely más típusú szoftvereket is tartalmaz, mint például a könyvelés – meghaladta a 31 700 ügyfelet.

A cég honlapján található 2021-es marketinganyagok szerint a korábban Yieldstar-nak és LRO-nak nevezett, úgynevezett bevételkezelési termékeiben “több mint 4 millió egységben bíznak meg”.

A ProPublica azt is elmagyarázta, hogy a RealPage felhasználói csoportja, a cég szoftverét használó bérbeadók fóruma miként nőtt több mint 1000 tagra, akik zártkörűen találkoznak egy éves konferencián, és negyedévente telefonbeszélgetéseken vesznek részt. Klobuchar levele konkrét kérdéseket vetett fel a csoporttal kapcsolatban, mondván, hogy a szenátorok “aggodalommal töltik el az esetleges versenyellenes koordinációt”, amely ennek eredményeképpen megtörténik.

A kongresszusi törvényhozók levelein kívül a bérlők október közepe óta három keresetet nyújtottak be a seattle-i és a san diego-i szövetségi bíróságon, amelyben azt állítják, hogy a RealPage és egy csomó nagyobb bérbeadó versenyellenes magatartást tanúsított a vállalat szoftverén keresztül.

A kereset San Diegóban történő benyújtása után a RealPage képviselője azt mondta, hogy a cég “határozottan tagadja a vádakat, és határozottan megvédi a keresetet”. A másik két perrel kapcsolatos megjegyzésekre nem válaszolt.

Az egyik seattle-i perben megnevezett ingatlanmenedzser, a Campus Advantage nyilatkozatában kijelentette, hogy “határozottan nem ért egyet a per megalapozatlan állításaival, és határozottan meg kívánja védeni a követeléseket. A Campus Advantage büszke arra, hogy sikereket hozott létre. közösségek.”

A három perben megnevezett többi ingatlankezelő cég nem válaszolt a kommentárra, vagy nem volt hajlandó kommentálni. Egyet nem lehetett elérni.

A RealPage alapítója, Steve Winn következő nagy dolga a Cosm és a magával ragadó szórakoztatás lehet

Leave a Comment

%d bloggers like this: