A Viking 1 az ősi marsi megatsunami helyszínén szállhatott le

Iratkozzon fel a CNN Wonder Theory tudományos hírlevelére. Fedezze fel az univerzumot lenyűgöző felfedezésekről, tudományos eredményekről és egyebekről szóló hírek segítségével.



CNN

Amikor 1976. július 20-án a NASA Viking 1 leszállóegysége történelmet írt az első űrszondaként, amely a Marson landolt, olyan tájképeket küldött vissza, amelyekre senki sem számított.

Az első földfelszíni felvételek a vörös bolygó északi egyenlítői régiójában egy meglepő, sziklákkal tarkított felületet mutattak, nem pedig a területről készült felvételeken várt sima síkságokat és ártereket.

A viking leszállóhely titka régóta foglalkoztatja a tudósokat, akik úgy vélik, hogy valaha óceán létezett ott.

A Scientific Reports folyóiratban csütörtökön megjelent tanulmány szerint egy új kutatás szerint a leszállóegység ott landolt, ahol a Marsról származó megatsunami 3,4 milliárd évvel ezelőtt anyagokat rakott le.

A katasztrofális esemény valószínűleg akkor következett be, amikor egy aszteroida becsapódott a Mars sekély óceánjába – hasonlóan a Chicxulub aszteroida becsapódásához, amely 66 millió évvel ezelőtt kipusztította a dinoszauruszokat a Földön – mondták a kutatók.

Öt évvel a Viking I leszállás előtt a NASA Mariner 9 űrszondája a Mars körül keringett, és látta az első olyan tájat egy másik bolygón, amely az ősi áradások bizonyítékát sugallja ott.

A vörös bolygó életlehetőségei iránti érdeklődés arra késztette a tudósokat, hogy az északi egyenlítői régiót, a Chryse Planitiát választották ki a Viking I első marsi leszállóhelyeként.

“A leszállót úgy tervezték, hogy bizonyítékokat keressen a Mars felszínén létező életre, ezért a megfelelő leszállóhely kiválasztásához az akkori mérnökök és tudósok azzal a nehéz feladattal néztek szembe, hogy felhasználják a bolygóról készült legkorábbi képeket. Föld-alapú képek alapján.” radarszonda a bolygó felszínéről” – mondta e-mailben Alexis Rodriguez, a tanulmány vezető szerzője, az arizonai tucsoni Bolygótudományi Intézet vezető tudósa.

„A leszállóhely kiválasztásának meg kellett felelnie egy kritikus követelménynek: az egykori felszíni vizekre vonatkozó kiterjedt bizonyítékok meglétének. A Földön az élethez mindig szükség van a víz jelenlétére.”

A tudósok eleinte úgy gondolták, hogy a sziklás felszín egy vastag törmelékréteg lehet, amely az űrkőzetek Marssal való ütközésének eredményeként keletkezett, krátereket vagy lávadarabokat hozva létre.

De nem volt elég kráter a közelben, és a lávatöredékeket ritkáknak találták a helyszínen a földön.

“Kutatásunk új megoldást kínál: egy megatsunami mosott fel és rakott le üledékeket, amelyekre a Viking 1 leszálló körülbelül 3,4 milliárd évvel később landolt” – mondta Rodriguez.

A kutatók úgy vélik, hogy a cunami akkor következett be, amikor egy aszteroida vagy üstökös becsapódott a bolygó északi óceánjába. De nehéz volt megtalálni a becsapódási krátert.

Rodriguez és csapata a Mars felszínéről készült térképeket tanulmányozták, amelyeket több küldetés során készítettek, és egy újonnan azonosított krátert elemeztek, amely a becsapódás valószínű pontjának tűnt.

A kráter 68 mérföld (közel 110 kilométer) széles az északi alföld egy részén – egy olyan területen, amelyet egykor valószínűleg az óceán borított. A kutatók modellek segítségével szimulálták az ütközéseket ebben a régióban, hogy meghatározzák, milyen hatásra volt szükség az úgynevezett Pohl-kráter létrehozásához.

Ez két különböző forgatókönyv szerint lehetséges: az egyiket egy 5,6 mérföldes (9 kilométeres) aszteroida okozta, amely erős talajellenállást tapasztalt, és 13 millió megatonna TNT energiát szabadít fel, vagy egy 1,8 mérföldes (2,9 kilométeres) aszteroida puhább talajba szántott és így 0,5 millió megatonna TNT energia szabadul fel.

Összehasonlításképpen, a valaha tesztelt legerősebb atombomba, Bomba cár 57 megatonna TNT energiát hozott létre.

A szimulációk során mindkét becsapódás egy Pohl-méretű krátert hozott létre, valamint egy megatsunamit, amely elérte a 932 mérföldet (1500 kilométert) a becsapódás helyétől.

Az 1,8 mérföld hosszú aszteroida cunamit szült, amely 250 méter magas volt, amikor elérte a szárazföldet.

Az eredmények hasonlóak voltak a Chicxulub földi becsapódásának eredményeihez, amely egy kezdetben 100 kilométer széles krátert hozott létre, és toronymagas szökőárt okozott, amely bejárta a Földet.

A becsapódás valószínűleg vízgőzt juttatott a légkörbe, ami befolyásolta volna a marsi klímát, és esetleg havat vagy esőt okozott volna a csapadékban. Rodriguez szerint a sekély óceánból nagy mennyiségű víz, valamint üledékek kiszorultak volna, bár a víz nagy része nem sokkal a megatsunami tetőzése után visszatért az óceánba.

“A becsapódáshoz kapcsolódó szeizmikus rengések olyan hevesek lettek volna, hogy a megatsunami során kiszoríthatták volna az anyagokat a tengerfenékről” – nyilatkozta a tanulmány társszerzője, Darrel Robertson, a NASA kaliforniai Szilícium-völgyben található Ames Kutatóközpontjának munkatársa.

Az is lehetséges, hogy a megatsunami elérte az 1997-es Pathfinder leszállóhelyet, a Viking 1 leszállási helyétől délre, és még egy beltenger kialakulásához is hozzájárult.

Ha igen, a két leszállóegység az ősi tengeri környezet helyén landolt.

“Az óceánt a feltételezések szerint olyan víztartókból származó talajvíz táplálta, amelyek valószínűleg sokkal korábban, a Mars történetében – több mint 3,7 milliárd évvel ezelőtt – keletkeztek, amikor a bolygó „Földszerű” volt, folyókkal, tavakkal, tengerekkel és ősóceánnal. – mondta Rodriguez.

Ezt követően a csapat a Pohl-krátert szeretné megvizsgálni, mint egy jövőbeli rover lehetséges leszállóhelyét, mivel a helyszínen ősi élet nyomai lehetnek.

“Közvetlenül a kialakulása után a kráter tenger alatti hidrotermális rendszereket hozott volna létre, amelyek több tízezer évig tartottak volna, és energiában és tápanyagban gazdag környezetet biztosítottak volna” – mondta Rodriguez, utalva az aszteroida becsapódásából származó hőre.

.

Leave a Comment

%d bloggers like this: