Lecserélik a Ravens Lamar Jacksont? Nem olyan elképzelhetetlen, mint régen.

Lamar Jackson nem volt a Baltimore Ravensnél vasárnap este a Cincinnati Bengals elleni AFC wild card meccsén. Nem a repülőn. Nem a buszon. Sem az öltözőben, sem a pálya szélén.

Egy gyötrelmes versenybeli veszteség alatt a közösségi médiában elhallgatott fiókjai csendesek voltak, ahogyan azóta is, amióta felvonta a szemöldökét a bajnokságban, amikor csütörtökön egy sérülésről szóló hírt tweetelt.

A hiány érezhető volt. Hangos a csend. És most Lamar Jackson jövője olyan átláthatatlan, mint valaha.

Bizonyos helyzetekben így alakulnak a kereskedések. Más esetekben a szerződéses tárgyalások tetőre jutnak, és üzleteket kötnek. Mindkettő megtörténhet Jacksonnal és a Ravensszel a következő hónapokban. Ez a kétértelműség teszi a szakszervezetüket az NFL legnagyobb történetévé a holtszezonban, amíg vagy a franchise, vagy a franchise hátvéd (vagy mindkettő) ki nem lép, és nyilvánosan rendezi azt, ami Jackson egészsége és a közelgő túlórák miatti csendes háborúvá alakul.

Ne felejtsd el van mi történik most: A Ravens azzal a frusztrációval küzd, hogy Jacksontól az utószezonban újra a mezőnyben vár, szemben egy hátvéddel, aki nem kockáztat nagyobb sérülést, ha nem érzi jól magát, és még mindig sok vesztenivalója van .

Úgy tűnik, az NFL-ben mindenki beszél ennek valamilyen aspektusáról, a helyzet kétértelműsége miatt – vagy éppen csak a Baltimore vezetőedzőjének, John Harbaughnak a hozzáállását vagy Ravens szemöldökkeltő megjegyzéseit olvasva Sammy Watkins mellett. Ez egy kis cirkusz, amelyről úgy tűnik, hogy hamarosan nagyobb, hangosabb és drámaibb lesz.

Ahogy az egyik NFL-vezérigazgató vasárnap késő este üzent: „Jó érzés [our quarterback’s] kezet rá!”

Lamar Jackson szerződéstárgyalásai a Ravensszel az egyik legnagyobb holtszezoni sztori lesz az NFL-ben. (AP Photo/Phelan M. Ebenhack, fájl)

Nem mintha bárki a ligában ezt a helyzetet kívánná Jacksonnak vagy a Ravensnek. Azok az NFL-ben, akik átestek ilyesmin – rekordszintű hátvédi következményekkel járó tárgyalásokon, megbántott érzésekkel, dühös rajongókkal – egy kis testvériséget alkotnak. Mindannyiuknak van valamiféle hegszövetük a tapasztalatból, legyen szó egy új szerződési szabvány felállításáról, amely feldühíti a liga többi franchise-tulajdonosát, vagy olyan megállapodás aláírásáról, amely végül rosszul sül el. Közülük kevesen – még a legversenyképesebbek is – szeretnék, hogy mások is átéljék ezt az élményt.

De a Hollók benne vannak. Amikor minden elkezdődött, Jackson volt a tökéletes megmentő a franchise számára. Kapcsolatot teremtett a csapattársakkal és az edzői stábbal. A rajongókat vonzotta őszintesége és karizmája. Hirtelen olyan könnyű volt látni, hogyan nyerte meg a 2016-os Heisman Trophyt, és olyan nehéz volt megérteni, miért tartott ki az utolsó választásig a 2018-as NFL-draft első körében. 2019-es bajnoki MVP-je gyorsan és váratlanul jött, de egyben beállított egy csillagászati ​​bár: megérkezett… most jött az az időszak, amikor azt várták tőle, hogy boldoguljon.

Jackson nagyrészt megfelelt ennek. Kezdőként termékeny győztes, de az erősségeinek megfelelő támadást is igényel. Az egyik az, hogy jelentős mennyiségű pénzt fog gazdálkodni, és nincs hiány sérülésveszélyben. Egy másik lény, akit pontosan és hatékonyan ki tudja dobni a táskából, de még mindig szárazságtól szenved, amely újra lángra lobbantja kritikusait. Minden körülötte a pénz és a szerződés szempontja volt, valamint egy rajongótábor, amely a közösségi médiában sparringolt vele. Nem is beszélve arról a még mindig sürgető kérdésről, hogy ő és a Ravens hogyan tudna eligazodni egy történelmi jelentőségű tárgyaláson anélkül, hogy tapasztalt ügynök lenne a két fél között. Mekkora kárt okozna mindkét fél a másikban, mielőtt megállapodás születne? És mi van akkor, ha a megbeszélések egy sérülés veszélyes terepen zajlanak, vagy a szerződéses garanciák vagy a struktúra kapcsán régóta fennálló nézeteltérések vannak?

Hogyan kezelné mindkét fél egy ilyen extra drámát?

A válasz? Nem jó. Vagy ha pesszimista a jelenlegi helyzetet olvasva: szörnyű.

Ez az egész most így érződik, amikor Jackson otthon maradt egy rájátszás során, amivel támogathatta volna a csapatot, és nincs igazi válasz arra, hogy ki hozta meg ezt a döntést. Nem is beszélve arról a döntéséről, hogy tweeten üzent egészségi állapotáról, ami úgy is értelmezhető, mint egy védekezési kísérlet, amikor kiderül, hogy a Ravens nem akarta, vagy nem tudta, hogy ez szükséges.

Ha kiszámítja ezt a pályát, nem nehéz megérteni, merre halad tovább a spekuláció. Egyik sem igazán jó. Ez azon a ponton van, ahol néhány nagyon jó kapcsolatokkal rendelkező ember most nyíltan kijelenti, hogy Jackson napjai Baltimore-ban meg vannak számlálva. Ez magában foglal egy nagyon prominens korábbi vezetőedzőt is, aki várhatóan jövőbeli vezetőedző lesz – talán még az egyik olyan csapatban is, amelynek van olyan tulajdonosa, aki elcserélné Jacksont, és kifizeti a keresett pénzt.

Hölgyeim és uraim, bemutatom a New Orleans Saints egykori vezetőedzőjét, Sean Paytont, akit a Ravensnél fontos barátságok fűztek sok éven át a liga ligabizottságának tagjaként. Most a Fox Sports elemzőjeként vélhetően megalapozott véleményt osztott, amelyet komolyan kell venni.

„Egy rájátszásban játszanak, és megértem, ha nem játszik, de ez az egész tweet [from Jackson last week saying] “Hadd magyarázzam el az egész egészségügyi állapotomat” – hallom, néhány ember morogását hallom odakint [there are] csapattársak, akik úgy érzik, a folyamata lassabb a vártnál” – mondta Payton. „Csak nem szeretem. A csapat most fontosabb nálad, és nagyra értékeljük a sérülésed állapotával kapcsolatos információkat. Nem játszol. Értem.”

„Nem látom többé ezt a játékost Baltimore-ban [season]– mondta Payton határozottan. – Azt hiszem, egy másik klubhoz köt majd.

Néhány hónappal ezelőtt ez a kijelentés elképzelhetetlen lett volna. Jelenleg úgy érzi, lehetséges.

Az egyszerű igazságokat ebben a helyzetben nem nehéz megtalálni. Jackson és a Ravens szerződése messze volt egymástól, amikor az idei szezon elkezdődött, nagyrészt annak köszönhetően, hogy Deshaun Watson és a Cleveland Browns torz, teljesen garantált megállapodást írt alá. Nos, a szezon eleje óta rosszabbra fordultak a dolgok a két fél között. A Ravens körültáncolja a Jacksont ért kritikákat, és kerüli a beszélgetést arról, hogy miért folytatódik a szerződéses holtpont. Mindeközben Jackson a közösségi médiában szurkolt rajongóival oly módon, hogy ez erősen azt sugallja, hogy ideges az egyezség hiánya miatt. Végül a szezon hátralévő részében ült ki, miután PCL-rándulást szenvedett a Denver Broncos elleni december 4-i meccsen, miközben távolról nézte, ahogy a Ravens egy keményen kiharcolt wild card-meccset veszít a Bengals ellen.

Egyik sem tűnik jóindulatú kompromisszum receptjének. Ehelyett úgy tűnik, hogy két fél hetente távolodik egymástól. És amikor vasárnap este nézted a Ravenst, akkor láttad.

Jackson nem volt sehol. A Ravens azzal folytatta, amije volt. Most jobban, mint valaha, úgy tűnik, hogy ez az egész pontosan így fog lezajlani.

Leave a Comment

%d bloggers like this: