Amikor a víz emelkedni kezdett, a lakók az életüket féltették. Ezután egy önkéntes csapat munkához látott.

A Redwood City mobilház lakóinak sürgősségi segítséget nyújtó vészhelyzeti erőfeszítésen belül

Amint az alkonyat leszállt Redwood Cityre, egy kis csoport gyülekezett az RC Mobile Park szorosan zsúfolt otthonain át kígyózó felhajtó legtávolabbi végén. Reggaeton befújta a hangszórót, ujjongott a legénység, miközben üdvözölték egymást, asztalokat bontott ki, papírtörülközőket és ételt rakott ki.

Január 5-én, néhány nappal azután, hogy a történelmi esőzések átáztatták a várost, és majdnem térdig érő víz zúdult az East Bayshore Drive több mobilház parkjába, több mint két tucat önkéntes érkezett ki, hogy összegyűjtsék és szétosszák a sürgősségi készleteket.

A türkiz és fekete széldzsekibe öltözött Tito Alvarez (25) önkéntes társai közé ugrott, ölelgetve és magasra húzva menet közben. A hadművelet főszervezőjeként ritkán jutott egy pillanatnyi szünet a szűk utcába be- és kimenő forgalom irányítása és árurendezés között.

Tito Alvarez irányítja az önkénteseket, akik ellátótáskákat állítanak össze a mobilházak lakói számára. . Leah Worthington

Az új év drámai kezdeteként a téli viharok áradásait és áramkimaradásait okozta az egész Bay Area-ban. A január 4-i bombaciklon, amely körülbelül 1,6 hüvelyknyi esőt hullott egy már telített Redwood Cityre, mindössze négy nappal a szilveszter éjszakai légköri folyó után csapott le. A körülbelül 4,5 hüvelykes szilveszter a harmadik legcsapadékosabb nap volt a város feljegyzett történelmében.

Míg a Friendly Acres-től az Emerald Hills-ig terjedő negyedeket súlyosan sújtották a viharok, a mobilházakban lakók tapasztalták a legrosszabb hatásokat, mivel a város minden tájáról törmelékkel teli árvíz ömlött az udvaraikba, megrongálta a személyes tulajdont, és többen beszorultak otthonaikban. . . A FEMA szerint “különleges árvízveszélyes területeknek” nevezett mobilház parkok különösen ki vannak téve az árvíznek, és a korábbi viharok során kiürítették őket. A Bayfront csatornához való közelségük miatt ki vannak téve a város árvízeinek, amelyek az öbölbe folynak, és szélsőséges esetekben eláraszthatják a csatornát.

Alvarez bemászott a legtávolabbi házak mögé, és rámutatott arra, ahol a csatorna vize átfolyt a kerítésen és a lakók kertjébe. A szilveszteri vihar után napokig tócsák maradtak.

– Ezért mondják, hogy „ó, homokzsákok vannak”, de mi lesz ebből? ő mondta.

img_6772_2_5255
A Bayfront-csatorna, amely több mobilház park mellett halad el. Leah Worthington

Miután meghallotta a lakosságot a vihar pusztításáról, Alvarez azonnal igénybe vette hálózatait, hogy mozgósítsa a kölcsönös segítséget.

“Érintkezési pont vagyok, ha sok közösségről van szó” – mondta. “Találkoztam Sarahival (Espinoza Salamanca), és elkezdtünk kidolgozni egy tájékoztató tervet.”

Espinoza Salamanca, a non-profit Dreamers Roadmap társszervezője és alapítója öt órát várakozott a park lakóival a szilveszteri rendezvény alatt.

Alvarez Espinoza Salamanca, a lakosok és önmaga közös erőfeszítését ismertetve azt mondta: “Ez egy három részből álló terv volt.”

Emelkedő vizek

Amikor Dionicia Barrera felébredt december 31-én, szombaton, azonnal tudta, hogy valami nincs rendben.

Amikor kinézett mobilháza ajtaján, látta, hogy a háza alatt bokáig érő víz kering a földön, és egyre több ömlik be. Barrera, az RC Mobile Park mintegy 50 lakója közül az egyik, azonnal eszébe jutott idős és fogyatékkal élő szomszédai, valamint lánya, aki asztmában szenved, és pánikroham jeleit kezdte mutatni.

“Úgy éreztem, az életünk veszélyben van” – mondta. Hívta a 911-et.

Több mint 25 perccel később két járőr érkezett, de nem voltak hajlandók kiszállni járművükből a “szennyezett víz” miatt, mondta Barrera, aki azt tanácsolta neki, hogy inkább hívja a tűzoltókat. Egy belső frissítésben a város vitatta ezt az állítást, mondván, hogy “nem kellett elhagyni a járművet”, mert “egyetlen lakos sem számolt be arról, hogy segítségre lenne szüksége”.

Miközben a mentőkre várt, a víz tovább emelkedett.

„A víz borzasztó szagú volt” – mondta a városnak egy közelmúltbeli képviselő-testületi ülésen, és leírta, hogyan úszkált a piszkos pelenkák és egyéb törmelék az otthona előtt. Barrera úgy érezte, hogy elhagyta a város, és félt, hogy életük veszélybe kerül, ezért egy közeli barátjához fordult segítségért.

69420107525__efb95f09-9a49-4424-9904-6fa5cde48aa2
A szilveszteri vihar idején erősen elöntött RC Mobilparkban. Sarahi Espinoza Salamanca

“Dionicia barátom hívott körülbelül 9 órakor, hogy elmondja nekem, hogy ingatlanát erősen elöntötte a víz, és nem tudja, kit hívjon” – mondta Sarahi Espinoza Salamanca. Barrera tanácsát követve felvette férje emelt teherautóját, és áthajtott a városon a mobilház parkjába.

“Őszintén szólva, egy kicsit veszélyben éreztem magam, amikor átmegyek azon az utcán, mert nem igazán lehetett látni, milyen mélyen van” – mondta Espinoza Salamanca. Leírta, hogy a lakosok a szennyezett vízben sétálnak, “van aki csizmában, van aki tornacipőben, és van, aki még mezítláb”, valamint gyerekeket, akik lebegő olajos kannákkal és egyéb törmelékkel játszanak.

Bár a lakosok hozzászoktak az éves áradásokhoz, Espinoza Salamancában “az egész nyilvánvalóan nem volt normális”.

Gyorsan elterjedt a hír a mobilházparkban történt árvízről. Alvarez elmondta, hogy egy csoportos csevegésen értesítették Espinoza Salamancával és Barrerával.

img_6103
A szilveszteri vihar idején erősen elöntött RC Mobilparkban. Sarahi Espinoza Salamanca

A Redwood City lakója, Alvarez régóta elkötelezett a bizonytalan életkörülmények között élő emberek támogatása mellett, különösen a város lakóhelyét elhagyni kényszerült és mobilházak lakóit. Miután a 2008-as pénzügyi válság során elvesztették otthonukat, családjával néhány évre Mexikóba kellett költöznie. Nyolcadik osztályban visszatért Redwood Citybe, azzal, hogy „új perspektívával… az erőforrások meglétének fontosságáról” nevezett – és azzal a küldetéssel, hogy támogassa városa lakhatási helyzetében bizonytalan lakóit.

Luis Rodriguez, Alvarez egykori osztálytársa a Sequoia High Schoolban úgy jellemezte barátját, mint a kölcsönös segítségnyújtás helyi vezetőjét.

„Tudod a középiskolában, iskola után, hogyan csinálják a gyerekek, mint a véletlenszerű szarokat? Csak elmenne, és elmenne segíteni a hajléktalan közösségen” – mondta Rodriguez.

Körülbelül nyolc évvel ezelőtt Alvarez megalapította a ChaseLove nonprofit szervezetet, amely divatbemutatókat és egyéb rendezvényeket szervez, hogy pénzt gyűjtsön hajléktalanok és más veszélyeztetett lakosok támogatására.

Alvarez, amikor meghallotta, hogy mi történik a mobilházi parkban, azonnal felhívást tett közzé alapvető tárgyak adományozására, beleértve az esővédő ruházatot, élelmiszereket, takarókat és higiéniai cikkeket. Míg Espinoza Salamanca a lakossággal maradt, hogy koordinálja a sürgősségi evakuálást, Alvarez a közösségi médiában osztotta meg az emelkedő árvízről készült fotókat, vízbedobóhelyeket állított fel, és önkénteseket toborzott a takarításhoz és az ellátás elosztásához.

“Már láttuk, mit okozott az eső” – mondta egy Instagram-bejegyzésben. – Egy falu kell hozzá.

Háztól házig szolgáltatás

Miután megszerezték az árut – amely 150 zsák élelmiszert, öt teherautónyi ruhát és egyéb kellékeket, valamint körülbelül 3100 dollár készpénzt tartalmazott –, eljött az ideje a mozgósításnak.

Január 5-én 17 óra körül, a téli viharok közötti rövid szünetben, egy körülbelül 15 önkéntesből álló csapat, minden korosztályból, akik közül sokan még soha nem találkoztak korábban, összegyűlt Barrera otthona előtt, az RC Mobile Parkban.

img_6083
A szilveszteri vihar idején erősen elöntött RC Mobilparkban. Sarahi Espinoza Salamanca

Iliana Garcia-Ruiz, a Redwood City Police Activities League egészségügyi igazgatója elmondta, hogy Alvarez, aki nemrég csatlakozott csapatához a PAL-nál, toborozta őt.

– Ezért vagyok itt – mondta. “Mert most láttam, milyen sok támogatást kap mindenki, és akkor senki nem gondol erre a közösségre.”

Lissette Espinoza-Garnica alpolgármester is csatlakozott Alvarez önkéntes csapatához a helyszínen. Miután újév napján ellátogattak a parkba, elmondták, hogy látták az előző éjszakai vihar megrongált ingatlanait és egyéb hatásait.

“Másnap láttuk az igazi következményeket” – mondták, leírva az emberek otthona körüli pangó medencéket és a tárolóegységeket, amelyek elöntöttek.

Espinoza-Garnica elmondta, hogy hallottak a mobilház parkokban történt történelmi árvízről, de soha nem tapasztalták ezt saját bőrükön. – De láttam a felvételt erről. És sokan voltak.”

Csalódottságukat fejezték ki amiatt is, hogy a szilveszteri árvíz idején nem nyújtottak többnyelvű, különösen spanyol segítséget a lakosoknak, ami szerintük “félrekommunikációt” eredményezett a segélyszolgálatok és a mobilházak bérlői között.

“Nincs értelme, mert tudjuk, hogy a mobilházak parkja nagyrészt spanyolul beszélő lakosokból áll egy erős árvízzel sújtott területen” – mondta Espinoza-Garnica.

img_6755_369
Tito Alvarez Redwood városi tanácsának tagjával, Lissette Espinoza-Garnicával beszélget. Leah Worthington

Az első ellátási kört azoknak a bérlőknek tervezték, akik a park hátsó részében laktak, legfeljebb öt lábnyira a Bayfront-csatornától. Minden ápolócsomag tíz elemet tartalmazott: takarókat, zoknikat, babot, szemeteszsákokat, papírtörlőket, fagyasztott csirkét, mosogatószert, mosószert, palackozott vizet és egy kabátot.

Már majdnem sötét volt, amikor a terjedés elkezdődött, de a lakosok szívesen fogadták az önkénteseket. Egy Barbara nevű nő kikukucskált, hogy köszönetet mondjon Alvareznek, amint kirakta a kellékeket. – Konzervre van szükségem – kiáltott fel, és azt mondta neki, hogy hagyja az ételt az ajtaja előtt.

Az egyedül élő Barbara egyike volt azoknak a lakosoknak, akiket súlyosan érintett a szombati vihar. A nagy víz tönkretette az otthona alatti tárolóban tartott élelmiszerek és egyéb tárgyak nagy részét.

– Ő egy kedves – mondta Alvarez. – És makacs – nem megy el.

Leave a Comment

%d bloggers like this: