Tető, a védelem dominál a 31-14-es győzelemnél

Bár még hosszú út áll előttünk ezen az utószezoni tornán, a Dallas Cowboys hátvédje egyszerűen kiválóan vezette csapatát Tom Brady és a Tampa Bay Buccaneers elleni 31-14-re ezen az NFC Wild Card meccsen. Ezzel a Cowboys megnyerte az 1992-es NFC bajnoki óta az első idegenbeli rájátszást, 30–20-ra a San Francisco 49ers ellen.

De ez már ősi történelem volt Prescottnak és társaságának köszönhetően. Miután az éjszaka első három passzát kihagyta, és negyedik dobásakor kirúgták, a Dallas hátvédje szinte megállíthatatlan volt, következő 30 kísérletéből 25-öt 305 yardon teljesített. Összességében 75,8-as teljesítési százalékot ért el négy touchdown mellett, és nem szerzett interceptiont, 143,3-as továbbjutási arány mellett.

Útja során 11 egymást követő befejezéssel beállította a franchise rájátszás-rekordját, Tony Romót lehagyva pályafutása negyedik legtöbb touchdownjaként a szezon után, immár összesen 10-et. A Hall of Famers Roger Staubach és Troy Aikman között is holtversenyben játszott a legjobb klubpasszok miatt. rájátszásos meccs.

Dalton Schultz volt a fő haszonélvezője Prescott teljesítményének, ő lett az első tight end a Cowboys rekordjai között, két touchdownnal a rájátszás során. 95 yardon keresztül hét elkapást szerzett, mindkét csapat csúcsát, miközben nyolc különböző játékos gyűjtött passzt.

A támadó tűzijátékok ellenére a dallasi védelme talán még jobban dominált. Brady 351 yardot dobott, de 66 passz kellett hozzá. A passzainak mindössze 53 százalékát adta meg két touchdownnal és egy interceptionnel, ami 72,2-es pontszámot ért el. A Cowboys a Buccaneers földi játékát is csak 52 yardra korlátozta. Micah Parsons és Johnathan Hankins egy-egy kirúgást kapott, míg Leighton Vander Esch kilenc szereléssel vezette a klubot. Hankins és Vander Esch is visszatért a sorba, miután az előző négy, illetve három meccset kihagyták.

Az este egyetlen hátránya Brett Maher megmagyarázhatatlan problémái volt. Az alapszakasz egyik legjobbja volt a szakmában, az első négy extrapontkísérletét kihagyta. Szerencsére a korai pontatlansága nem befolyásolta ennek a kimenetelét.

Akárhogy is, a Buccaneers nem volt párja a Cowboysnak ezen az estén.

Beletelt néhány sorozatba, mire felzárkóztak a támadások, miután mindkét védelem dominált a negyed első öt percében. Harmadik próbálkozásukra azonban a Cowboys nemcsak megszerezte a meccset, hanem meg is nyitotta a gólt.

A hét játékból álló, 80 yardos drive során Tony Pollard négyszer 25 yardot futott, Prescott pedig Michael Galluphoz kapcsolt 15 yardot, és felkapott egy 15 yardot, amivel a passzoló hívása további 15 yardot szerzett. A hátvéd ezután Schultz 22 yardos találatával fejezte be a sorozatot, és mivel Maher jobbra tolta extra pontját, nem volt jó, a Dallas már az elején 6-0-ra vezetett.

A második keret második játékában a Cowboys elkerülte a katasztrófát. Brady egészen a Dallas 5-yardos vonaláig vonult be csapataiba, de a másodiknál ​​és a gólnál a hátsóba, a célterület közepén végzett dobását elkapta a safety Jayron Kearse, a Cowboys megszerezte Brady első red zone interceptionjét. A 2019-es szezon óta biztosított.

Az ajándékot kapva Prescott átvette a vezetést, és 15 játékkal a teljes 80 yardon vezette csapatát. A vezetés során a hátvéd mind a hat passzkísérletét teljesítette 71 yardon, de lábaival átlépte a gólvonalat, és a bal szélen egy bootleg-et hajtott végre a negyed- és első alkalommal a touchdownért. A küzdelem azonban folytatódott Maher számára, amikor ismét jobbra tolta extra pontját.

Utolsó erőfeszítésével Prescott zsinórban negyedik rájátszásában egy passzolt és egy rohanó touchdownt is jegyzett, az NFL történetében az egyetlen játékos, aki ilyen sorozatot jegyzett. Ő lett a hatodik hátvéd a bajnokságban, aki négy utószezoni meccsen megfordította a trükköt.

Mivel a védelem újabb Buccaneers puntra kényszerítette, a Cowboys 3:32-vel dolgozott a félidő vége előtt. Ez rengeteg idő volt. Prescott ismét fantasztikus volt, hiszen 9 passzból 7-et teljesített 83 yardon, és 11 yardot is összekeveredett, és a harmadik és a hat labda első lemaradásáért ugrott. A touchdown-dobásnál balra gurított, hogy elkerülje a nyomást, és Schultz ismét talált 11 yardról a pontokért. Az immár nyugtalanító tendencia szerint Maher ezúttal kihagyta az extrapontját a bal oldalon, de a Dallas 18-0-s vezetéssel ment be az öltözőbe a szünetre.

A bal oldali tackle Jason Peterst a második negyed végén csípősérülése miatt kizárták, de mivel az újonc Tyler Smith visszalépett a bal oldali gárdából, és Connor McGovern érkezett Smith helyére, a csapat támadóvonata nem lassult.

A saját 14 yardos vonaláról indulva a Cowboysnak mindössze nyolc játékra volt szüksége ahhoz, hogy elérje a célzónát, és zsinórban negyedik labdát szerezzen. Prescott 26 yardon keresztül találta el Schultzot – a tight end lenyűgöző zsonglőrfogást hozott –, amit később további 26 yardos CeeDee Lamb és Pollard 18 yardos futása követett. A hátvéd aztán 2 yardról találta meg Gallupot a célterületen a touchdownért. Maher egy másik kihagyása, ez a jobb oldali támasztól, hivatalosan a rájátszás történetének egyik legrosszabb estéjévé tette az estéjét, de a Dallas vezetése miatt a frusztráló erőfeszítése nem volt tényező.

Annak ellenére, hogy a Tampa-öböl mélyen van a lyukban, még nem temették el. A Buccaneers a negyed végén egy 10 playes, 95 yardos drive-ot hajtott végre, Brady sorozat utolsó két passzával 18 yardot szerzett Mike Evansnek, majd 30 yardot a célzónában lévő Julio Jones előtt. A Cowboys kihasználhatta volna, hogy a kétpontos konverzió során egy esetleges védekező gárda hívást nem kapott, de így is, a passzkísérlet nem sikerült.

Dallasnak azonban volt válasza. Prescott ismét felszeletelte és felkockázta a Buccaneers másodlagos játékát. Útközben Noah Brownt 15 yardra, Gallupot pedig 12 yardra találta el, mire ő és az offense a negyedik és negyedik találkozót jelentette a Tamp Bay 18 yardos vonalán. Mivel McCarthy úgy döntött, hogy nekivág, Prescott talált egy szélesre nyitott bárányt a bal oldalon, hogy könnyen leszállhasson. A Cowboys Nation pedig megkönnyebbülten felsóhajtott, amikor Maher kettéosztotta a tartóoszlopokat, így gólra váltotta az extra pontot, és 31-6-ra növelte a vezetést.

Ha nem temették volna el őket hamarabb, a Buccaneers most lényegében játékban volt, alig több mint 10 perc volt hátra. A következő labdaszerzésükkor elérték a Cowboys 2 yardos vonalát, de Brady kétségbeesett beadása nyomás alatt hiányos volt a negyediknél és a gólnál, és a Dallas átvette a bukásokat.

Sajnos félelmetes pillanat következett, amikor kevesebb, mint három perc volt hátra, amikor a Tampa Bay játékosát, Russell Gage-et le kellett vinni a pályáról sérülés miatt, és feltartott hüvelykujjával az alagút felé tartott.

Amikor az akció visszatért, Brady egy 11 játékból álló, 52 yardos drive-ot hajtott végre 8 yardos dobással a tight end Cameron Brate felé, és a kétpontos konverziót Evans ütésével váltotta meg. Aztán amikor a Buccaneers 2:04-gyel visszaszerezte a saját 49-yardos vonalán végzett onside-rúgást, a dolgok kissé kínossá váltak.

Végül azonban már túl késő volt.

A 17 pontos győzelemnek köszönhetően a Cowboys San Franciscóba utazik, hogy jövő vasárnap, január 22-én 17:30-kor a FOX csatornán mérkőzzön meg a 49ers-szel a rájátszás divíziós fordulójában.

Leave a Comment

%d bloggers like this: