17 kilós meteoritot fedeztek fel a tudósok az Antarktiszon

Iratkozzon fel a CNN Wonder Theory tudományos hírlevelére. Fedezze fel az univerzumot lenyűgöző felfedezésekről, tudományos eredményekről és egyebekről szóló hírek segítségével.



CNN

A közelmúltban az Antarktisz jeges síkságain tett kiránduláson egy nemzetközi kutatócsoport öt új meteoritot fedezett fel, köztük a kontinensen valaha talált egyik legnagyobb meteoritot.

A ritka meteorit körülbelül egy dinnye méretű, de 7,7 kilogrammot nyom. A példány egyike annak a mintegy 100 példánynak, amelyet az Antarktiszon fedeztek fel, amely a meteoritvadászat első számú helye, ahol több mint 45 000 űrkő nyomát tárták fel.

A kivételes lelet most a brüsszeli Belga Királyi Természettudományi Intézetbe kerül, ahol tanulmányozni fogják. Maria Valdes, a chicagói Field Museum of Natural History és a Chicagói Egyetem kutatója, aki az expedíciós csapat tagja volt, elmentett az anyag egy részét saját elemzéséhez.

Valdes érdeklődési területe a kozmokémia. Ez “nagyjából azt jelenti, hogy meteoritokat használunk a Naprendszer eredetének és fejlődésének kémiai módszerekkel történő tanulmányozására” – mondta a CNN-nek. Mintákat vesz, és erős savakkal oldja fel őket, mielőtt a kalibrált kémiának nevezett eljárást alkalmazza a kőzetet alkotó különféle elemek elkülönítésére.

“Ezután elkezdhetek gondolkodni ennek a kőzetnek az eredetén, hogyan fejlődött az idők során, milyen szülőtestből származik, és a Naprendszerben honnan származik az anyatest” – mondta Valdes. “Ezek a nagy kérdések, amelyekre megpróbálunk választ adni.”

A meteoritok egyenletesen csapódnak le a Földre a felszínen, így az Antarktiszon nem találhatók aránytalanul nagy koncentrációjuk, Valdes neves. De a tiszta fehér jég ideális hátteret jelent a megfigyeléshez a koromfekete sziklák.

Valdes szerint a metroidok keresése “igazán alacsony technológiai színvonalú és kevésbé bonyolult, mint azt az emberek gondolnák”. “Sétálunk vagy motoros szánon ülünk, és nézzük a felszínt.”

Az expedíciós csapat (balról) látható: Maria Schönbächler az ETH-Zürichtől, Ryoga Maeda a Vrije Universiteit Brusseltől és az Université Libre de Bruxelles-től, Vinciane Debaille az ULB-től és Maria Valdes a Field Museumtól és a Chicagói Egyetemtől.

De a csapatnak volt ötlete, hogy merre nézzen. Egy 2022. januári tanulmány műholdadatokat használt a meteoritok leggyakrabban előforduló helyeinek meghatározására valószínűleg megtalálja.

“Maguk a meteoritok túl kicsik ahhoz, hogy műholdakkal észleljék őket az űrből” – magyarázza Valdes. “De ez a tanulmány műholdas méréseket használt a felszínhőmérsékletre, a felszín lejtésére, a felszín sebességére, a jégvastagságra – ehhez hasonló dolgokra. És (az adatokat) egy gépi tanulási algoritmusba táplálta be, hogy megmondja, hol a legnagyobb a valószínűsége a meteorit felhalmozódási zónák megtalálásának.

Valdes szerint egy meteorit megkülönböztetése más kőzetektől bonyolult folyamat lehet. A kutatók a fúziós kérget keresik, egy üvegszerű réteget, amely akkor képződik, amikor a kozmikus objektum átcsap a Föld légkörén.

“Sok szikla meteoritnak tűnhet, de nem az” – mondta. – Ezeket meteorhibáknak hívjuk.

Egy másik megkülönböztető jellemző a potenciális példány súlya. A meteorit a méretéhez képest sokkal nehezebb lesz, mint egy tipikus földi kőzet, mert tele van sűrű fémekkel.

A körülmények, amelyeket a kutatóknak el kellett viselniük, fárasztóak voltak. Bár Valdes és három másik tudós a küldetést a kontinens „nyarán” végezte, amely 24 órányi fényt kínált, a hőmérséklet még mindig 14 Fahrenheit fok körül mozgott (mínusz 10 Celsius-fok), derül ki a Field Museum sajtóközleményéből.

A kutatócsoport körülbelül másfél hetet töltött egy sarkvidéki terepvezetővel, sátrakban lakva a jeges terepen. Azonban, Valdes azt mondta, hogy ő és kollégái is ezt tették az Antarktisz partjaihoz közeli belga kutatóállomáson töltötték az idejüket, ahol meleg, sajtos ételeket fogyasztottak, például fondüt.

Ha a jövőbeli kutatásokról van szó, Valdes hozzátette, a jó hír az, hogy az öt meteorit, amelyeket ő és kollégái fedeztek fel ezen az expedíción, csak a jéghegy csúcsa.

– Alig várom, hogy visszamehessek, az biztos – mondta. „A műholdvizsgálat alapján legalább 300 000 meteorit vár begyűjtésre az Antarktiszon. És minél több (számú) mintánk van, annál jobban megértjük naprendszerünket.”

A kirándulást Vinciane Debaille, a brüsszeli Université Libre de Bruxelles professzora vezette. Hozzá és Valdeshez csatlakozott Maria Schönbächler, a zürichi Eidgenössische Technische Hochschule professzora és egy PhD hallgató. Ryoga Maeda, a Vrije Universiteit Brussel és az Université Libre de Bruxelles.

.

Leave a Comment

%d bloggers like this: