A Szaturnusz körül keringő jeges hold élénkebb, mint gondoltuk

Fotóillusztráció: Luis G. Rendon/The Daily Beast/Getty

Fotóillusztráció: Luis G. Rendon/The Daily Beast/Getty

Amikor 2005-ben a NASA Cassini szondája meglátogatta az Enceladust, a Szaturnusz hatodik holdját, megfigyelései megdöbbentő felfedezéshez vezettek.

Az 500 kilométer átmérőjű jeges hold nem csak egy hideg kő. Aktív – igazi kémiai labor az űrben. Sós óceán hömpölyög a fagyos kéreg alatt. A jégben lévő nyílások, amelyek a Hold déli pólusa mentén összpontosulnak, erőteljes vegyi csóvákat pumpálnak több száz mérföldre az űrbe.

Az összes aktív kémia az Enceladust a Naprendszer azon bolygóinak és holdjainak listájának tetejére helyezte, amelyek megfelelő feltételekkel rendelkeznek az egyszerű életformák számára. De úgy tűnt, hogy a mikrobiális evolúció néhány kulcsfontosságú összetevője hiányzik. Fontos volt a hidrogén-cianid, más néven hidrogén-cianid, amely rendkívül gyúlékony és rendkívül mérgező, de emellett rendkívül hasznos itt a Földön számos ipari vegyi anyag és gyógyszer részeként.

Több mint 15 évvel azután, hogy a Cassini elérte Enceladust, a Caltech és a Harvard kutatóinak egy csoportja alaposabban megvizsgálta a szonda 10 éves küldetése során gyűjtött adatok tömegét, és arra a következtetésre jutott, hogy a kezdeti leolvasások tévesek. Enceladus csinálja hidrogén-cianidot tartalmaznak, állították Jonah Peter és Kevin Hand asztrobiológusok, valamint Tom Nordheim bolygókutató. És ez jót sejtet annak reményében, hogy a jeges hold földönkívüli életnek ad otthont.

Ez a jeges hold a legjobb esélyünk arra, hogy idegen életet találjunk?

“Eredményeink egy gazdag, kémiailag változatos környezet jelenlétét jelzik, amely képes támogatni a komplex szerves szintézist és esetleg még az élet eredetét is” – írta Peter, Hand és Nordheim egy új, még nem szakértői értékelésű tanulmányában, amely az interneten jelent meg 12-én. jan. Mindhárom tudós kapcsolatban áll a Caltech és a NASA Jet Propulsion Laboratory munkatársaival. Peter a Harvardon is dolgozik.

A csapat felfedezései arra kényszeríthetik a tudósokat, hogy az Enceladust helyezzék előtérbe, miközben fokozzák a földönkívüli élet keresését. Valójában nagyobb prioritást kaphat, mint a Mars, a Vénusz és még az Európa, a Jupiter holdja, amely sok hasonlóságot mutat az Enceladusszal, és az idegen vadászok kedvenc célpontja.

Ez nem jelenti azt, hogy az első kapcsolatfelvétel küszöbön áll. Ezen a ponton világos, hogy mit remélnek a tudósok megerősíteni az Enceladuson követelményeknek egy életre, valahol a hold hűvös kérge alatt. Az összes vegyi és környezetvédelmi doboz ellenőrzése igazolhatja a Holdra irányuló új küldetéseket az elkövetkező évtizedekben.

És ezek a szondák képesek nagyon egyszerű életformákat találni: baktériumokat vagy más mikrobákat. “Úgy gondolom, hogy Enceladusban vagy Európában jók a föld alatti mikrobiális élet kilátásai” – mondta Avi Loeb, a Harvard fizikusa, aki nem vett részt a Cassini-újraelemzésben, a The Daily Beastnek.

Bár Loeb figyelmeztetett: “Kétlem, hogy vannak döglött halak a jeges felszínen.”

A biológusok általában egyetértenek abban, hogy az általunk értelmezett egyszerű organizmusoknak bizonyos kombinációkban bizonyos összetevőkre van szükségük ahhoz, hogy fejlődjenek: szén, hidrogén, nitrogén, oxigén, kén és foszfor, kezdőknek. És elegendő volatilitásnak kell lennie a környezetben – alapvetően olyan elemeknek, amelyek mozognak és kavarnak -, hogy energiát biztosítsanak a kémiai reakciókhoz, amelyek keverik, összeillesztik és újrakeverik ezeket az elemeket, amíg olyan valamit nem termelnek, amely képes enni, metabolizálni, kiválasztani, lélegezni, mozogni, növekedni. , szaporodnak és reagálnak a külső ingerekre. Ez az élet.

Ennek az evolúciós folyamatnak vannak fontos közbenső lépései. A hidrogén-cianid pedig – hidrogén, szén és ammónia vegyülete, amelynek kémiai képlete HCN – lehetővé teszi az egyik ilyen lépést. “A HCN segítségével biokémiailag fontos molekulákat, például aminosavakat építhet fel” – mondta Dirk Schulze-Makuch, a Berlini Műszaki Egyetem csillagásza a The Daily Beastnek. Az aminosavak pedig fehérjéket képezhetnek, amelyekre az élő sejteknek szükségük van a működéshez és a szaporodáshoz.

A Cassini első áthaladásáról Enceladus déli tömbjein szerzett adatok feltörésével a tudósok hamarosan bizonyítékot találtak szén, hidrogén, nitrogén, oxigén és kén jelenlétére. A tollak az illékonyságra mutattak – tehát az élet alapvető összetevői közül a Holdnak csak néhány dolog hiányzott az evolúcióhoz. A hidrogén-cianid, vagy valami hasonló volt az egyik ilyen.



<div klasse=A NASA Cassini szondája által rögzített Enceladus képe.

NASA/JPL/Űrtudományi Intézet

” data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/KN1eQj_B.TzueCQtIHii1A–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNTtoPTEwMTg-/https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/KN1eQj_B.TzueCQtIHii1A–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNTtoPTEwMTg-/https://s.yimg.com/https://media.zenfs.com/en “/>

NASA/JPL/Űrtudományi Intézet

” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/KN1eQj_B.TzueCQtIHii1A–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNTtoPTEwMTg-/https://media.zenfs.com/ny/api/res/1.2/KN1eQj_B.TzueCQtIHii1A–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNTtoPTEwMTg-/https://media.zenfs.com/hu =”caas-img”/>

A NASA Cassini szondája által rögzített Enceladus képe.

NASA/JPL/Űrtudományi Intézet

De a vegyület mindvégig ott volt – Peter, Hand és Nordheim szerint a tudósok egyszerűen nem vették észre. “A kis fajok azonosítása a csóvában továbbra is folyamatos kihívást jelent” – írták, a “fajok” kifejezést használva a vegyi anyagok típusaira.

A probléma az, hogy a Cassini Ion and Neutral Mass Spectrometer, egy olyan eszköz, amely a vegyi anyagokat összetevőik lemérésével azonosítja, olyan nyers adatokat állított elő, amelyek alapos elemzést igényeltek. Amint analitikai technikáink javulnak, a tudósok csak most tudnak új felfedezéseket tenni a régi adatokból. Pontosan ez történt, amikor Peter, Hand és Nordheim átnézték az Enceladus aktákat. “A szerzők egy kicsit többet tudtak kicsikarni az adathalmazból” – mondta Frank Postberg, a Freie Universität Berlin bolygókutatója a The Daily Beastnek.

Továbbra is lehetséges, hogy Peter, Hand és Nordheim megállapításai szétesnek a különböző csapatok szakértői értékelése vagy nyomon követése során. És még ha ők is csinál Várj, még nagyon messze vagyunk attól, hogy megerősítsük az evolúció feltételeit az Enceladuson.

Mi következik a NASA Cassini Mission Űrkutatói számára?

Először is hiányzik valami. “A foszfor és a kén az általunk ismert élet elengedhetetlen összetevői” – hangsúlyozta Postberg. – Foszfort még nem mutattak ki az Enceladuson – és ként is, csak egyelőre.

Lehetséges, hogy a régi Cassini adatokban a foszfor és a kén nyilvánvalóbb jelei rejtőznek, akárcsak a hidrogén-cianid. Vannak is valakinek új és jobb szondákat kell küldenie a Holdra több adatért. “Valószínűleg szükségünk lenne egy új küldetésre egy olyan műszerrel, amely nagy szerves molekulák kimutatására van hangolva” – mondta Schulze-Makuch.

Schulze-Makuch szerint a hozzáadott gázkromatográfos tömegspektrográf – egy olyan eszköz, amely vegyi anyagokat éget el azok elemzéséhez – hasznos funkció lenne az új Enceladus szondán.

Ez a hipotetikus szonda megerősítheti az Enceladus tömlőin a Holdon történő evolúció alapvető összetevőinek jelenlétét vagy hiányát. Egy nyomon követési küldetés ezután megkeresheti a eredmény Ennek az evolúciónak a része: apró szervezetek, amelyek Enceladus földalatti tengerében élnek, halnak meg és szaporodnak.

Ez drága ügy lenne. A Cassini 3 milliárd dollárba került – és ez csaknem 20 évvel ezelőtt volt. A jövőbeli Enceladus-i küldetések még drágábbak lehetnek.

Peter, Hand és Nordheim munkája érv a beruházás mellett. A Szaturnusz hatodik holdja egyre ígéretesebbnek tűnik, mint az első hely, ahol földönkívüli életet találhatunk. De “Enceladus óceáni anyagának részletesebb vizsgálatához” – írta a trió – “jövőbeli robotküldetésekre lesz szükség”.

Bővebben a The Daily Beastben.

Szerezd meg a Daily Beast legnagyobb híreit és botrányait egyenesen a postaládájába. Iratkozzon fel most.

Legyen tájékozott, és korlátlan hozzáférést kapjon a Daily Beast páratlan tudósításaihoz. Iratkozz fel most.

Leave a Comment

%d bloggers like this: