Ritka, 17 kilós meteoritot fedeztek fel az Antarktiszon

A január 16-án véget ért antarktiszi expedíció során a kutatók öt meteoritot találtak, köztük a kontinensről előkerült egyik legnagyobb példányt. (Maria Valdes)

Becsült olvasási idő: 3-4 perc

ATLANTA – Az Antarktisz jeges síkságain tett legutóbbi kirándulás során egy nemzetközi kutatócsoport öt új meteoritot fedezett fel, köztük a kontinensen valaha talált egyik legnagyobb meteoritot.

A ritka meteorit körülbelül akkora, mint egy sárgadinnye, de 17 fontot nyom. A példány egyike annak a mintegy 100 példánynak, amelyet az Antarktiszon fedeztek fel, amely a meteoritvadászat első számú helye, ahol több mint 45 000 űrkő nyomát tárták fel.

A kivételes lelet most a brüsszeli Belga Királyi Természettudományi Intézetbe kerül, ahol tanulmányozni fogják. Maria Valdes, a chicagói Field Museum of Natural History és a Chicagói Egyetem kutatója, aki az expedíciós csapat tagja volt, elmentett az anyag egy részét saját elemzéséhez.

Valdes érdeklődési területe a kozmokémia. Ez “nagyjából azt jelenti, hogy meteoritokat használunk a Naprendszer eredetének és fejlődésének kémiai módszerekkel történő tanulmányozására” – mondta a CNN-nek. Mintákat vesz, és erős savakkal oldja fel őket, mielőtt a kalibrált kémiának nevezett eljárást alkalmazza a kőzetet alkotó különféle elemek elkülönítésére.

“Ezután elkezdhetek gondolkodni ennek a kőzetnek az eredetén, hogyan fejlődött az idők során, milyen szülőtestből származik, és a Naprendszerben honnan származik az anyatest” – mondta Valdes. “Ezek a nagy kérdések, amelyekre megpróbálunk választ adni.”

Vadászat

A meteoritok egyenletesen csapódnak le a Földön a felszínen, így az Antarktiszon nem találhatók aránytalanul nagy koncentrációban ezek – jegyezte meg Valdes. De a tiszta fehér jég ideális háttér a koromfekete sziklák észleléséhez.

Valdes szerint a meteoritok vadászata “igazán alacsony technológiai színvonalú és kevésbé bonyolult, mint azt az emberek gondolnák. “Sétálunk vagy motoros szánon ülünk, és nézzük a felszínt.”

De a csapatnak volt egy ötlete, hogy hol keressen. Egy 2022. januári tanulmányban műholdadatokat használtak fel, hogy megtalálják azokat a helyeket, ahol a legnagyobb valószínűséggel találtak meteoritokat.

“Maguk a meteoritok túl kicsik ahhoz, hogy műholdakkal észleljék őket az űrből” – magyarázza Valdes. “De ez a tanulmány műholdas méréseket használt a felszínhőmérsékletre, a felszín lejtésére, a felszín sebességére, a jégvastagságra – ehhez hasonló dolgokra. És (az adatokat) egy gépi tanulási algoritmusba táplálta, hogy megmondja, hol a legnagyobb a valószínűsége a meteorit felhalmozódási zónák megtalálásának. “

Valdes szerint egy meteorit megkülönböztetése más kőzetektől bonyolult folyamat lehet. A kutatók a fúziós kérget keresik, egy üvegszerű réteget, amely akkor képződik, amikor a kozmikus objektum átcsap a Föld légkörén.

“Sok szikla meteoritnak tűnhet, de nem az” – mondta. – Ezeket meteorhibáknak hívjuk.


Sok kőzet meteoritnak tűnhet, de nem az. Ezeket meteorhibáknak hívjuk.

– Maria Valdes, Chicago Field Természettudományi Múzeum


Egy másik megkülönböztető jellemző a potenciális példány súlya. A meteorit a méretéhez képest sokkal nehezebb lesz, mint egy tipikus földi kőzet, mert tele van sűrű fémekkel.

A körülmények, amelyeket a kutatóknak el kellett viselniük, fárasztóak voltak. Annak ellenére, hogy Valdes és három másik tudós a kontinens “nyarán” végezte küldetését, amely 24 órás nappali fényt kínált, a hőmérséklet még mindig 14 Fahrenheit-fok körül mozgott a Field Museum sajtóközleménye szerint.

A kutatócsoport körülbelül másfél hetet töltött egy sarkvidéki terepvezetővel, sátrakban lakva a jeges terepen. Valdes azonban elmondta, hogy ő és kollégái az Antarktisz partjaihoz közeli belga kutatóállomáson is időt töltöttek, ahol forró, sajtos ételeket, például fondüt fogyasztottak.

Ami a jövőbeli kutatásokat illeti, a jó hír, tette hozzá Valdes, hogy az öt meteorit, amelyeket ő és kollégái ezen az expedíción fedeztek fel, csak a jéghegy csúcsa.

“Alig várom, hogy visszatérjek oda, az biztos” – mondta. “A műholdvizsgálat alapján legalább 300 000 meteorit vár begyűjtésre az Antarktiszon. És minél nagyobb (számú) mintánk van, annál jobban megértjük naprendszerünket.”

fényképeket

Kapcsolódó történetek

Legújabb tudományos történetek

További történetek, amelyek érdekelhetik

.

Leave a Comment

%d bloggers like this: