A főemlősök macskaméretű rokonai 52 millió évvel ezelőtt éltek az Északi-sarkon

Iratkozzon fel a CNN Wonder Theory tudományos hírlevelére. Fedezze fel az univerzumot lenyűgöző felfedezésekről, tudományos eredményekről és egyebekről szóló hírek segítségével.



CNN

Kanada távoli északi részén talált kövületek elemzése feltárta, hogy két, korábban ismeretlen ősi főemlősfaj élt az Északi-sarkkör felett mintegy 52 millió évvel ezelőtt egy új kutatás szerint.

A mára kihalt lények a főemlősök családfájának egy részéhez tartoztak, amely azelőtt ágazott el, hogy a maki ősök eltértek a majmok, majmok és emberek közös őseitől – mondta a tanulmány társszerzője, Dr. Chris Beard, az ökológia és az evolúcióbiológia kiemelkedő professzora a Kansasi Egyetemen, valamint az egyetem Biodiverzitás Intézetének és Természettudományi Múzeumának vezető kurátora.

A két testvérfaj a mai Ellesmere-szigeten élt Kanadában. A PLOS ONE folyóiratban szerdán megjelent tanulmány szerint ők az első ismert főemlősök rokonai, amelyek az Északi-sarkkörtől északra eső szélességi körökön éltek.

A két faj az Ignacius mckennai és az Ignacius dawsonae nevet kapta.

„Ahhoz, hogy képet kapjunk arról, hogyan nézett ki Ignác, képzeljünk el egy maki és egy körülbelül fele akkora mókus keresztezését, mint egy házimacska” – mondta Beard. “Eltérően az élő főemlősöktől, Ignácnak a feje oldalán voltak a szemei ​​(nem pedig előre néztek, mint a miénk), és az ujjain és lábujjain körmök helyett karmok voltak.”

Amikor a kutatók elemezték a fosszilis töredékeket, Ignacius állcsontja és fogai különböztek az Észak-Amerika délebbi vidékein élő más primatomorfákétól.

“Az elmúlt néhány évben azzal foglalkoztam, hogy megpróbálom megérteni, mit ettek, és hogy ettek-e más anyagokat, mint a középső szélességi körökben élő társaik” – mondta Kristen Miller, a tanulmány vezető szerzője, a Kansasi Biodiverzitás Egyetem doktorandusza. Természettudományi Intézet és Múzeum.

Az északi-sarkvidéki primatomorfánok állkapcsaiban és fogaikban különleges tulajdonságokat fejlesztettek ki, hogy keményebb ételeket, például dióféléket és magvakat rágjanak meg, szemben az érett gyümölcsökből álló étrendjükkel. Ez a fizikai alkalmazkodás valószínűleg azért volt, mert a faj fél éven át a sarkvidéki tél sötétjében élt, amikor sokkal nehezebb volt táplálékot találni.

“Úgy gondoljuk, ez az ősi környezet legnagyobb fizikai kihívása ezeknek az állatoknak” – mondta Beard.

Ezek az eredmények arra is felhasználhatók, hogy megértsük, hogyan alkalmazkodnak és fejlődnek az állatok az éghajlatváltozás időszakai között, például olyan fajok, amelyek ma szembesülnek az ember által előidézett éghajlati válsággal.

A kutatók úgy vélik, hogy a primatomorfánok egy ősi fajtól származnak, amely északra költözött Észak-Amerika délebbi régióiból. Miller szerint hasonló kövületeket találtak Wyomingban, Texasban, Montanában és Coloradóban.

“Ilyen szélsőséges szélességi fokon még nem találtak főemlős rokonokat” – mondta Miller. „Gyakoribbak az Egyenlítő környékén, a trópusi területeken. Sikerült filogenetikai elemzést végeznem, amely segített megérteni, hogy az Ellesmere-szigeti kövületek hogyan kapcsolódnak az Észak-Amerika középső szélességein található fajokhoz.

A két Ignacius-faj közös őse valószínűleg körülbelül 51 millió évvel ezelőtt jutott el az Ellesmere-szigetre, mondta Beard. Abban az időben ez egy félsziget volt, amely Észak-Amerika szomszédos részeiből nyúlt a Jeges-tengerbe.

Az Ignacius mckennai és az Ignacius dawsonae részben Beard két egykori kollégájáról és mentoráról kapta a nevét – magyarázta: a néhai őslénykutató, Dr. Mary Dawson, a pittsburghi Carnegie Természettudományi Múzeum munkatársa és Dr. Malcolm McKenna, a New York-i Amerikai Természettudományi Múzeum munkatársa, mindketten sokat dolgoztak az Ellesmere-szigeten.

Az ősi időkben az Északi-sarkkör melegebb, vendégszeretőbb hely volt az élet számára. A globális felmelegedés jóval melegebbé és nedvesebbé tette a régiót, mocsaras környezettel. A melegebb hőmérséklet ebben az időszakban valószínűleg arra ösztönözte Igancius ősét, hogy északra költözzön.

“A téli hőmérséklet rövid ideig akár fagypont alatt is lehetett, de tudjuk, hogy szinte soha nem volt tartósan fagypont alatti hőmérséklet, mert krokodilokat találtak az Ellesmere-szigeten, és nem élik túl a hosszú fagyokat” – mondta Beard. – Nyáron a hőmérséklet elérte a 70 Fahrenheit-fokot.

A melegebb hőmérséklet ellenére a primatomorfánoknak még mindig alkalmazkodniuk kellett ahhoz, hogy életben maradjanak egyedülálló északi ökoszisztémájukban. Nagyobbra nőttek, mint déli rokonaik, amelyek a mókusokhoz hasonlítottak; Az ilyen növekedés gyakori az északi szélességi körökben élő emlősöknél, mert segít fenntartani a szükséges testhőmérsékletet, mondta Beard.

“(Az eredmények) azt mutatják, hogy drámai és dinamikus változásokra számíthatunk az északi-sarkvidéki ökoszisztémában, amint az átalakul a folyamatos felmelegedéssel szemben” – mondta Beard. „Néhány, jelenleg nem az Északi-sarkvidéken élő állat gyarmatosítja ezt a régiót, és vannak, akik Ignaciushoz hasonló módon alkalmazkodnak új környezetükhöz. Hasonlóképpen számíthatunk arra, hogy az új telepesek egy része az Északi-sarkvidék felé diverzifikálódik, ahogy Ignác tette.

.

Leave a Comment

%d bloggers like this: