Az infláció lehűl, de a magas árak továbbra is megmaradnak

Egy élelmiszerbolt New Yorkban.

Wang Ying | Xinhua hírügynökség | Getty Images

Az infláció lehűlhet. De a legtöbb amerikai számára nem csökkent egy csésze kávé vagy egy zacskó élelmiszer ára.

A következő hónapok nagy kérdése az, hogy a fogyasztók is megkönnyebbülnek-e.

kapcsolódó befektetési hírek

CNBC Pro

Az elmúlt hónapokban az inflációt négy évtized alatt megmozgató kulcsfontosságú tényezők közül sok halványulni kezdett. A szállítási költségek csökkentek. Olcsóbb lett a pamut, marhahús és egyéb alapanyagok. A vásárlók pedig nagyobb árengedményeket találtak az interneten és a bevásárlóközpontokban az ünnepi szezonban, amikor a kiskereskedők megpróbálták kiüríteni a felesleges készletet. A munkaügyi minisztérium szerint a fogyasztói árak 0,1%-kal estek decemberben az előző hónaphoz képest. Ez volt a legnagyobb havi csökkenés közel három éve.

Az olcsóbb fuvar- és nyersanyagköltségek azonban nem csapódnak le azonnal a fogyasztókra, részben a beszállítói szerződések miatt, amelyek hónapokkal előre meghatározzák az árakat.

Az árak még mindig jóval az egy évvel ezelőtti szint felett vannak. A munkaügyi minisztérium adatai szerint a teljes fogyasztói árindex, amely az áruk és szolgáltatások széles skálájának költségét méri, 6,5%-kal nőtt decemberhez képest. Az áremelkedések egy része figyelemreméltó: a nagy A osztályú tojás ára több mint kétszeresére, míg a reggeli gabonafélék és pékáruk ára 16,1%-kal emelkedett.

“Vannak árak, egyes nyersanyagok, amelyek ára csökken” – mondta Mark Zandi, a Moody’s Analytics vezető közgazdásza. “De összességében az árak nem esnek. Csak a növekedés üteme lassul.”

A kiskereskedők, éttermek, légitársaságok és más vállalatok döntenek arról, hogy áthárítják-e az árcsökkentést, vagy jobb haszonkulccsal nyűgözik le a befektetőket. A fogyasztók egyre válogatósabbak a kiadások terén. A közgazdászok pedig mérlegelik, hogy az Egyesült Államok recesszióba süllyed-e idén.

Ragadós szerződések, magasabb bérek

A Covid-járvány első napjaiban az amerikaiak felpörögtek, amikor a gyárakat és a kikötőket ideiglenesen bezárták. A konténerek eltömődött portjai. Az üzleteknek és a raktáraknak meg kellett küzdeniük a készlethiányos termékekkel.

A kereslet növekedése és a korlátozott kínálat hozzájárult a magasabb árakhoz.

Most ezek a tényezők elkezdtek megfordulni. Ahogy az amerikaiak érzik az inflációt, és más prioritásokra költenek pénzt, mint például az ingázás, a kirándulások és az étkezések, kevesebb cuccot vásárolnak.

A fuvarköltségek és a konténerköltségek csökkentek, ami az ellátási lánc többi részének árát csökkentette. A munkaügyi minisztérium adatai szerint egy távolsági teherautó rakomány költsége decemberben 4 százalékkal emelkedett az egy évvel ezelőtti időszakhoz képest, de közel 8 százalékkal alacsonyabb, mint márciusban.

A Drewry’s World Container Index, egy ellátási lánc tanácsadó cég szerint egy 40 láb hosszú szállítókonténer ára 80%-kal csökkent a 2021. szeptemberi 10 377 dolláros csúcsról január közepére 2 079 dollárra. De még mindig magasabb, mint a prepandémiás arány.

Olcsóbbak lettek az élelmiszerek és a ruházati anyagok. Az Egyesült Államok Mezőgazdasági Minisztériuma szerint a marhahús nagykereskedelmi ára 15,6%-kal csökkent novemberben az egy évvel ezelőttihez képest, de még mindig történelmi magasak. A Nemzetközi Kávészervezet összetett világpiaci ára szerint a szemes kávé 19,7%-ot esett ugyanebben az időben. A Munkaügyi Minisztérium adatai szerint a nyers pamut ára 23,8%-kal csökkent.

A kiszámíthatatlan áremelkedések elleni védelem érdekében azonban sok vállalat hosszú távú szerződésekkel rendelkezik, amelyekben hónapokkal előre meghatározzák az árakat, amelyeket vállalkozásuk működtetéséhez kell fizetniük, az összetevők vásárlásától az áruk világszerte történő szállításáig.

Például, Chuy Tex Mex A fajita marhahús ára alacsonyabb, mint amit a lánc tavaly fizetett, és a harmadik negyedévben a darált marhahús árának rögzítését is tervezi. De az étkezők valószínűleg még mindig magasabb menüárakat fognak fizetni, mint tavaly.

A Chuy februárban mintegy 3%-ról 3,5%-ra tervezi az árak emelését, bár a konzervatív árazási stratégiája miatt nem tervez további áremeléseket az év végére. A lánc árai mintegy 7%-kal emelkedtek az előző év azonos időszakához képest, ami elmarad az éttermi ágazat általános áremelkedésétől.

Hasonlóképpen nem valószínű, hogy a kávéfogyasztók a tejeskávé és a hidegfőzelék áraiban csökkenni fognak idén. Dutch Bros. Kávé Joth Ricci vezérigazgató a CNBC-nek elmondta, hogy a legtöbb kávécég hat-tizenkét hónapra előre fedezi árait. Előrejelzése szerint a kávézólánc árai már 2023 közepén és 2024 végén stabilizálódhatnak.

A beszállítói szerződések nem az egyetlen oka a ragadós áraknak. A munkaerő drágábbá vált azoknak a vállalatoknak, amelyeknek sok alkalmazottra van szükségük, de nehezen találják meg őket. A Moody’s Zandi szerint az éttermek, körömszalonok, szállodák és orvosi rendelők továbbra is bele fognak számítani a magasabb bérek költségeibe.

A pilóták hiánya az egyik olyan tényező, amely valószínűleg drágítja a repülőjegyeket idén. A repülőjegyek ára az elmúlt hónapokban csökkent, de még mindig közel 30%-kal magasabb a tavalyinál – derül ki a legfrissebb szövetségi adatokból.

Zandi azonban azt mondta, ha a munkaerőpiac erős marad, az infláció enyhül és a bérek emelkednek, az amerikaiak jobban tudják kezelni a repülőjegyek és egyéb cikkek magasabb árait.

A Munkaügyi Statisztikai Hivatal adatai szerint az éves órabérek 4,6%-kal emelkedtek az elmúlt évben, ami nem olyan magas, mint a fogyasztói árindex decemberi növekedése.

Egyes kategóriákban azonban a csökkenő kereslet árcsökkentéseket eredményezett. A munkaügyi minisztérium decemberi adatai szerint több forró pandémiás cikk, köztük tévék, számítógépek, sportszerek és fontosabb készülékek ára csökkent.

Költségvetési nyomás a családok számára

A kiskereskedelmi vezetők azt mondták, hogy arra számítanak, hogy a háztartások költségvetése továbbra is nyomás alatt lesz a következő évben.

Legalább két szupermarket vezetője, Kroger Rodney McMullen vezérigazgató és Csíra termelői piac Jack Sinclair vezérigazgató azt mondta, nem számítanak az élelmiszerárak egyhamar esésére.

“Az emelkedés egy kicsit csökkenni kezd” – mondta McMullen. “Ez nem jelenti azt, hogy deflációt fog látni. Inflációra számítunk az év első felében. Az év második felében lényegesen alacsonyabb lenne.”

Azt mondta, van néhány kivétel. A tojás például valószínűleg olcsóbb lesz, ahogy a madárinfluenza-járvány alábbhagy.

Az elmúlt két évben a fogyasztói csomagolt árukat gyártó cégek megemelték a Kroger polcain lévő árucikkek árait vagy csökkentették a csomagok méretét, ezt a stratégiát “inflációzsugorodásnak” nevezik. McMullen elmondta, hogy senki sem tért vissza az élelmiszerbolthoz, hogy csökkentse az árakat vagy növelje a kedvezmények szintjét az egy évvel ezelőttihez képest. Egyesek agresszív árazást tartanak fenn, vagy felzárkóznak, miután a marzsok nyomás alá kerültek a járvány idején, vagy feláldozzák a volument a profit érdekében – mondta.

Méh Proctor & GambleA vezetők például februárban ismét áremelést terveznek. A P&G fogyasztási cikkeinek, például a Pampers pelenkáknak és a Bounty papírtörlőknek az ára 10%-kal nőtt az előző évhez képest, miközben a kereslet 6%-kal csökkent az utolsó negyedévben.

Más esetekben a vállalatok továbbra is olyan tényezőkkel foglalkoznak, amelyek hozzájárultak az inflációhoz. Például a gazdálkodók teheneket tartanak, de kevesebbet tartanak, mint a járvány előtt, és a gabonafélék és a kukorica kevésbé bőséges, ahogy az ukrajnai háború folytatódik, mondta McMullen.

“Ha korábban 80 dollárt költöttél, most pedig 90 dollárt [on groceries]Azt hiszem, egy darabig 90 dollárt fog költeni,” mondta. „Nem hiszem, hogy ez visszamegy 80 dollárra.”

Utz márkák Dylan Lissette vezérigazgató augusztusban is megerősítette ezt az érzést, és azt mondta a befektetőknek, hogy a listaárak általában nem esnek, még akkor sem, ha a költségek csökkennek.

“Nem vesszük át azt, ami 1 dollár volt, hanem 1,10 dollárra, egy-két év múlva pedig 1 dollárra helyezzük át” – mondta.

Ehelyett az olyan élelmiszeripari cégek, mint az Utz, általában magasabb és gyakrabban kínálnak árengedményeket az ügyfeleknek a költségek csökkenésével, Lissette szerint, aki egykor az Utz pereceinek és chipseinek árképzéséért volt felelős.

Az elkövetkező néhány évben a vállalatok visszafordíthatják a “zsugorodás” csomagolási változtatásokat, amelyek unciánként olcsóbb snackeket eredményeznek. Két-három évvel ezután a vásárlók új, költséghatékony csomagolási formátumok bevezetését láthatják, mondta Lissette.

A kiskereskedők aduja

De a kiskereskedők felgyorsíthatják ezt az idővonalat. Használhatják saját, olcsóbb bolti márkáikat, például a mogyoróvajat, gabonapehely- és mosószereket, amelyek hasonlítanak a jól ismert nemzeti márkákra.

A Kroger tavaly ősszel mutatta be a Smart Way-t, egy új házmárkát, amely több mint 100 terméket kínál a legalacsonyabb áron, például kenyeret, konzerv zöldséget és egyéb alapanyagokat.

McMullen elmondta, hogy az élelmiszerbolt már tervezte a házmárka bevezetését, de körülbelül hat-kilenc hónappal felgyorsította a debütálást, mert az infláció közepette a vásárlók érdeklődnek az érték iránt. És hozzátette, hogy ha egy nemzeti márka veszít piaci részesedéséből, akkor nagyobb valószínűséggel válnak agresszívvé a kedvezményekkel – vagy akár tartósan csökkentik az árat.

Zandi, a Moody’s közgazdásza azt mondta, hogy bár az ügyfelek frusztráltak lehetnek, nem tehetetlenek. Ha konkurens márkákat választanak vagy akciós termékeket választanak, üzenetet küldhetnek.

„A cégek reagálnak a vásárlókra” – mondta. “Ha a fogyasztók ártudatosak és árérzékenyek, az nagyban hozzájárul ahhoz, hogy meggyőzze az üzletembereket, hogy hagyják abba az árak emelését, és talán még kedvezményt is kínálnak.”

— CNBC-k Leslie Josephs hozzájárult ehhez a történethez.

.

Leave a Comment

%d bloggers like this: